草原上的步驟It Up的皖江城市

小城健康的生活習慣振興社區生活在艾伯特利,明尼蘇達州。 亞伯特李的街道。 (藍區提供)

這就像諾曼羅克威爾的一個小城鎮場景,為21st Century更新。 

一個拉丁裔家庭在公園裡,沉浸在談話悠閒地​​散步。 即將快的背後,是一個金發碧眼的女人在設計運動裝備和耳塞,維持她的力量,步行速度的意圖。 造就後方是一名年輕男子與他的赫斯基,兩人在陽光的補丁已經從雲層後面出現向上凝視。

在現實生活中,這是明尼蘇達州的Albert Lea,一個18,000鎮,致力於證明健康的生活方式,如散步和良好的營養,不僅僅是大城市的事情。 “我們不是一個度假小鎮或大學城,我們是一個以農業為基礎的農村城市,促進健康生活,因為這是正確的事情,這是我們想要生活和希望我們的孩子生活的方式,”Ellen Kehr解釋說。 ,前市議會成員,是使Albert Lea更健康的領導者。

錯誤地認為小型社區中沒有人走路,除了他們的小卡車和沃爾瑪入口之間。 實際上,在全國較小的社區,步行比人們想像的更為常見。 在10,000-50,000的城鎮, 8.5所有旅行的百分比 根據美國交通部的全國家庭旅行調查顯示,這些都是步行,僅次於“城市核心”社區。 在較小的城鎮2500到10,000,步行佔7.2旅行的百分比 - 高於大多數郊區社區。

阿爾伯特·李(Albert Lea)在許多方面都類似於加里森·基洛爾(Garrison Keillor)的沃比貢湖(Lake Wobegon)(只有更多種,大約有10%的有色人種)。 這是一個“女人堅強……所有孩子都高於平均水平的地方”。 這與2009年當地居民採用社區範圍的健康計劃時所採納的目標相吻合。 藍調區, 一本暢銷書 國家地理 Dan Buettner研究員,研究世界各地人們生活時間最長,最健康的地方。

他們在過去五年中所取得的成就為美國各地的小城鎮提供了經驗教訓和靈感。 “我們的想法是讓健康的選擇成為輕鬆的選擇,”Buettner說,他的新書 藍區解決方案 記錄了Albert Lea的進展以及世界各地的其他社區成功故事。

在亞伯特李成年人約四分之一參加了藍區項目,在等級3-8當地的工作場所和幾乎所有的孩子一起一半。 鼓勵大家參與更多的體力活動是運動,這是部分由美國退休人員協會資助的首席推力。

大街改造

它似乎有效。 即使在平日寒冷的工作日下午,在噴泉湖周圍的新5英里小徑也會吸引更多的步行者和騎車人,而不是在明尼蘇達州南部的大豆田中的小鎮。 市中心與公園接壤,遍布法院大樓,銀行,圖書館,家具店,廚房商店,服裝店,教堂,學校,餐廳,咖啡廳和 - 完美的Prairie Home Companion touch - Sportman's Tavern,宣傳“白菜捲熱”作為每日特色。  

根據行人計劃,步行在過去五年中增加了70百分比 國家活力中心這是一項地方倡議,在最初的為期十個月的藍區試點計劃結束後繼續開展社區衛生運動。 “這在過去的二十年中並沒有實現,但是在過去的五年裡,”Blue Zones項目組織負責人艾倫·凱爾指出,他最近在鎮上推出了一個新項目。


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Buettner指出,吸煙率也下降了4%,Blue Zones參與者的體重減輕了近4噸。 三分之二的本地餐廳和一家大型超市現在提供健康飲食的新選擇。 居民組成了大約30個團體,經常一起步行或騎自行車,其中近一半的人在五年後仍然堅強。

“這已經成為我們作為一個社區的一部分,成為一個更好社區的機會,”市長Vern Rasmussen Jr.表示。

市議會議員阿爾·布魯克斯(Al Brooks)現在每天步行2½英里,他認為這項運動大大改善了自己的健康狀況。 “四年前開始的時候,我的膽固醇和血壓都很高。 現在我的膽固醇降低了,血壓為116/70,我減了15磅。”

在Albert Lea推出後,Blue Zones的想法現已被帶到德克薩斯州的Fort Worth; 那不勒斯佛羅里達 南加利佛尼亞州; 以及愛荷華州和夏威夷州。 

“洛杉磯將成為下一個Albert Lea,”Buettner在當地一所高中舉行的一場新的Blue Zones活動開幕式上向歡呼的人群說道,該活動是與總部位於田納西州的Healthways合作推出的,該公司專注於正在改進解決方案 

Albert Lea令人印象深刻的健康收益在很多方面得到了回報。 早安美國 城市經理Chad Adams說,從Fountain Lake湖岸現場直播,告訴全國這裡發生了什麼 - 這是媒體關注浪潮的一部分,這對該鎮的未來前景很有價值。

“這個城市的健康保險費將不會在2015中增加,而不是過去幾年的兩位數增長,”亞當斯補充道 - 納稅人的意外收穫,他認為社區對健康,身體活動和健康的意識強大的社會關係的好處。

在艾伯特利亞的經濟戰略中,這個雄心勃勃的計劃讓市中心更適合步行。 亞當斯說:“那些持懷疑態度的人現在已經開始看到結果了。” “所有者正在投資改善他們的建築,我們正在與明年在市中心搬遷的主要前景進行談判。”

Adams強調,一個活潑,宜人的社區對於吸引企業以及Albert Lea在未來幾十年需要蓬勃發展的家庭和年輕人至關重要。 “至關重要的是,我們要增加人口和稅基。”

Briana Czer,一年前搬到這裡的年輕銀行經理, 認為此策略有效。 “我喜歡阿爾伯特·李的步行能力。 當人們走的更多時,他們的社交活動也會更多。 她說:“這有助於每個人之間建立聯繫,並使我感到自己更融入社區。”

阿爾伯特·李(Albert Lea)對健康生活的擁護使亞當斯本人說服自己,在四年前將他的年輕家庭從富裕的明尼阿波利斯郊區搬到了這裡,選擇了這裡的城市經理,而不是其他幾個工作機會。 “我的孩子們在這裡喜歡它。 有很多事情要做-騎自行車,在小徑上行走,在公園和湖泊中的休閒機會,在歷史悠久的市中心閒逛。 整個社區在“藍色區域”計劃上的合作給我留下了深刻的印象,該計劃旨在為社區的福祉做出積極的改變。” 

它是如何發生

SØ究竟如何沒艾伯特利讓更多的人重新站立起來行走,尤其是在駕駛深深嵌入日常生活的面料農村地區?

它是以下兩者的結合:1)開展有關體育鍛煉對健康的好處的公眾教育運動; 2)組織人們參加非正式的社會團體,以定期散步; 3)使城市的街道和公園更加安全,並吸引行人。 以下是一些成就:

---採用全社區注重身體活動 - 爭取民間組織,企業,學校,公共機構,媒體和公民 - 為人們提供持續的加固出去散步。 “它已重新連接我們的社區的方式,我從來沒有想過可能,指出:”蘭迪·凱爾(和Ellen凱爾的丈夫)商會常務理事。 “社交性是健康的運動和飲食一樣重要。”

---散步團體,即使您感到懶惰或外面很冷,也可以作為他們下車的動力。 這使體育鍛煉成為值得期待的社交場合。 在阿爾伯特利(Albert Lea),步行團體通常有4-10人承諾每週一起步行3-7次。 當地基督教青年會的執行董事丹尼斯·迪塞爾(Dennis Dieser)指出,有一群人晚上聚會,在當地一所學校散步。 他說:“建築物周圍十倍是一英里,您會看到越來越多的人加入。”

---通過加寬人行道,消除不必要的行車道,恢復對角線停車,用停車標誌代替一些紅綠燈以及將人行道“撞倒”到十字路口,縮短了繁忙街道上的過馬路距離,使市區更加步行。 百老匯112號餐廳幾乎立刻就開闢了一家人行道咖啡館。 公共工程總監史蒂夫·賈恩克(Steve Jahnke)說:“它使市區更像市區。” “城鎮周圍的所有改善使我們感到自己更像一個社區-一種自豪感,更多與人交談,做事的機會。”

---在學校,高級中心和企業附近的戰略位置,人行道被加入了六英里半的城市街道。

---沿著前街的自行車道現在將州立公園連接到市中心,並將城市西側的商業街連接起來。 根據國家生命力計劃的統計,在大街上騎自行車的人數增加了74%。 最終,自行車道將連接兩條狀態步道,使人們可以不受車輛交通的限制騎行或行走65英里。

---許多社區創建了步行校車,以便孩子和父母可以在上學的路上鍛煉身體。 它的工作就像校車一樣,除了沒有校車。 一位父母在家裡接孩子並帶他們安全步行上學。 

---在噴泉湖周圍建造了一條5英里的步行連續路徑,公園的船庫變成了一個完整的娛樂中心,可以租用皮划艇,獨木舟,槳板,x-country滑雪板和雪鞋。

---新的完整街道法令要求所有道路使用者在交通規劃決策中考慮,而不僅僅是汽車和卡車。 這意味著必須使用人行道建造任何新的分區,重建項目必須考慮到行人的需求。

---有些公司已經在工作場所內外設置了15分鐘和30分鐘的步行路線,因此員工可以充分利用休息時間和午餐時間。

---該市正在考慮將南百老彙的另一個市中心區域從四個車道改為三個車道,以使其更加安全。

---在市中心附近的一家前肉類加工廠的一個主要的步行式綜合開發項目也正在計劃中,以引導更多的發展到城市的中心。

小有利

“小城鎮可以比大城鎮更快地重塑自己,”解釋說 丹負擔- 美國最重要的步行社區當局之一 - 在Albert Lea市政廳的一個城市,縣和州政府官員的工作,進一步改善城鎮。 

Burden是佛羅里達州前自行車和行人協調員,是城市活力的約翰尼·蘋果種子,在過去的3500年中,他為18多個北美社區帶來了宜居和宜居的創意。 作為Blue Zones團隊的一員,他於2009年幫助Albert Lea市民制定了他們最初的健康城市戰略,現在他作為組織的創新總監返回了新的工作階段。

“坦率地說,當我第一次進入Albert Lea時,看起來市區已關閉,”他向當地官員承認。 “有生意,但街頭沒有生活。 現在改變了。 阿爾伯特·李,我為你感到驕傲。

生活質量和街頭生活是吸引和抓住城鎮需要成功的商業領袖和員工的重要因素,Burden說,尤其是年輕人,他們對擁有汽車的依賴程度低於前幾代人。 伯登問道,“千禧一代會放棄什麼 - 他們的汽車或手機......”觀眾在完成判決之前大聲喊出“汽車”。

但是年輕人並不是唯一一個覺得生活多於開車的人。 

“我們所有人都在我們的車裡,比我們更喜歡,這是普遍的,”伯登說。 “我們都希望有其他選擇,騎自行車,步行,靠近我們想去的地方。”

“另外,”他補充道,“銀色的海嘯 - 大量老齡化的嬰兒潮一代 - 即將到來!” 

他說,男人活得比他們七年平均駕車經過10能力和婦女。 但更多的交通選擇,是不是唯一的股份老年人在創造更多適宜步行的社區,增加負擔。 “我們也希望附近有我們的子孫,這意味著我們需要確保我們的城鎮都吸引年輕人。”

這篇文章最初出現在 OnTheCommons

關於作者

Jay WalljasperJay Walljasper撰寫,演講,編輯和諮詢有關創建更強大,更重要的社區。 他是。的作者 好鄰居書我們共享的一切:下議院的實地指南。 他也是一個貢獻者 可持續的幸福:生活簡樸,生活得很好,發揮影響力從YES! 雜誌。 他的網站: JayWalljasper.com

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偉大的鄰里書:一個做自己動手導遊周杰倫Walljasper到Placemaking。偉大的鄰居書:一個自己動手製作的指南
周杰倫Walljasper。

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