為什麼期望我們熱愛我們的工作?

為什麼期望我們熱愛我們的工作?
圖片由 StartupStockPhotos 

幾十年來,人們一直被告知美國人應該熱愛自己的工作。 但這是健康的關係嗎?

我做過的第一份工作是將2.50美元的意大利辣香腸比薩餅兜售給吵雜的音樂會觀眾和其他夏季音樂節的參加者。 我14歲那年很有趣:流行歌曲從遙遠的舞台喧囂而來。 免費切片無休止; 我的手偶爾會碰到十幾歲女孩的手指。 當顧客將四分之一的硬幣扔到收銀機附近的罐子裡時,我們會大喊:“在罐子裡放提示!” 攤位上的所有人都會為之歡呼。 我以一種我不完全理解的方式愛那些時刻。 我仍然愛他們。

我的老闆是一位殘酷的意大利裔美國人(兩面,不僅像我一樣,不是一半),來自皇后區,是我長大的西雅圖居住區的鄰居。 他很有趣,很諷刺,很強硬,似乎真的很喜歡我。 我覺得很榮幸能和他一起坐上搖搖欲墜的綠色卡車,我們兩個人在國會山或南湖聯盟的斜坡上編織,在我們之間的儀表板上放著一盒冷奶酪披薩,美元鈔票塞進了我的番茄醬染牛仔褲的前袋。 

 我不太記得我們之間的關係何時開始改變。 可能是我一個灰色的早晨出來工作的時候,幾乎沒有顧客。 他沒有給我每小時7.75美元的小時工資,而是站在空蕩蕩的櫃檯後面,而是告訴我“繞圈一會兒”,然後在有更多顧客時回來。

當我收到的薪水比我實際工作的時間少幾個小時時,他解釋說:“您的工作不夠努力。” 還有一次,他給我報價一個小時的工資,但給了我較低的工資。 這些是工資盜竊的經典例子,但是當時我唯一了解的是,如果我想繼續在披薩攤上工作,我必須遵守他的規定。 

我又在那個夏天工作了五個工作。 我喜歡以某種奇怪的方式在披薩攤上工作。 但是,披薩店(以勞工記者薩拉·賈菲(Sarah Jaffe)的新書為標題)不愛我。 我的老闆不是我的朋友,他當然不是我的家人。 他只是一個掌管我的人,他的主要忠誠在於他的底線。

在我從事其他餐飲服務工作時(除了為殘疾人,政治帆佈人,社區大學兼職講師和非營利性行政人員提供照料服務),還有很多其他的演出,這是我要一次又一次學習的課程。 工作是謀生的一種方式,雖然它有時可能很有趣,甚至會帶來回報,但它顯然不是尋求幸福或發展自我意識的地方。

據我了解,這種對工作的態度使我脫離了主流,部分原因是因為就像莎拉·賈菲(Sarah Jaffe)一樣 工作不會愛你 (Bold Type Books,2021)證明,這與過去40年來美國人被餵養的文化信息相矛盾。 你不僅應該做而且還要熱愛自己的工作,這是一個無處不在的想法,似乎無可爭議。 但是,賈菲(Jaffe)向我們展示的起源實際上是相當新的,並且其傳播對工人和整個工人階級都具有破壞性。

賈菲(Jaffe)的歷史是這樣的:每個時代的資本主義都需要一種精神或物質倫理,以證明它的存在對工人所利用的人民以及可能反對其所產生的不平等現象的任何人來說都是正確的。 在19世紀末和20世紀初,新教的工作倫理將勞動與基督教的美德等同起來。 賈菲寫道:“一個人努力工作才能變得幸福。” 然而,隨著資本主義陷入危機,以及越來越多的工人組織起來,新教徒的工作道德觀念逐漸被賈菲(Jaffe)稱為“福特的討價還價”。 儘管工作可能令人不愉快,但更好的工資和福利使這筆交易值得考慮。 您甚至可以負擔得起整天花在組裝上的產品。

工作是謀生的一種方式,雖然它有時可能很有趣,甚至會帶來回報,但它顯然不是尋求幸福或發展自我意識的地方。

直到1970年代,在經歷了動蕩的十年社會動蕩之後,資本主義的合法性在多個方面受到威脅,“福特主義者的交易”才開始瓦解。 這是工人開始被告知他們應該熱愛工作的那一刻。 賈菲(Jaffe)再次將這一發展歸結為資本主義的轉變。 當工業家開始將工廠的工作大多由男性來出口到較貧窮的國家時,美國工人在零售,醫療保健,教育和食品服務等行業中出現了新的機會,這些工作主要由女性工作,即工資較低,就業狀況更加不穩定。

這些新的資本家吸收了對工作的早期批判,並利用了它們的優勢。 您說您覺得工作很無聊嗎? 重複嗎? 沒有靈感? 然後來為關心的雇主工作。 找到您喜歡的職業。 做你愛做的。

問題不僅在於,即使不是大多數,很多工作實際上也不是可愛的。 同樣,這些指令減少了集體行動的可能性。 傑菲寫道:“如果工人與工作有著一對一的關係,那麼解決它未能愛上你的辦法就是繼續前進或加倍努力。 這不是要與您的同事一起組織,以求更好。”

自1980年以來,美國工會工人的比例下降了一半以上。 在同一時期,工資停滯不前,醫療保健和其他基本費用猛增,財富重新分配到了最高層。 賈菲(Jaffe)的書中充斥著從事“照料”或“創造力”(“愛的勞動道德”的兩半)的職業的工人的故事,這些人對工作條件和論點感到失望曾經為他們辯護。 他們沒有將這些失敗內部化為個人,而是與周圍的人團結在一起,要求積極的改變。 這是真正的愛,以工人團結的形式表達出來。 

我自己的故事與Jaffe書中的某些人並沒有太大不同。 經過多年的低薪服務工作,我進入了有組織的勞動世界。 我現在受工會的幫助,幫助非工會工人組織工作。 對我來說,這是一項很棒的工作,我感到很幸運。 但是我不會說我喜歡它。 最終,即使是致力於改善他人工作的工作,也仍然是一項工作。 

我愛什麼? 我的家人,朋友,同志以及與之交往的其他人。 賈菲寫道:“工作永遠不會愛我們。” “但是其他人會的。”

關於作者

亞歷克斯·加洛·布朗 是西雅圖的詩人,小說作家和散文作家。 他是《 悲傷的語言 (2012),這是一本自己出版的詩歌集,並且 勞動變化 (中國音樂出版社,2019),詩集和故事集。 他被作家和評論家瓦萊麗·特魯布洛德(Valerie Trueblood)稱為“服務經濟的詩人”,他獲得了西雅圖的雨果之家的巴里·洛佩茲獎學金,亞特蘭大的WonderRoot的沃爾索爾獎學金以及亞特蘭大市的新興藝術家獎。 他擁有布魯克林普拉特學院和亞特蘭大喬治亞州立大學的書面學位。 

這篇文章最初出現在 是! 雜誌

 


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