簡單的血液檢測可以檢測癌症嗎?

簡單的血液檢測可以檢測癌症嗎?

可以使用血液檢測來檢測乳腺癌, 據報導 今天出去 澳大利亞國立大學(ANU)的科學家們正在與法國的同行合作,進行這種形式的癌症檢測,這種檢測遠比其他檢測項目(如活組織檢查)更具侵入性和昂貴性。

研究人員稱他們將能夠進行測試 血液中的乳腺癌 通過檢查組織樣品中某些同位素,碳-13和氮-15(它們是特定化學元素的變體)的比例。 這可以揭示組織是健康的還是癌症的。

但是,儘管該領域的研究正在蓬勃發展,但該測試距離臨床使用還有十年左右的時間。 一段時間以來,科學家一直在尋找和發現追踪血液中各種癌症的方法。 事實上,基於血液的實體腫瘤檢測並非新發展。

目前,一些測試用於 檢測蛋白質 在某些類型的癌症中發現較高水平。 這些被稱為“腫瘤標誌物”,包括乳腺癌中的CA15-3,胰腺癌中的CA19-9和卵巢癌中的CA-125。

然而,它們相對不明確。 例如,患有卵巢癌的人將具有高水平的CA-125,但是高水平並不總是意味著該人患有卵巢癌。 它們可能表明卵巢上有良性腫瘤。 這些測試也不能評估癌症隨時間的變化。 那麼新血液測試是如何開發出來的呢?

首先,關於癌症

癌症是一種 基因組疾病,這意味著它的特徵是由我們基因的變化引起的,這些變化可以驅使健康的細胞突變成癌細胞。

癌症仍然難以治療,因為每種癌症都是不同的,即使在相同的癌症類型中,例如乳房或腸道。 每個腫瘤都有一個遺傳密碼,使其獨特,但腫瘤本身也存在遺傳差異。 腫瘤可以隨著時間的推移而發展,從而對治療產生抗藥性。

為了更好地指導治療策略,必須對每個癌症病例進行獨立評估,並監測其隨時間的變化。 隨著癌症遺傳學的最新進展,我們可以更好地了解癌症和正常細胞之間的差異,並找出出錯的地方。

當癌細胞破裂並死亡時,它們將其內容(包括具有其獨特遺傳密碼的DNA)釋放到血液中。 這種自由浮動的DNA被稱為循環腫瘤DNA(ctDNA)。

通過開發精確的技術來測量和測序血液中的ctDNA,科學家們可以獲得癌症本身的快照,這被稱為“液體活檢”。 隨著時間的推移,這些血樣將向臨床醫生展示治療是否有效以及腫瘤是否正在發展抵抗。


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這就像通過篩選垃圾箱來評估家庭日糧的變化。 這可以在不影響家庭隱私的情況下重複進行。

液體活檢

用於監測癌症動態的經典方法(例如腫瘤標誌物和掃描以估計腫瘤大小)不能評估腫瘤的基因組狀態。

腫瘤樣本的遺傳分析,也稱為活組織檢查,正在成為病理科的標準治療。 然而,活組織檢查僅提供該特定腫瘤的基因組變化的快照。 活組織檢查通常也需要侵入性外科手術,因此不能頻繁進行。

因此,如果隨著時間的推移發生變化,基於舊結果的決策將會過時。 研究腫瘤進展的更好方法可以大大改善癌症治療。

液體活檢在癌症治療中應用的最先進的例子之一是治療肺癌。 研究人員 發現60%左右的肺癌 用藥物治療靶向癌細胞上的表皮生長因子受體(EGFR),對治療產生抗藥性。 然後他們發現導致抗藥性的罪魁禍首:EGFR基因的微小變化,稱為T790M突變。

然後科學家們能夠設計出一種針對T790M的新藥。 因此,當患者對第一次治療產生耐藥性時,可以使用這種新藥治療。

同時,開發一個 測試檢測 血漿甚至尿ctDNA中的這種突變,允許對患者進行監測,並在阻力開始顯現時及時發生治療變化。

我們最近的研究表明,通過測量血液中的ctDNA可以追踪對治療的反應 黑色素瘤患者。 ctDNA數量的減少準確地反映了癌症的萎縮。 但更重要的是,ctDNA的增加表明癌症正在復發。

這很重要,因為它可以在癌症仍然得到控制並且患者的健康狀況沒有受到損害時加快治療變化。 我們也可以 檢測突變的發展 黑色素瘤在其基因中獲得對治療產生抗性。 隨著更多藥物可用於轉移性黑素瘤,這可以為治療策略提供信息。

其他發展

除了ctDNA之外,還有其他血液成分的深入研究,可以揭示患者癌症的發生情況。 這些成分包括釋放到循環中的癌細胞,稱為循環腫瘤細胞或 CTC的,被癌症釋放的小水滴叫做 外來體,和其他類型的 遺傳物質 和蛋白質。

沃爾特和伊麗莎霍爾研究所的一組研究人員 顯示 最近,通過手術切除腫瘤後血液中可檢測到的ctDNA的結腸癌患者,癌症風險很高。 使用這樣的測試將識別這些高風險病例,從而可以去除殘留的癌症。

我們從簡單的血液樣本中發現的關於患者腫瘤的承諾仍然在表面上搔癢。 隨著這個窗口的擴大,癌症出現了更好,更複雜的情況,使研究人員和臨床醫生能夠獲得更多信息,以便部署抗癌武器庫。

關於作者

Elin Gray,黑色素瘤研究員, 伊迪絲科文大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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