當患有自閉症的人變老時會發生什麼?

當患有自閉症的人變老時會發生什麼?

如果你向大多數人提及自閉症,他們會考慮孩子,但這是一生的診斷。 患有自閉症的兒童長大成為患有自閉症的成年人。 關於症狀如何隨年齡而變化的知之甚少。 這是因為自閉症是一種 相對較新的疾病,首先在1943中描述,直到1970s才定期識別。 直到現在,那些首次被診斷出來的人才達到年齡,我們才能開始了解這種疾病是否會在一生中發生變化。

有一些 建議 隨著年齡的增長,症狀可能會減輕。 這些報告描述了年齡較大的困難,通常來自患有自閉症的人和他們的家人。 但有多少證據可以證明這一點? 我們的最新研究提供了一些答案,並提出了一些新問題。

我們與南安普頓的自閉症診斷研究中心合作,對146成年人進行了評估,這些成年人被提交到2008和2015之間尋求自閉症診斷的中心,並且他們同意參與該研究。 人們年齡在18和74歲之間。 其中一百名成年人被診斷患有自閉症,而46患者未接受診斷。 這使我們有機會探索接受診斷的人與不接受診斷的人之間的微妙差異,即使他們可能有其他類似的困難。

分析表明 那個年齡和自閉症的嚴重程度是相關的; 也就是說,隨著年齡的增長,社交場合,交流和靈活思維(例如應對變化或產生新想法或解決方案)的自閉症症狀的嚴重程度也隨之增加。 我們還發現患有自閉症的老年人比年輕人更有可能從情境中提取規則或更喜歡結構(例如,想知道委員會是如何組織的,或者在任務期間始終遵循相同的例程)。

在沒有自閉症的46人群中沒有出現這種模式。 目前尚不清楚這種提取規則的傾向是自閉症症狀的“惡化”還是所有老年人的總體趨勢。

生活策略

可能看起來令人驚訝的是,在生命晚期接受診斷的人有更嚴重的症狀,因為我們可能期望有嚴重症狀的人更有可能在生命早期尋求診斷。 我們發現,在我們進行的一些認知測試中,患有自閉症的老年人比自閉症的年輕人表現更好。 被診斷患有自閉症的組在測試任務期間的思維速度的測試中更快,並且在處理視覺和形狀信息時表現更好。 也許這些能力幫助自閉症成年人制定了一生的策略,幫助他們應對症狀,這可以解釋為什麼他們直到成年才被診斷出來。

當將患有自閉症的組與沒有自閉症的組進行比較時,我們發現兩組的抑鬱和焦慮率都很高。 三分之一被診斷患有自閉症的成年人報告高抑鬱或焦慮率 更高 比一般人口。 老年人的抑鬱是發生記憶和認知問題的風險因素。 鑑於自閉症患者抑鬱率很高,醫生在衰老過程中監測情緒可能很重要,以確保個體不會因抑鬱症而導致認知能力下降。

我們研究中描述的人並不是自閉症患者的典型。 他們都具有正常範圍內的認知能力,並且在自閉症最常被認可的童年時期沒有得到診斷。 儘管如此,研究中的老年人表現出更嚴重的自閉症症狀。 這可能表明自閉症的症狀隨著年齡的增長而變得更加嚴重。 但是,報告更多症狀也可能反映出自我意識的變化。 提高自我意識通常是一件好事,但可能會更好地實現自己的困難。

目前尚不清楚自閉症患者是否與無自閉症患者的年齡相同 - 鑑於疾病的相對年齡,現在還處於早期階段。 每個自閉症患者的衰老也可能不同。 患有自閉症的人可能已經制定了幫助他們更好地成長的策略,或者可能面臨抑鬱和認知能力下降的風險。 在未來的工作中,我們的目標是每隔幾年就會看到一些人,這樣我們就可以了解他們隨著時間的推

我們都應該盡可能地老化。 只有通過了解自閉症患者如何隨著年齡的增長而改變,我們才能開始提供服務以支持他們。

關於作者

談話Rebecca Ann Charlton,高級講師, 倫敦大學金史密斯學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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