大麻如何影響你的思想

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龍舌蘭攝影工作室/Shutterstock

大麻已被人類使用了數千年,是當今最受歡迎的藥物之一。 具有愉悅和放鬆等效果,在幾個國家開藥或服用也是合法的。

但是使用這種藥物是如何影響大腦的呢? 在最近發表的三項研究中, 精神藥理學雜誌, 神經精神藥理學國際神經精神藥理學雜誌,我們表明它可以影響許多認知和心理過程。

聯合國毒品和犯罪問題辦公室報告稱,2018 年,全球約有 192 億年齡在 15 歲至 64 歲之間的人出於娛樂目的使用大麻。 年輕人特別熱衷, 人35% 18 至 25 歲之間使用它,而 10 歲以上的人只有 26% 使用它。

這表明主要用戶是青少年和年輕人,他們的 大腦仍在發育中. 因此它們可能是 特別容易受到大麻使用的影響 從長遠來看,對大腦的影響。

四氫大麻酚 (THC) 是大麻中的主要精神活性化合物。 它作用於大腦的“內源性大麻素系統”,這是對大麻化學成分作出反應的受體。 大麻受體密集分佈在大腦的前額葉和邊緣區域,這些區域是 參與獎勵和激勵. 它們調節大腦化學物質多巴胺、γ-氨基丁酸 (GABA) 和谷氨酸的信號。

我們知道多巴胺與動機、獎勵和學習有關。 GABA 和谷氨酸在認知過程中發揮作用,包括學習和記憶。

認知效應

大麻的使用會影響認知,尤其是那些患有大麻使用障礙的人。 其特點是對使用藥物的持續渴望和對日常活動的干擾,例如工作或教育。 據估計, 大約 10% 的大麻使用者 符合本病的診斷標準。

在我們的研究中,我們測試了 39 名患有這種疾病的人(被要求在測試當天保持清潔)的認知能力,並將其與 20 名從未或很少使用大麻的人進行了比較。 我們發現,患有這種疾病的參與者在記憶測試中的表現明顯更差。 劍橋神經心理學測試自動化電池 (CANTAB) 與從未或很少使用大麻的對照組相比。 它還對他們的“執行功能”產生負面影響,這些功能是包括靈活思維在內的心理過程。 這種影響似乎與人們開始服用藥物的年齡有關——他們越年輕,執行功能受損越嚴重。

在輕度大麻使用者中也發現了認知障礙。 這樣的用戶往往會 比其他人更冒險的決定 並且有更多的規劃問題。

儘管大多數研究都是在男性中進行的,但 已經是證據 大麻使用對認知影響的性別差異。 我們發現,雖然男性大麻使用者對視覺識別事物的記憶力較差,但女性使用者在註意力和執行功能方面存在更多問題。 在控制年齡時,這些性別影響仍然存在; 智商; 酒精和尼古丁的使用; 情緒和焦慮症狀; 情緒穩定; 和衝動的行為。


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獎勵、動機和心理健康

大麻的使用也會影響我們的感受——從而進一步影響我們的思維。 例如,之前的一些研究表明,獎勵和動機——以及參與這些過程的大腦迴路—— 可以被打亂 當我們使用大麻時。 這可能會影響我們在學校或工作中的表現,因為它會使我們感到努力工作的動力降低,並且當我們做得好時,獎勵也會減少。

在我們最近的研究中,我們使用了腦成像任務,其中參與者被放置在掃描儀中並查看橙色或藍色方塊。 如果參與者做出回應,橙色方塊將在延遲後導致金錢獎勵。 這種設置幫助我們研究了大腦對獎勵的反應。 我們特別關注腹側紋狀體,這是大腦獎勵系統中的關鍵區域。 我們發現對大腦獎勵系統的影響是微妙的,大麻對腹側紋狀體沒有直接影響。 然而,我們研究的參與者是中度大麻使用者。 如在大麻使用障礙中所見,這種影響可能在更嚴重和長期使用大麻的使用者中更為明顯。

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 腦部掃描可以幫助調查人們對獎勵的反應。 玩具f400/Shutterstock

還有證據表明大麻會導致心理健康問題。 我們已經證明了它 與更高的“快感缺失”有關 - 無法感受到快樂 - 在青少年中。 有趣的是,這種影響在 COVID-19 大流行封鎖期間尤為明顯。

據報導,青春期使用大麻是發展精神病經歷和精神分裂症的危險因素。 一項研究表明,使用大麻會適度增加年輕人出現精神病症狀的風險,但 有更強的效果 在那些有精神病傾向的人中(在偏執觀念和精神病的症狀清單上得分很高)。

作者對 2,437 名青少年和年輕成人(14-24 歲)進行了評估,報告稱沒有精神病傾向的大麻使用者出現精神病症狀的風險增加了 15 個百分點——從 21% 到 26%。 但是有精神病傾向的大麻使用者的精神病症狀風險增加了 25 個百分點——從 51% 到 XNUMX%。

我們真的不知道為什麼大麻與精神病發作有關,但假設表明多巴胺和谷氨酸 可能很重要 在這些情況的神經生物學中。

另一項針對 780 名青少年的研究表明,大麻使用與精神病經歷之間的關聯也 連接到一個叫做“uncus”的大腦區域. 這位於海馬旁(參與記憶)和嗅球(參與處理氣味)內,並具有大量的大麻素受體。 它以前也與精神分裂症和精神病經歷有關。

大麻使用對認知和心理的影響最終可能在某種程度上取決於劑量(頻率、持續時間和強度)、性別、遺傳脆弱性和發病年齡。 但我們需要確定這些影響是暫時的還是永久性的。 一篇總結許多研究的文章表明,輕度使用大麻,效果可能會減弱 經過一段時間的禁慾.

但即使是這樣,顯然值得考慮長期使用大麻可能對我們的思想產生的影響——尤其是對於大腦仍在發育的年輕人。談話

關於作者

芭芭拉(Barbara Jacquelyn Sahakian), 臨床神經心理學教授, 劍橋大學; 克里斯特爾·蘭利, 博士後研究助理, 認知神經科學, 劍橋大學; 馬丁·斯庫林, 精神病學博士候選人, 劍橋大學嘉天業, 人口神經科學教授, 復旦大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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