小蜜蜂愛碳水化合物–這就是為什麼

小蜜蜂愛碳水化合物–這就是為什麼
紅梅森蜜蜂剛孵出繭。
哈澤特/維基共享資源, CC BY-SA

野生蜜蜂對於維持我們喜愛的景觀至關重要。 一種 健康社區 的野生傳粉媒介確保大多數開花植物具有A隊傳粉媒介物種和 備用備份台。 蜜蜂-眾多蜜蜂中的一種-不能獨自完成這項工作。

幸運的是,他們不必: 超過20,000種野生蜜蜂 在地球上。 英國是大約270種蜜蜂的家園,其中包括24種大黃蜂(像蜜蜂一樣,是社會性的,有女王和工人),還有近250種單身物種,例如梅森蜜蜂,沒有工種和雌性。獨自養育年輕人。 總的來說,這些野蜂 給更多的花授粉 比蜜蜂有史以來,所以對於保持我們的食物供應至關重要。

但是,要做到這一點,蜜蜂首先需要養活自己長大的幼蟲。 對於他們來說不幸的是,人類正在用單種農作物和草地覆蓋景觀。 這威脅 野蜂種群 通過將曾經豐富多彩的花粉選擇變成無特色 綠色沙漠.

令人驚訝的是 我們仍然知之甚少 關於花粉中的哪些營養成分可以幫助幼蜂成長。 例如,人們試圖通過種植“養蜂友好”的野花種子混合物來幫助野蜂,將其出售給農民和花園中心。 這些混合物量身定制,可為蜜蜂提供充足的花朵 數量 全年採集花蜜和花粉。 它們不是用花粉設計的 質量 請記住,因為沒有人真正知道幼小野蜂需要養分什麼營養。

我們對小蜜蜂的營養知之甚少來自社會物種的研究,在這些研究中,很難研究單個幼蜂,因為它們與養育它們的工人之間有著複雜的互動。 通常,我們必須從看到的花粉中推斷出年輕人需要什麼,這些花粉是工人收集的。 也許不足為奇,工蜂選擇聚集 富含蛋白質 花粉飲食 越來越年輕.

兩項新的研究通過關注孤立的蜜蜂(例如梅森蜂),正在幫助更詳細地描繪小蜜蜂的理想飲食。 與社交蜂群的工人不同,梅森蜂的母親只給每個年輕人餵一次。 他們用“花粉球”分別包裝巢細胞,在其上放一個雞蛋,密封細胞,然後離開。 這種設置使我們很容易觀察,測量和-至關重要的是-操縱餵食單個孤立蜂幼蟲的食物。

第一次,我們人工餵養了人工梅森蜜蜂幼蟲,其結果是揭開了野生蜜蜂真正需要健康成長的門檻。

驚喜:蜜蜂愛碳水化合物

在第一個研究中主要作者亞歷克斯·奧斯丁(Alex Austin)通過為人工花粉飲食提供這些常量營養素的不同組合來控制蜜蜂的蛋白質和碳水化合物的攝入。 這個想法是要找出哪種飲食最適合蜜蜂的生長和存活-以及每種幼蟲選擇吃多少飲食-其次,如果有選擇的話,哪種飲食幼蟲會自己組成。 對於第二個問題,為幼蟲提供兩種不同的飲食,每48小時交換一次,並測量幼蟲選擇吃多少種飲食。

當蜜蜂的後代在高碳水化合物飲食中表現最好時,我們會感到驚訝-並且,如果有選擇的話,它們自己就構成了比碳水化合物蜂巢工人收集的更多的基於碳水化合物的飲食。 我們的幼蟲幾乎都攝入了相同量的碳水化合物(約0.25g),無論它們攝入了多少蛋白質。

通常,我們希望食草動物(例如蜜蜂)會選擇任何可用的蛋白質,因為正常的食植物者的飲食主要由碳水化合物組成。 就像我們在梅森蜜蜂中看到的那樣,我們的碳水化合物裝載行為是我們希望在食肉動物中看到的東西,食肉動物的蛋白質豐富而碳水化合物卻很少。 但是蜜蜂不是典型的草食動物:與大多數植物組織不同,花粉通常富含蛋白質且碳水化合物含量低。 對於梅森蜜蜂的幼蟲來說,碳水化合物尤為稀缺,因為它們不儲存蜂蜜(蜂蜜是許多社交蜜蜂的重要碳水化合物來源),而父母卻很少將花蜜放入花粉球中。 梅森蜜蜂可能也特別需要消耗碳水化合物,因為它們必須放下脂肪才能在冬天過冬以保持冬眠,而這一過程在社會上很容易被社會殖民地的工人避免。

在另一項研究中波蘭的一個研究人員小組專注於微量營養素(微量元素鈉,鉀和鋅)如何影響生長。 研究人員發現 儘管花粉中的鉀對於蜜蜂的生長至關重要,但梅森蜜蜂的幼蟲也需要用它們來編織繭-社交蜜蜂的幼蟲並不需要這樣做。 因此,當鉀短缺時,梅森蜜蜂就不得不在變大還是變繭之間做出選擇。 同樣,雄蜂和雌蜂需要不同的飲食:鋅缺乏主要影響雄性,而缺鈉影響雌性。

在兩項研究中,年輕的梅森蜜蜂都需要與他們的特定生活方式相匹配的特殊營養。 例如,碳水化合物可以幫助他們在沒有花蜜存放的冬季生存,而鉀則可以支撐繭的形成。 由於社交蜜蜂會儲存花蜜-且工人不會過冬或養繭,因此他們的幼崽可能會有不同的要求。

我們的發現表明,蜜蜂的飲食要求可能與他們不同的生活方式一樣多樣。 我們不能忽視這些差異,因此明智的做法是使用它們來完善我們的理念。 “蜜蜂友好”的野花組合。 通過考慮蜜蜂飲食需求的細微差別,我們可以設計 營養均衡 有助於授粉媒介支撐我們生態系統和糧食供應的種子混合物。

關於作者談話

詹姆斯·吉爾伯特,動物學講師, 赫爾大學伊麗莎白·鄧肯(Elizabeth Duncan),動物學副教授, 利茲大學

ING

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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