為什麼做家養狗可能是一項孤獨而壓力大的工作

對抗寵物壓力 8 14
“很多人認為今天的家養狗被寵壞了,一切都太好了。然而,他們經常感到孤獨……”伊本·邁耶說。 (信用: 蘇菲貓王/Unsplash)

在安全、營養食品和獸醫護理方面,與家人一起生活的狗比自由活動的狗更好。 但就他們的心理健康而言,情況就不同了。

您需要遠離丹麥旅行,才能見到一隻在村莊街道上自由漫步的狗,它不屬於任何一個家庭,它可能看起來有點破舊和體重不足。 人們很容易相信,“鄉村犬”在丹麥郊區的一個安全穩定的環境中會過得更好。 但事情並不是那麼簡單。

典型的丹麥“家犬”的生命是有代價的。 根據哥本哈根大學獸醫和動物科學係以及食品和資源經濟學系的研究人員的說法,狗已經進化到可以在其他狗和人類之間自由奔跑。 在一項新研究中,研究人員比較了現代家庭犬和自由漫遊的鄉村犬的福利。

“很多人認為今天的家養狗已經被寵壞了,而且養得太好了。 然而,他們經常遭受孤獨和業主不切實際的社會期望。 這可能會發生在 焦慮, 抑鬱, 甚至攻擊性行為——鄉村狗通常沒有的問題,”助理教授、獸醫和該研究的第一作者 Iben Meyer 解釋說 應用動物行為科學.

家犬挑戰

狗和人類的共同歷史延續了 10,000 年,直到狗第一次成為 馴化的 作為寵物。 但是在過去的兩個世紀裡,典型的狗的生活發生了巨大的變化。 狗逐漸從自由地生活在農場裡,周圍總是有人,附近還有其他狗,到搬進城市的小房子裡,作為寵物,為了滿足主人的需求而獲得的,其中包含了禁閉和孤獨。

在今天的丹麥,不允許狗在公共場所自由漫遊,自由漫遊的鄉村狗已不復存在。

為了將典型的丹麥家庭犬的福利與更“原創”的東西進行比較,研究人員研究了墨西哥鄉村犬的研究。 與許多其他經濟欠發達的國家一樣,墨西哥是當今世界上大多數狗的家園。 其中許多狗的生活更接近其物種的原始本性。

“直到大約 50 年前,丹麥仍有狗或多或少地自然生活。 從那時起,我們將它們從它們的自然生態位中拉出來,並創造了現代家庭犬,這給狗帶來了一些挑戰,”合著者、生物倫理學教授 Peter Sandøe 解釋說。

孤獨和焦慮

對於許多家庭來說,21 世紀的工作和機構生活意味著人們一天中的大部分時間都不在家。 在那段時間裡,狗被留在自己的設備上。 這是一種與狗的社會需求不協調的生活,需要花時間與人類和其他狗相處。


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“經常獨自留在家中或沒有逐漸習慣獨處的狗可能會受到分離焦慮或其他與分離相關的問題(如無聊和沮喪)的影響。 有時,狗會通過啃家具、在地板上撒尿或破壞房屋來發洩焦慮或沮喪。 這些問題促使一些主人對他們的狗實施安樂死或送人。 雖然大多數狗的破壞性較小,但它們的問題並不一定會減少,”邁耶說。

與他們大部分孤獨的生活形成鮮明對比的是,我們對狗與我們在一起時的行為有著極高的期望。 最好是,一隻狗應該能夠與其他狗互動,允許自己被陌生人撫摸,並且通常能夠滿足它的主人——這並不總是現實的。

不像鄉村狗,它經常與其他狗成群結隊地自由漫遊,並選擇與誰以及何時社交,家庭狗不會經歷相同的自然形式 社會化.

“大多數狗主人都聽說社交很重要——小狗需要學會與其他狗相處,等等。因此,人們會與許多其他狗一起尋找地方,期望他們的狗能夠根據命令進行社交。 問題在於,這對狗來說不是很自然,它可能會冒著持續存在不良體驗的風險,並可能導致出現問題行為,”Sandøe 說。

“社交是讓小狗與其他狗和人類相處的積極體驗。 如果您的小狗越界或他們沒有機會離開,它不會有很好的體驗,並可能導致問題 攻擊行為. 在我的工作中,我見過一些主人在晚上遛狗以避免與其他狗或人不愉快的相遇的例子。 這類問題很容易由狗生命早期的負面社會經歷引起,”邁耶補充道。

讓你的狗休息一下

為了讓您的狗的生活更輕鬆,研究人員建議,重要的是要接受我們的狗不能總是滿足我們對它們的期望。 狗是社會性的,並不是為了整天獨自在家而設計的。 這需要在養狗之前考慮。

“你需要考慮你的生活是否能滿足狗的社交需求。 大多數狗可以學會在一天中獨處,但我認為與我們今天所做的相比,我們可以更進一步滿足狗的社交需求。 例如,瑞典有一條規定,狗一次只能單獨留在家裡六個小時,”Sandøe 說。

最後,我們需要學會考慮我們的狗的差異。

“研究表明,狗有非常不同的 個性,即使在同一品種內。 重要的是不要用相同的畫筆劃所有的狗,而是要學會理解我們生活在一起的狗。 在社交環境中尤其如此,我們需要盡量避免強迫狗去做它不想做的事情。 狗主人最重要的工作是幫助他們的狗在丹麥作為家庭寵物長大的限制內過上美好的生活,”邁耶說。

資源: 哥本哈根大學

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