DNA揭示了人類如何第一次到達美國

DNA揭示了人類如何第一次到達美國

現代人類 開始傳播 從非洲到歐洲,亞洲和澳大利亞,一些100,000年前 - 這個過程大約需要70,000年。 我們也知道,在過去25,000年的某個時刻,一個小組在最後一個冰河時代結束時設法從西伯利亞到達美國。

然而,究竟何時發生這種情況以及這些早期開拓者採取的路線長期以來一直存在爭議。 現在基於古代DNA和植物遺骸的新研究來自湖泊沉積物, 發表在大自然,終於幫助我們回答了這些問題。

該研究調查了一條1,500km長地帶,這是一條“無冰走廊:在冰河時代,位於加拿大的英屬哥倫比亞 - 阿爾伯塔地區。 多年來,科學家們認為這個地區是唯一一個在上一個冰河時代覆蓋加拿大大部分地區的冰蓋不能滿足的地方。 因此,人類遷徙理論表明,最早的移民來自西伯利亞 穿過白令陸橋當時,由於海平面較低,通過阿拉斯加,並在這個開放的走廊下露出,在此之後殖民北美。

然而,隨著新證據的積累,科學家們開始懷疑這是否合理。 放射性碳定年,這是眾所周知的難以解釋,表明冰蓋確實相遇,使走廊無法通行,持續時間從23,000年前開始持續到14-15,000年前。 更重要的是,新的考古發現揭示了美國最早的人類遺骸可以追溯到幾年前的14,700 - 他們是 發現 智利南部數千公里。 為了在這個時候一直到達智利,這些人必須更早到達美洲 - 當時無法通過冰。

北美早期考古遺址的分佈也沒有聚集在無冰走廊區域周圍,這表明人類沒有向前的南向運動。

追尋古老的氣候

該研究調查了走廊過去的環境狀況。 如果它確實是人類的遷徙途徑,它必須支持人類生存所需的植物和動物。 來自其他地區的考古證據表明,早期的北美洲人在冰河時代的後期捕殺了大型動物,如野牛和猛獁象,以及魚和水禽。

湖泊沉積物可以幫助揭示這一時期的植物和動物的生命,因為連續的沉積層使我們能夠及時退後一步,揭示過去環境的歷史。 研究人員從走廊的一個區域恢復了幾乎可以追溯到13,000年代的沉積物岩心,該區域被認為是最後成為無冰的區域。 鑑定沉積物中的花粉粒和植物的小碎片對揭示植被發育很重要。

湖泊沉積物包含了部分分解的化合物和有機殘留物的混合物,包括來自組織的DNA和生物體的排泄物 - 留下了它們存在的獨特標記。 隨著年齡的增長,DNA分解成小片段,增加了隔離信息的挑戰。 研究人員使用“獵槍測序“篩選整個DNA雞尾酒以尋找與已知DNA數據庫的匹配。

這些分析顯示,在12,900多年前,一個大湖覆蓋了這個由冰川融水形成的區域。 周圍的植被非常稀疏,包括一些草和草藥。 在12,700大約幾年前,草原(在北美被稱為草原)開發 - 用山艾樹,樺樹和柳樹。 這些使得野牛在幾年前通過12,600漫遊該地區,隨後是12,400年前的小型哺乳動物,猛獁象,麋鹿和禿頭鷹。

因此,作者認為走廊僅在12,700年前成為人類旅行的可行通道,這意味著它不可能是第一條進入美國的遷徙路線。 相反,它稍後成為另一種選擇路線。


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那麼第一批人類從哪裡進入美洲? 目前最受青睞的理論是,在海平面較低的時候,人類沿著西太平洋海岸線通過白令陸橋遷移,暴露出無冰海岸線,可以在水上運輸。 所謂的 ”海帶公路假設“還表明此時海洋資源非常豐富,並且很容易支持移民人口。 到目前為止,考古學家一直在努力徹底調查這一假設,因為大多數遺骸都被淹沒在海洋之下,現在大約比冰河時代高出120米。

第一個美國人9 12本研究結果顯示,該地圖概述了北美人類遷徙路線的開放情況。 Mikkel Winther Pedersen

這項研究對後來的美國人群體有影響,包括“克洛維斯人“多年前誰曾在13,400-12,800之間存在過。 新數據顯示 這些人 可能也沒有太多使用走廊 - 草原直到大約12,700年前才開發。 然而,這是有爭議的,因為另一個最近的野牛分析來自該地區的野牛 建議這些動物 幾年前,他們在13,400周圍漫遊 - 使其適合人類使用。

解決這些相互衝突的證據的最佳方法是委託進行進一步的研究,包括古生物學,考古學和古環境工作來解決這個問題。

關於作者

Suzanne McGowan,地理學院(UNMC)主任, 諾丁漢大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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