雞是如何成為人類世的終極象徵

雞是如何成為人類世的終極象徵 Svetlana.Is / shutterstock

我們生活在雞的星球上。 肉雞(肉)雞肉現在超過了所有野生鳥類的三對一組合。 它是陸地上數量最多的脊椎動物(不僅僅是鳥類),任何時候都有23億。 在世界各地,雞肉是最常吃的肉。 這使它成為生動的象徵 人類世 - 擬議的新地質時代,標誌著人類對地球表面地質過程的巨大影響。 現代鳥現在已經從它的祖先變得如此變化,它的獨特骨骼無疑將成為人類統治地球時的化石標記。

在最近與同事一起進行的一項研究中,由 英國皇家學會開放科學,我們將現代肉雞的骨頭與他們祖先的骨頭進行了比較,這些骨頭的歷史可以追溯到羅馬時代。 現代肉雞是完全不同的 - 它們具有超大的骨架,獨特的骨骼化學反映了它們的飲食同質性並顯著降低了遺傳多樣性。 這是因為現代肉雞的體型是中世紀時期雞的兩倍,它們只培育了一件事:體重迅速增加。

在20世紀下半葉,隨著現代肉雞的增加,生長速度加快 快了五倍 而不是來自1950s的肉雞。 結果是,在五六週齡時,他們已經準備好屠宰了。 這種非凡增長的證據保存在他們的骨頭中,這些骨骼密度較小且經常變形。 這些鳥甚至無法從他們的工廠農場“獲救” - 他們巨大的身體的壓力意味著,如果留下再生活一個月, 很多鳥死了 心髒病或呼吸衰竭。

由於人為乾預,現代雞隻以其目前的形式存在。 我們改變了它們的基因以突變受體 調節他們的新陳代謝,這意味著鳥類總是飢餓,因此會更快地進食和生長。 不僅如此,他們的整個生命週期都是由人類技術控制的。 例如,雞在工廠中用計算機控制的溫度和濕度孵化。 從一天開始,他們就住在電燈下,以最大化他們可以餵食的時間。 他們用機器屠宰每小時可以處理數千隻鳥。


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馴養的奶牛,豬和綿羊每個都有10億左右,但雞是現代生物圈中最引人注目的例子。 他們的骨頭分散在世界各地的垃圾填埋場和農場中,因此很有可能被保存在岩石記錄中,作為我們的星球及其生物圈如何從人類前的狀態變為人類和我們的主導的象徵。 馴養動物.

自從人類在東南亞馴化以來,人類一直在選擇性地繁殖雞 幾年前在6,000附近,20世紀的變化速度和規模遠遠超過過去觀察到的任何變化。 從1950s開始,隨著人口數量的增加,雞群數量也在增加,我們使用化石燃料,塑料和其他資源:現在,這種衰弱和短命的動物比地球歷史上的任何鳥類物種都要多。 。

未來該何去何從? 目前,雞肉消費量正在上升。 肉很便宜,許多人正在遠離牛肉和豬肉,以減少溫室氣體排放。 不知何故,我們必須適應受氣候變化影響的世界中不斷增長的人口。 但照常營業可能是不可能的。 令人驚訝的是,全球最大的雞肉生產商 - 泰森食品和Perdue農場 - 現在正在投資 基於植物的蛋白質。 這是否意味著雞的時代可能會在(地質)瞬間結束?

儘管如此,這只人工鳥的記錄將永遠存在。 在遙遠的未來出現的任何智能物種 - 過度進化的大鼠或章魚,或許? - 試圖弄清楚數百萬這些快速進化的骨頭與我們將留下的巨大石化垃圾場的技術化石碎片混合的方式和原因,將在他們的手(或觸手)上有一個難題。 隨著這些未來的探險家重建這隻鳥 - 一種比渡渡鳥更無助的生物 - 它們也可能將它作為一種技術結構隆隆作響。談話

關於作者

Carys Bennett,地質學名譽研究員, 萊斯特大學; 古納扎拉謝維奇,古生物學高級講師, 萊斯特大學; Mark Williams,古生物學教授, 萊斯特大學,考古學讀者理查德托馬斯, 萊斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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