冠狀病毒如何在食品供應中心威脅季節性農工

冠狀病毒如何威脅美國食品供應中心的季節性農場工人 一位農民工在加利福尼亞梅薩的一個果園採摘檸檬。 布倫特史汀/蓋蒂圖片社

許多美國人可能會發現 雜貨店貨架 COVID-19大流行對其食物系統的影響最令人擔憂的跡象。

但是,在大多數情況下, 麵食,豆類罐頭和花生醬等貨架穩定的物品短缺 是暫時的 因為美國繼續生產足夠的糧食來滿足需求-即使有時要花上一兩天才能趕上。

為了跟上這一步,糧食系統依賴數百萬季節性農業工人,其中許多是墨西哥和其他國家的無證移民。 這些工人 在加利福尼亞採摘葡萄, 在威斯康星州飼養奶牛在緬因州耙藍莓.

作為一個 研究農業問題的社會學家我相信這些工人,包括農場工人,在當前的大流行中面臨著特殊的風險,如果不解決,將威脅到雜貨店的貨架上庫存充足。


 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

基本勞動

很難準確地計算出在美國僱用的農業勞動力的數量,但是官方消息來源將該數字定為 1萬人到2.7萬人,具體取決於一年中的時間。

這些工人大多數是季節性僱用的,從事耕種和收割莊稼的艱苦的體力勞動。 其中一半到四分之三是 在美國以外出生,其中多數擁有墨西哥國籍。

H-2A簽證計劃 授權非公民農業勞動者在美國工作。 該計劃允許農民在10個月內返回家園的情況下為季節性農業工作招募工人。

但是H-2A計劃沒有涵蓋足夠的工人來滿足食品系統的需求。 在2018年, 該計劃僅簽發了243,000簽證 –遠遠少於為農業經濟提供動力所需的工人總數。

政府研究表明 美國農場剩餘的工人中約有一半 在美國未經法律授權。 這些工人通常全年生活在美國,選擇處於法律困境,而不是冒險越過日益受管制的邊界。 一些農作物的收成周期從一個州到另一個州。

這些農民工扮演著 重要的角色 在美國農業中。 他們 採摘新鮮水果和蔬菜,通常很難或無法機械地收穫。 他們 奶牛場的奶牛。 在我的愛荷華州,他們 去除雜種玉米品種 –農民依賴的一種授粉控制。

換句話說,將這些工人解僱,美國食品系統的大部分部門將陷入停頓。

危險情況

但是,有幾個因素使他們在大流行期間處於較高的風險中。

例如, 社會隔離幾乎是不可能的 對於經常在彼此附近生活和工作的農場工人。

H-2A計劃的人員通常住在現場的宿舍式房屋內, 最多10人共享睡眠區和洗手間.

大多數沒有證件的工人沒有獲得H-2A簽證,他們經常為勞工承包商工作,他們安排將他們運送到美國的工作地點 共用貨車或卡車.

而一旦工作, 工人密切互動 快速收穫農作物。

彼此之間這種近乎恆定的物理接近性可以促進冠狀病毒的快速傳播。

嚴重易感

他們的工作性質也使農場工人特別容易受到嚴重的冠狀病毒感染。

儘管COVID-19在老年人和具有基本健康狀況的人中最嚴重,但農場工人面臨的工作條件可能會增加患嚴重疾病的風險。

接觸危險農藥並不罕見,農業工人還必須與粉塵,花粉和農作物中的肺刺激物抗衡。 這個可以 引發哮喘發作 在農場工人及其子女中,並為其他人做出貢獻 呼吸系統疾病。 衛生官員發現 這些情況會導致嚴重的冠狀病毒感染.

而且,農民工面臨 獲得醫療保健的許多障礙從語言和文化差異到缺乏可靠的交通運輸,再到許多農村社區中數量有限的醫療機構。

對於許多無證農民工來說,這些障礙特別高。 沒有資格參加保險 通過可負擔醫療法案(Affordable Care Act),該法案確實涵蓋了持有H-2A簽證的工人。

他們可能也是 不願求醫,不想在嚴格執行移民法的政治氣氛中引起人們的注意。 和農場工人 通常不准請病假.

最後,僱用無證件工人的勞動承包商通常只為完成的工作付費。 這意味著在醫生辦公室度過的一天是沒有薪的一天–對於工人來說,這是不小的犧牲 低於$ 18,000 一年。

對糧食供應的影響

但是,在農場工人中爆發COVID-19對糧食系統意味著什麼?

幸運的是,直接傳播冠狀病毒的風險 通過食品從農場工人向消費者的轉移率很低.

但是,農民工之間的廣泛感染可能使農民難以收割莊稼。 甚至在大流行之前,許多農業地區的農民已經 苦於勞動力短缺.

冠狀病毒可能使這個問題變得更糟, 可能造成農作物損失 無法及時收穫。 對農民工的需求 夏天的山峰,所以這個問題只有幾個月了。

另一個擔心是,擔心冠狀病毒的工人較少,他們會申請H-2A簽證在美國的農場工作,而不是在自己的祖國尋求工作。 受災嚴重的意大利的農民 已經在努力解決類似的問題。 在另一方面, 在美國大使館和領事館中止簽證服務 可能會限制發出的H-2A簽證數量。

最終,消費者可能開始看到任何勞動力短缺的影響,包括價格上漲或產品短缺等。 草莓和生菜肉和奶製品.

沒有簡單的解決方案,但是一個好的開始將是確保農場工人能夠跟隨 有效的社會疏離準則,他們戴著防護手套和口罩,並且能夠獲得所需的醫療服務,而不必擔心工資損失或被驅逐出境。

在這場危機期間,美國人依靠這些勞動者繼續將食物擺在餐桌上。 一點支持將大有幫助。

關於作者

社會學副教授Michael Haedicke, 德雷克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

books_food

你也許也喜歡

可用語言

英語 南非荷蘭語 阿拉伯語 簡體中文 中國傳統的) 丹麥 荷蘭人 菲律賓 芬蘭 法國 德語 希臘語 希伯來語 印度語 匈牙利 印度尼西亞 意大利 日本 韓語 馬來語 挪威 波斯語 波蘭語 葡萄牙語 羅馬尼亞 俄語 西班牙語 斯瓦希裡 瑞典 泰語 土耳其 烏克蘭 烏爾都語 越南語

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter圖標YouTube圖標instagram圖標pintrest圖標rss圖標

 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

新態度 - 新的可能性

InnerSelf.com氣候影響新聞網 | 內力網
MightyNatural.com | WholeisticPolitics.com | InnerSelf市場
版權所有©1985 - 2021心靈有所出版物。 版權所有。