冠狀病毒測試如何工作?

冠狀病毒測試如何工作? 美國一直在努力加快對冠狀病毒的檢測。 美聯社照片/弗朗索瓦森

美國政府正在努力遏制和減緩冠狀病毒的傳播。 測試是這些努力的核心。 分子生物學家和病毒研究者莫琳·費蘭(Maureen Ferran)回答了有關這些診斷測試如何工作以及是否有足夠研究餘地的一些基本問題。

誰進行了病毒測試?

當前,對某人進行冠狀病毒檢測的主要原因有兩個:出現症狀或暴露於感染者。

由冠狀病毒SARS-CoV-19引起的疾病COVID-2的主要症狀是 發燒,乾咳和呼吸急促。 這些看起來很像流感和普通感冒,因此需要醫生確定是否需要測試病毒。

最初,疾病預防控制中心建議僅對有症狀且可能接觸該病毒的人進行測試。 但是令公共衛生官員驚訝的是,美國首批對該病毒測試呈陽性的人沒有明顯的暴露。 這種發展表明該病毒正在本地傳播,這意味著它很容易在人與人之間傳播,並且/或者人們可能在傳播病毒時沒有出現嚴重的症狀。


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作為回應,CDC在4月XNUMX日更改了其建議,以允許 任何具有COVID-19樣症狀的人都要接受檢查 只要醫生批准了該請求。 由於可用測試的數量有限,因此CDC鼓勵醫師進行 盡量減少不必要的測試,並考慮患者的暴露風險 在訂購測試之前。

撰寫本文時,尚無針對COVID-19的特定處理方法,但這並不意味著測試沒有意義。 也許最重要的是,進行了測試,以便可以隔離受感染的患者,並減緩病毒的傳播。 測試的另一個好處是,它可以讓公共衛生工作者建立一個 案件數量的更準確圖片 以及該病毒如何在人群中傳播。

冠狀病毒測試如何工作? 採樣快速,簡便,並且可以在任何地方進行。 查明一個人是否被感染更為複雜。 小羅道夫·帕魯蘭(Rodolfo Parulan)/片刻通過Getty Images

被測試是什麼感覺?

對於患者而言,進行病毒測試的過程很容易,並且可能 幾乎在任何地方都可以做。 它通常涉及從患者鼻腔深處拭子到 從鼻子背面收集細胞。 然後將樣本發送到實驗室,將在實驗室進行測試以確定患者的細胞是否感染了病毒。 相同的過程用於 從接受流感檢測的患者那裡收集樣品.

測試如何進行?

儘管收集樣品很容易,但實際上確定一個人是否感染了冠狀病毒要復雜得多。 當前的方法是在患者的細胞中尋找病毒的遺傳物質(RNA)。

為了檢測患者樣品中RNA的存在,實驗室進行了 測試稱為逆轉錄聚合酶鏈反應。 該方法首先將任何病毒RNA轉化為DNA。 然後將DNA複製數百萬次,直到有足夠的拷貝可以使用稱為定量PCR儀器的專用設備進行檢測。

如果在樣品中發現了病毒的遺傳物質,則說明患者感染了該病毒。

這需要 24-72小時獲得測試結果。 在測試的早期加速階段,有人擔心 測試的準確性 一項研究發現,當樣本真正呈陽性時,中國有3%的檢測結果呈陰性。 但是這種基因測試是 通常非常準確–甚至比快速流感測試更準確 –測試的好處勝過出錯的風險。

冠狀病毒測試如何工作? 隨著病毒的傳播,測試能力需要快速增長。 美聯社照片/安德里亞·卡薩利斯

美國是否有足夠的測試?

測試的可用性一直是一個大問題。 在29月XNUMX日之前,CDC是 FDA批准的唯一開發,生產和處理測試的地方。 但是,隨著可疑病例數量的增加和醫生批准更多的人進行檢查,對檢查的需求猛增。

冠狀病毒測試 需要套件,專用設備和受過專門訓練的人員。 測試工具包的錯誤和緩慢開發以及對所有測試必須在CDC進行處理的最初要求促成了 在美國緩慢推出.

隨著對聯邦政府提供測試的壓力增加,FDA在29月XNUMX日宣布了一項新政策,該政策使商業和學術實驗室更容易進行測試。 開發自己的測試 並允許其他認證實驗室測試患者樣品。

CDC承包商Integrated DNA Technologies於700,000月6日向商業,學術和健康護理實驗室運送了XNUMX個測試。兩家大型商業測試製造商Quest Diagnostics和LabCorp開始製造自己的測試套件,後來成為 9月XNUMX日上市。 許多公司,醫院和其他機構現在都在競相 開發更多測試以診斷COVID-19.

10月2.1日,衛生與公共服務部長Alex Azar宣布,現已提供XNUMX萬種測試套件, 出貨量超過一百萬 到認證的實驗室進行測試。 預計還會有數百萬 本週發貨.

真的每個人都需要測試嗎?

實際上,對每個在美國生病的人進行測試是不可行的。因此,大多數衛生官員認為這很重要 優先安排最需要的人的測試:高危人群,例如與COVID-19患者接觸過的醫護人員; 感染率高的地區有症狀的人; 以及65歲及以上的慢性健康問題(例如心髒病,肺病或糖尿病)的人。 隨著越來越多的測試可用,將有可能測試更多的人。

還需要開發不需要特殊設備和人員的更快的測試。 通過測試,專家可以更好地了解爆發的進展情況,並嘗試預測病毒將對社會產生的影響。

與所有爆發一樣,這種大流行將結束。 但是,與此同時,人們需要洗手並設法將其暴露的風險降至最低。 關於這種新型冠狀病毒有很多東西要學習。 就像2004年SARS一樣,只有時間才能證明它是否從人口中消失了,或者 變成季節性疾病,例如流感.

關於作者

生物學副教授Maureen Ferran, 羅徹斯特理工學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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