冬至時,太陽的威力在頂峰

冬至時,太陽的威力在頂峰

冬至。 朱利安·斯特拉滕施特爾(Julian Stratenschulte)/ Dpa / Getty攝

當我大步穿過閃閃發光的草叢和倒下的無花果種子到達米思郡新石器時代的墓葬道思時,天空是粉藍色的,太陽是燦爛的。 與它更著名的鄰居紐格蘭奇不同,這裡沒有旅遊巴士,沒有光彩奪目的遊客中心,而且除了今天,沒有公共通道。 在愛爾蘭鄉村道路的邊緣,只有一個木製的階梯和一個小標誌。

大葬室的土墩像懷孕的肚子一樣從地上升起。 在它的底部,我本能地向左轉,順時針-順時針-繞著它走,直到我來到一個帶有古老標記的大石頭。 蝕刻到其表面的七個太陽就像小孩子畫的那樣,射線從中心圓放射出來。 大約在5,200年前,用錘子和鑿子將它們啄出,這是一年中最短的一天所發生的現象的線索。

我們的祖先尊崇太陽為生命的創造者和破壞者。 他們的感官告訴他們,當太陽不存在時,所有人都會受苦。 他們跟踪了它的運動,注意到它每天如何沿地平線上升一點,直到寂寞停下來為止( 冬至 來自“太陽靜止”),然後沿相反方向追溯。 冬至特別重要。 為了標誌這個關鍵的轉折點,當太陽看上去最弱時,人們舉行盛宴並創建紀念碑,使之與上升或落冬的太陽對齊,也許是希望情況會變得更好:冬天的貧瘠不是永遠的。


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今天,我們在很大程度上已經失去了這種聯繫。 電燈和中央供暖系統可以適應季節的變化,即使在漫長的冬季,我們也可以全天候工作和社交。 我們的祖先大部分時間都在外面度過,而我們大約90%的生活都生活在室內。

儘管如此,我們仍然感覺到太陽在我們身上的搖擺。 在土墩的頂部,我遇到了四個女人,他們邀請我參加他們的雞翅和巴克法斯特(Buckfast)野餐-一種添加了咖啡因的甜美,強化的葡萄酒。 對他們來說,這次旅行是每年一次的朝聖之旅:在聖誕節變得如此受消費者驅動的時候,他們喜歡在陽光下野餐的簡單舉動,以此作為與季節重新聯繫並重新審視事物的有力方法。

其中一位是蒂珀雷裡(Tipperary)的西奧本·克蘭西(Siobhan Clancy)告訴我的:“就像坐在我眼中的陽光下一樣,我覺得蜥蜴的大腦裡有些東西在說:”是的,有陽光;有陽光。 你還活著; 你醒了; 您正在度過冬季,一切都在重新發生。”我們與周圍的自然環境格格不入。 來到這裡,真正體驗冬天的條件以及那美麗而低沉的淺銀金色燈光; 沐浴在裡面真是太可愛了。”

陽光對人體有很多作用:它使我們能夠製造維生素D,並使我們的晝夜節律(幾乎每個生物過程的活動都處於24小時高峰和低谷)與白天的時間保持同步。 它也可以調節我們的免疫系統和心血管系統。 例如,夏季的血壓要比冬季的血壓低,因為陽光會觸發皮膚中一氧化氮的釋放,從而使血管鬆弛和增寬。

在整個季節中,我們的大腦化學也存在可測量的差異。 調節情緒的神經遞質XNUMX-羥色胺的水平在夏季最高,在冬季最低,而合成它所需要的氨基酸L-色氨酸也是如此。

當陽光中的紫外線照射到我們的皮膚上時,我們會釋放出內啡肽,內啡肽會觸發跑步者的精神。 陽光增強了警覺性,這可能是一個明亮的冬天早晨感到如此令人振奮的另一個原因。 實際上,暴露於約一個小時的藍色光譜光(陽光充足)可以使我們的反應速度提高到與喝幾杯咖啡相同的程度。

我們與陽光的聯繫更加深入。 地球早期海洋中光合作用的演變是導致地球大氣層轉變為如今宜居環境的原因。 當植物和藻類利用太陽的射線產生能量時,它們會釋放氧氣。 我們現在呼吸的維持生命的空氣很大程度上是陽光的產物。 我們吃的食物也是如此,因為植物沒有陽光就無法生存,而且我們賴以生存的植物或食用植物的動物為生。 每一口食物和呼吸都被我們吸收,我們將陽光吸收到我們的身體結構中。

L望著愛爾蘭的博因河谷,我窺探了一座古老教堂的外殼,並提醒我聖誕節只有幾天了。 這個仲冬節也有太陽崇拜的迴聲。 基督教作家Scriptor Syrus在25世紀後期寫道:“這是異教徒的習俗,在4月XNUMX日慶祝生日,以此來慶祝節日,他們點燃了陽光。” “在這些莊嚴和狂歡中,基督徒也參加了。 因此,當教會的醫生們認為基督徒傾向於這個節日時,他們採取了勸告,並決定在那天應該對真正的耶穌誕生作莊嚴的儀式。

一旦開始在基督教教堂中尋找太陽圖像,您會在各處看到它:天使的光環和凱爾特十字架的圓圈。 不列顛群島的許多教堂都朝東方,朝著日出。 正如布里斯託大學的歷史學家羅納德·赫頓(Ronald Hutton)告訴我的那樣:“那不平凡的時刻,是光的返回,太陽升空在地平線上,是自然界中最生動的日常現象之一。 如果您支持一種體現希望和新生命以及復興和復活的宗教,那麼面對太陽的行進似乎是一個明顯的象徵。” 在其他宗教和文化中,光也像徵著善良和知識。 光征服了黑暗。 它帶來了希望和重生。 光是真理。 我們很開明。

當道思(Dowth)的婦女收拾野餐時,我又喝了一口巴克法斯特(Buckfast)。 甜味的液體滴入我的喉嚨,我感到一陣鼓舞,這並非完全是由於酒精引起的。 在耀眼的仲冬陽光下,與陌生人一起打破麵包的行為無可否認地令人振奮。 現在太陽在天空中低下了,是時候進入我們的墳墓,目睹日落時分的奇觀了。 泥漿在底部的小石頭入口周圍被攪動,現代的鐵門被推回去,讓我們大膽地走進去。 我彎腰沿著狹窄的小道爬下,將盲人絆倒在完美的黑暗中。 當我在圓石上絆倒時,戴著手套的手抓住了我的手,將我向左拉,伸入一個漆黑的房間。

隨著我眼睛的適應,我開始發現其他人類形式,包括西奧本(Siobhan)和她的朋友們。 我們站在的房間是圓形的,內襯著大塊石塊,其中一些刻有新石器時代的藝術品。 右側是第二個較小的庭,那裡有手電筒的人正在檢查其中的一些符號。 儘管它是死者的避難所,但內部卻令人驚訝地溫暖,讓人感到賓至如歸,彷彿我們真的在地球的腹中。

下午2點,我們正在等待的活動開始。 來自通道的一束陽光開始穿透室內。 光線具有金色的品質,並在地板上形成一個長矩形,然後逐漸增長,然後隨著太陽在天空中的位置降低而緩慢向後爬行。 下午3點-日落前大約一個小時-陽光照射到後壁襯砌的一系列大石頭上,照亮了大量的啄痕,聚集成杯形,花體和類似太陽的螺旋形。 其中一塊石頭向外彎曲,將陽光反射到另一個楔形凹槽中,在該凹槽中雕刻了一個太陽能“輪子”和螺旋形。 下午3.30,陽光開始從室內退去,使我們陷入黑暗。

這種現象發生在XNUMX月下旬至XNUMX月中旬的道斯,但當太陽處於最低點時,冬至的照明強度最高。 我們只能推測我們的祖先在建這個地方時的想法。 可能,這種景像根本不是為了生計,而是向死者發出信號,是該離開他們的墳墓的時候了。 當然,穿過黑暗的隧道,回到光明的旅程,就像重生一樣。

回到外面,我看著地平線上吞噬的發光球。 明天它會再次上升,變得更強一些,第二天,它將變得更強。 夏天可能還需要半年的時間,但是即將到來,而我站在裡面的這種黏稠的泥土會乾燥並發芽嫩芽。 可靠的是,那巨大的舊燃燒氣體在天空中飛揚。 拜託您,我們最近的星星。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Linda Geddes是一位自由科學記者,其工作曾在 監護人,新科學家 BBC未來等等。 她是《 爆破學 (2013)和 追逐太陽 (2019)。 她住在倫敦。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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