在兒童中,即使低鉛水平也會造成持久傷害

鉛暴露比您想像的更常見。

密歇根州弗林特市最近因飲用水中鉛暴露引起的暴風雨提醒人們,環境鉛存在持久的風險。 雖然我們都可以同意兒童接觸危險高水平的鉛是不可接受的,但人們對這意味著什麼的意識卻很少。

弗林特(Flint)只是該國鉛暴露嚴重問題的許多城市之一。 適用於擁有悠久工業歷史的城市 1978之前的房屋庫存就像克利夫蘭(Cleveland)一樣,在我們工作的地方,當今兒童所面臨的風險仍然令人擔憂。 近年來,我們和我們的同事一直在研究克里夫蘭及其一環郊區鉛暴露對年幼兒童的發生率和影響。

儘管1978中禁止使用含鉛塗料,但許多老房子仍然使用它。 通過Wikimedia Commons的Thester11, CC BY

鉛是一種已知的神經毒素 與認知缺陷有關 在兒童中– 即使在低暴露水平下。 實際上,報告表明,大多數危害可能發生在 暴露遠低於當前標準 值得關注。 儘管不再將鉛用於家用油漆中,並且已經從汽油中去除了鉛,但那裡仍然有很多鉛。 鉛浸入水管,油漆中的灰塵和碎屑以及土壤仍然嚴重威脅著兒童。


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據統計,低收入地區的兒童,有色人種和其家庭居住在出租房中的兒童 接觸鉛的最大風險。 這意味著最容易遭受鉛暴露的兒童也面臨貧困,資源貧乏社區和創傷的影響。

鉛的影響永遠不會消失

通常,注意力集中在給定年份中鉛測試結果升高的兒童數量。 這是一項重要指標,但可以掩蓋 鉛暴露的累積作用 關於兒童發展。

例如,在 庫霍霍加縣,每年要對近25,000名兒童進行檢查,我們看到血鉛水平升高(每分升5微克以上)的兒童數量從35中的2004%下降到9中的2013%。 這是一個令人鼓舞的趨勢,顯示了公共衛生工作的成功。

儘管高鉛水平兒童的數量似乎正在下降,但重要的是要考慮鉛測試陽性的兒童的總體比例。 這些孩子隨著年齡的增長會帶著這些影響。

在最近一次未發表的分析中,該分析使用了來自多個來源的綜合數據,我們發現,在學齡前教室樣本中,完全35%的兒童在生命中的某個時刻血鉛水平升高。

血鉛水平升高的兒童的治療選擇包括飲食方法和通過管理感官暴露來處理鉛的影響。 在更大的曝光量下 螯合療法 –可以將合成化合物注射到血液中並與重金屬結合。 儘管螯合在短期內已顯示可顯著降低血鉛水平,但有證據表明治療結束後鉛水平會反彈。 此外,血鉛水平不能完全捕獲 骨骼和深層組織中的鉛.

接觸鉛的孩子比未接觸孩子的孩子開始。 兒童圖片通過www.shutterstock.com獲得。

長期後果

接觸鉛的兒童學習延誤和學術問題的風險較高。 我們還發現,已確認兒童早期鉛暴露的學生的幼兒園準備程度較低。

在跟踪我們社區中兒童的經歷時,我們發現進入優質學前班的鉛暴露兒童從學年開始比未暴露的同齡人明顯落後。

在我們正在進行的研究中,我們發現,在標準化的度量標准上,這些孩子在識別字母,數字和形狀等技能上的得分比同齡人低10-30%。 令人更加清醒的現實是,儘管這些孩子在學齡前表現出顯著的進步,但他們平均到年底仍能完成學業,低於未受教育的同齡人學齡前的開始。

除非特別努力解決,否則這種差距可能會隨著兒童年齡的增長而增加。 底特律的結果表明,這些孩子更有可能 隨著年齡的增長經歷學術挑戰.

而且看起來並沒有太多導致傷害的鉛。 其他研究表明,血液水平遠低於現行干預標準 對入學準備造成負面影響 對於年幼的孩子。

沒有已知的鉛暴露安全水平

直到幾年前,聯邦行動標準還是每分升血液10毫克,而在2012中是 降低一半 認可顯示出較低關注閾值的證據。

但事實是,目前尚無已知的兒童血液鉛安全水平, 美國兒科學會疾病控制和預防中心 說了很多。

醫學研究界已經記錄了對鉛暴露水平甚至低於當前每分升5微克標準的兒童的負面影響。 根據這種觀點,我們可以將每個確認非零鉛測試的孩子視為有風險。

根據我們對潛在客戶數據的分析 在我們縣,我們計算出,如果在美國採用此標準,那麼我們一年內6以下的孩子的鉛暴露率將從9%攀升到3-4倍。

缺少確保每個房屋結構都經過鉛安全認證的措施,父母和照顧者應成為防止兒童受到這種傷害的第一道防線。 測試兒童的鉛血水平太遲了。

這類似於TSA在乘客登機並且計劃起飛後尋找致命武器。 一旦鉛進入血液中,對這些兒童的傷害是真實而持久的,應對的選擇也越來越少。

外殼

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關於作者

凱斯西儲大學的城市貧困與社區發展中心聯合主任Robert L. Fischer

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