在致命的寄生扁蟲中發現幹細胞

導致熱帶疾病血吸蟲病的扁形蟲能夠生存和繁殖感染人類裡面了幾十年。 在一項新的研究中,研究人員發現幹細胞可能是負責的。 這一發現奠定基礎的新戰略治療由寄生蟲的破壞性疾病。

血吸蟲病,又稱血吸蟲病或蝸牛病,主要影響生活在發展中國家熱帶地區的人們。 反复感染的兒童可能會出現貧血,營養不良和學習困難。 經過多年的感染,寄生蟲會損害肝臟,腸道,肺部和膀胱。 很少,它也可能導致癲癇發作,麻痺或脊髓炎症。 超過200的人患有這種疾病,超過700萬人有感染的風險。

寄生蟲感染在感染的蝸牛棲息的淡水中涉水,游泳或沐浴的人。 被稱為血吸蟲的寄生蟲鑽入人體皮膚,然後在血管內生長。 雌性蠕蟲產生的卵可以傳播到腸,肝,膀胱或其他器官。 雞蛋可以通過尿液或糞便釋放回水中,再次開始循環。

伊利諾伊大學的Phillip Newmark博士及其同事花了數年時間研究扁蟲。 他們知道在生物學課堂中流行的非寄生蠕蟲有一種被稱為成骨細胞的干細胞。 成纖維細胞允許渦蟲再生受損的器官和身體部位。 科學家們想知道血吸蟲是否可能有類似的干細胞類型。 和國家過敏和傳染病研究所(NIAID)。

科學家們使用標記技術來鑑定能夠生長和分裂的血吸蟲細胞群。 他們發現這些細胞具有與新生細胞相似的獨特結構和基因表達模式。 當研究人員使用熒光標記物標記細胞時,他們在3天后檢測到新細胞中的標記物。 這種分裂和產生新細胞的能力是乾細胞的關鍵特徵。


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科學家們用標記物注射了血吸蟲感染的小鼠,以便在幾個時間點觀察標記細胞的模式。 在7天后,他們將標籤定位在寄生蟲的腸細胞和體壁肌細胞中。 變成不同類型的細胞(分化),幹細胞的另一個關鍵行為。

該團隊接下來將注意力轉向這些幹細胞中可能存在的信號通路。 利用他們對渦蟲的知識,他們專注於成纖維細胞生長因子(FGF)受體家族,其在增殖的渦蟲細胞中表達。 在成體幹細胞中編碼寄生蟲的FGF受體形式。 使用一種叫做RNA干擾(RNAi)的技術,他們關閉了這個基因,發現它是維持蠕蟲中乾細胞所必需的。

我們從一個大問題開始:寄生蟲如何在宿主中生存數十年? 紐馬克說。 這意味著它有修復和維護組織的方法。 這項研究讓我們深入了解這些寄生蟲真正有趣的生物學,它也可能為使它們的生命週期縮短開闢新的大門。 文章來源:NIH研究事項

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