行為修改

治療他人的疾病或傷害可能不是人類獨有的

 黑猩猩作為照顧者 2 12

西非加蓬 Rekambo 社區的黑猩猩總能給人驚喜。 首先,他們知道 殺吃烏龜,這使它們與任何其他黑猩猩社區不同。 現在,人們看到它們表現出另一種獨特的行為——儘管經過多年的艱苦研究,這種行為以前從未見過。

在他們發表在《當代生物學》雜誌上的新研究中,研究人員描述了他們如何看到 Rekambo 黑猩猩 應用昆蟲 他們自己的傷口,更令人驚訝的是,其他社區成員的傷口也是如此。

即使就其本身而言,用昆蟲治療傷口也是一項開創性的觀察——但到目前為止,除了人類之外,還沒有其他動物可以治療其他人的傷口。

人類已經 使用當地補救措施 (如根、葉、樹皮和其他動物)作為藥物至少有 5,000 年的歷史,這種做法在世界各地的社會中世代相傳。

有一些 使用無脊椎動物 在傳統的人類醫學中也是如此。 例如,水蛭已被使用 清理傷口、蛞蝓和蝸牛來治療炎症,蜘蛛網用來包紮傷口,白蟻鉗用來在皮下注射藥物。

或許,這種用植物和動物來治療傷害和疾病的文化用途是從幾百萬年前一個普通的類人猿祖先那裡遺傳下來的嗎?

動物的自我治療

和人類一樣, 野生動物的自我治療 這種情況並不少見——包括黑猩猩在內的不同物種的個體會選擇含有已知可治療寄生蟲感染的化學物質的特定植物性食物。

例如, 毛毛蟲 被寄生蠅感染時攝入植物毒素 大猩猩 食用多種植物,這些植物含有對人類傳統藥物很重要的已知化合物。

有些物種,例如木蟻,甚至 預計感染,將附近樹木的抗菌樹脂添加到它們的巢穴中,從而減少了菌落與微生物的接觸。

然而,迄今為止,這種普遍的行為幾乎總是以植物材料的自我藥療為中心。 以前從未觀察到在傷口上使用昆蟲。


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開創性的黑猩猩

在 15 年 2019 月開始的 76 個月期間,該團隊觀察了 22 只不同黑猩猩的 22 處開放性傷口。 十隻不同的黑猩猩進行了 19 次昆蟲應用事件。 有 XNUMX 次,有人看到不同的人將昆蟲塗抹在自己的一個傷口上。

他們從空中抓到一隻昆蟲,然後用雙唇捏住了它。 然後他們將它放在傷口的裸露表面上,並用他們的指尖或嘴唇移動它。 最後,他們從傷口中取出昆蟲。

但昆蟲的使用並不止於此。 在一項非凡的“allocare”(照顧另一個人)行為中,看到一位母親將昆蟲塗抹在她後代的傷口上,另外兩隻成年黑猩猩處理了另一名社區成員的傷口。

為什麼這很重要

研究人員還不知道使用了哪些昆蟲,它們是否具有任何相關的化學特性,或者最重要的是,將它們應用於傷口是否對健康有益。 但他們所知道的是,由於各種原因,黑猩猩的行為非同尋常。

首先,這可能是猿類異體藥物行為(給他人藥物治療)的一個例子,這是以前從未見過的。

作者認為這是一種可能的親社會行為——定義為使另一個人受益的行為。 人類的特點是我們傾向於自願、分享和合作——但其他物種,尤其是我們的近親,是否也表現出這種行為尚不清楚。

親社會性的證據 在圈養倭黑猩猩(我們另一個最接近的 活著的親戚) 在實驗任務中曾看到協助不熟悉的非團體成員獲取食物。

但到目前為止,它在黑猩猩中的存在是 爭議. 目前的研究無疑推動了他們與人類分享一些親社會傾向。

其次,自我用藥長期以來一直與 攝入植物 具有特定的藥用價值。 在最近的一項研究中, 紅毛猩猩被展示 將唾液與含有抗炎特性的植物葉子混合,並將其塗抹在身體的各個部位——這是第一個記錄在案的動物局部自我用藥的案例。

但以前從未有科學家觀察到黑猩猩(或任何動物)本質上是“治療”傷口,也從未將不同的動物物種應用於傷口。

從這個意義上說,這些黑猩猩正在做什麼以及如何做的觀察結果很突出。 通常被稱為“膏藥”,在許多物種中都觀察到在身體表面摩擦材料、物體或物質。

眾所周知,哺乳動物會在樹木、岩石或水果和節肢動物上摩擦自己, 拾取一種特殊的氣味,並且已經看到鳥類捕捉和 在它們的羽毛上摩擦千足蟲,可能是 阻止蜱蟲.

在靈長類動物中,塗油行為也很普遍。 目前尚不清楚 Rekambo 黑猩猩是否真的在摩擦昆蟲。 但由於它們專門針對開放性傷口,這確實表明它很可能是一種藥物行為。

下一步是什麼?

Rekambo 黑猩猩使用的昆蟲種類的識別和分析將是揭示這種新報導的藥物行為的目的和有效性的關鍵。 也許來自加蓬的昆蟲會被發現具有癒合傷口或抗炎的特性,就像猩猩使用的植物一樣。

最後,雖然關於 黑猩猩的文化多樣性,Rekambo 黑猩猩繼續以其獨特性脫穎而出。 這就引出了一個問題,這些黑猩猩還為我們準備了什麼?談話

關於作者

亞歷山大·皮爾, 倫敦大學學院人類學講師, UCL菲奧娜斯圖爾特, 野生動物保護講師, 利物浦約翰摩爾斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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