節日禮物的重點是什麼?

聖誕禮物的要點
Massim 花費大量時間、精力和資源來交換小飾品。 大衛柯克蘭/設計圖片來自蓋蒂圖片社。

無論是害怕去人滿為患的購物中心,挑選合適禮物的挑戰,交貨延遲的沮喪還是錢包的損失,購買節日禮物都會讓人感到壓力。

這一切有什麼意義? 假期不應該只是關於家人、朋友和食物嗎? 難道不是每個人都把自己的錢花在他們知道自己想要的東西上會更好嗎?

交換禮物似乎既浪費又不切實際。 但正如社會科學研究所揭示的那樣,送禮的成本和收益並不像看上去的那樣。

庫拉環

在巴布亞新幾內亞進行實地考察時,人類學家 布羅尼斯瓦夫馬林諾夫斯基 記錄了馬西姆人精心製作的傳統。 這些島嶼社區維持著一個複雜的儀式交換系統,圍繞著贈送貝殼項鍊和貝殼臂章。 每份禮物首先在個人之間傳遞,然後在島嶼之間以圓圈形式傳播,這被稱為“庫拉環

這些人工製品沒有實用價值或商業價值。 事實上,海關嚴格禁止出售它們。 由於這些物品總是在移動,它們的主人很少佩戴它們。 儘管如此,當他們乘坐搖搖晃晃的獨木舟在危險的太平洋水域航行時,馬西姆人還是冒著生命和肢體的危險進行了長途旅行來交換它們。這似乎不是對時間和資源的有效利用。 但人類學家意識到庫拉在培養人際關係方面發揮了重要作用。

單獨來看,這些禮物是 不是真的免費; 他們帶著將來還款的期望而來。 但總的來說,他們創造了一個相互責任的循環,從而形成了一個涵蓋整個社區的互惠關係網絡。

給予的效果

類似的交流存在於世界各地的社會中。 在亞洲的許多地方,送禮是必不可少的一部分 企業文化. 就像 Massim 一樣,這些象徵性的禮物促進了業務關係。

在西方世界的大部分地區,最熟悉的背景之一是交換節日禮物的習俗。 在聖誕節、光明節或 寬扎節,許多家庭花費大量時間、精力和金錢為親人購買禮物。

從冷邏輯的角度來看,這種做法似乎很浪費。 每個人都必須為別人的東西買單。 有些禮物最終沒有使用或退回。 如果沒有人送禮物,那麼每個人都最好根據自己的需要和願望花費金錢和時間。


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然而,心理學研究表明並非如此。

研究表明 在別人身上花錢 感覺比揮霍在自己身上要好。 事實上,神經科學家發現,捐贈會使大腦 獎勵電路 點亮不僅僅是收到禮物。 此外,送禮物的喜悅 持續更久 而不是接受它的短暫樂趣。

通過交換禮物,我們可以雙管齊下,將感激之情傳播到四面八方。 此外,由於家人和朋友知道彼此的品味、喜好和需求,因此大多數人可能最終會首先得到他們想要的東西,而且還有額外的好處,那就是讓大家更緊密地聯繫在一起。

編織連接網絡

儀式化的分享不僅發生在家庭內部,也發生在家庭之間。 想想生日派對、婚禮或嬰兒送禮會。 客人應帶來禮物,通常具有重要價值。 他們和他們的主人通常都會記錄這些禮物的價值,當未來機會出現時,接收者應該以類似價值的禮物作為回報。

這種交換具有多種功能。 對於東道主,它提供物質支持,通常是在具有挑戰性的過渡時期,例如組建新家庭。 而對於客人來說,這就像把錢投資到一個基金中,在他們成為主人的時候使用。 此外,禮物有助於提升送禮者和接受者的象徵地位,後者有能力組織一場由客人部分或全部資助的奢華儀式。 最重要的是,這些交流有助於建立家庭之間的儀式紐帶網絡。

類似的做法甚至延伸到政治領域:當外交官或領導人訪問外國時,交換禮物是慣例。 法國官員經常出手 瓶酒,雖然眾所周知,意大利領導人給予 時尚的領帶.

其他外交禮物可能更不尋常。 1972年尼克松總統訪華時,毛澤東主席 送了兩隻大熊貓,名為玲玲和興興,到華盛頓特區的國家動物園美國政府回報 送兩隻牛 到中國。

從太平洋島民交換的貝殼到聖誕樹下的玩具和毛衣,分享一直是許多儀式傳統的中心。 這與其他形式的物質交換(如貿易或易貨貿易)有著根本的不同。

對Massim來說,貝殼項鍊換貝殼臂章和山藥換魚不一樣,就像送生日禮物不等於交收銀員買雜貨一樣。

這說明了禮儀行為的更一般規則:它們不是它們看起來的樣子。 與普通行為不同,儀式行為是非功利性的。 正是由於缺乏明顯的實用性,才使它們與眾不同。

關於作者

Dimitris Xygalatas,人類學和心理科學副教授, 康涅狄格大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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