人們通常在什麼年齡最幸福? 新研究提供令人驚訝的線索

人們通常在什麼年齡最幸福? 新研究提供令人驚訝的線索在一項正在進行的研究中,大多數受訪者似乎認識到,他們在30多歲時比20多歲時更快樂。 RyanJLane通過Getty Images 

如果您一生中只有一個年齡,那會是什麼?

您是否會選擇九歲,擺脫生活中最繁瑣的責任,而能夠花時間與朋友一起玩並練習時間表?

還是您會選擇20年代初,那時候時間無盡,牡蠣遍布整個世界-朋友,旅行,酒吧和俱樂部在召喚您?

西方文化 使年輕人理想化,因此得知 最近的民意調查 問這個問題,最受歡迎的答案不是9或23,而是36。

然而 作為發展心理學家,我認為回應很有道理。

在過去的四年中,我一直在研究人們30多歲和40多歲的經歷,而我的研究使我相信,這一充滿挑戰的人生階段比大多數人想像的要有意義得多。

職業和護理緊縮

當我30多歲的時候是一名研究人員時,我想閱讀有關自己所處年齡段的更多信息。那是當我意識到沒有人對30多歲和40多歲的人們進行研究時,這令我感到困惑。 在這段時間裡經常發生很多事情:買房,結婚或離婚; 建立職業,改變職業,生孩子或選擇不生孩子。


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學習一些東西,有助於命名。 因此,我和我的同事將這個年齡段命名為30到45歲“確立的成年”,然後著手嘗試更好地理解它。 在我們仍在收集數據的同時,我們目前已對該年齡組的100多人進行了訪談,並從另外600多人中收集了調查數據。

我們進入了這個大型項目,期望發現成熟的成年人很高興但是很掙扎。 我們認為,在這一段人生中會有所收穫-也許是在事業,家庭和友誼中安定下來,或者在身體和認知上達到頂峰-但也面臨一些重大挑戰。

我們預期的主要挑戰是我們所謂的“職業和護理緊縮”。

這是指您的工作場所需求與照顧他人需求的衝突發生在您30多歲和40多歲的早期。 試圖在選定的職業中攀登階梯,同時也越來越期望照顧孩子,傾向於伴侶的需求,以及可能照顧年邁的父母,可能會產生很多壓力和工作。

但是,當我們開始查看數據時,發現的結果使我們感到驚訝。

是的,人們感到不知所措,並且談論在太短的時間內要做太多事情。 但是他們也談到了對自己的滿足感。 所有這些給他們帶來壓力的事情也給他們帶來了歡樂。

例如,現年44歲的玉英說:“儘管這段時間有些複雜,但我現在對這個領域感到非常滿意。” 39歲的妮娜(Nina)形容自己“非常快樂”。 (根據研究協議的要求,本文中使用的名稱為假名。)

當我們仔細研究數據時,就開始清楚為什麼人們可能希望在其他年齡段保持36歲。 人們談論著處於巔峰狀態並達到頂峰的感覺。 經過多年努力發展職業和人際關係,人們報告感覺好像他們終於來了。

36歲的馬克表示,至少對他來說,“事情感覺到位了”。 他說:“我組裝了一台機器,最終獲得了所需的所有零件。”

20年代動盪後,人們鬆了一口氣

人們感覺自己好像從20歲開始就積累了自己的職業,人際關係和一般生活技能,人們還說他們擁有更大的自信,並且對自己的了解也更好。

36歲的茱蒂(Jodie)欣賞自己在思考20多歲以後的生活時所獲得的智慧:

“現在,您已經有了紮實的十年生活經驗。 而且,您在20多歲時發現的關於自己的信息並不一定意味著您想要的東西是錯誤的。 只是您有機會弄清自己不想要的東西和對您不起作用的東西。 …因此,您進入30多歲,您就不會浪費大量時間與可能不太會鍛煉的人進行六次約會,因為您以前約會過,並且擁有這種自信和自信就像,“嘿,謝謝,但不,謝謝”。 您的朋友圈越來越近,因為您淘汰了生活中不需要的那些帶來戲劇性的人。”

我們採訪的大多數成熟成年人似乎都認識到,他們在30多歲時比20多歲時更快樂,這影響了他們對開始遇到的一些身體衰老跡象的思考方式。 例如,現年37歲的麗莎(Lisa)說:“如果我可以身體後退,但我也必須在情感和精神上後退……那是不可能的。 我每天都會鬆弛皮膚。”

並非所有人都理想

我們的研究應注意一些警告。

採訪主要針對中產階級的北美人,許多參與者都是白人。 對於那些正在上班的人,或者對於那些不得不考慮幾十年的 系統種族主義,確定的成年可能並不那麼樂觀。

還值得注意的是 COVID-19大流行加劇了職業和護理的緊迫感,尤其是對女性而言。 因此,大流行可能會導致生活滿意度下降,尤其是對於已成年的成年人,他們是父母試圖從事全職工作和全職兒童保育的父母。

同時,人們認為30多歲而不是20多歲或十幾歲是他們想要重返生活的最佳時機,這表明我們應該特別關注這一段人生。

而這正在慢慢發生。 連同我自己的作品,Kayleen Shaefer最近寫了一本很棒的書,“但是你還那麼年輕”,以探索30多歲的人們。 在她的書中,她講述了改變職業道路,導航人際關係和應對生育的故事。

我和我的同事們希望我們的工作和Shaefer的書只是開始。 對成年後所面臨的挑戰和回報有更深入的了解,將為社會提供更多在此期間為人們提供支持的工具,確保這個黃金時代不僅提供我們將熱切回顧的回憶,而且還將為其餘的人們打下堅實的基礎我們的生命。 談話

關於作者

克萊爾·梅塔(Clare Mehta),心理學副教授, 伊曼紐爾學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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