談論 COVID-19 時,言語很重要

 

從致命的敵人到 Covidiot:談論 COVID-19 時,言語很重要男人舉著牌子,上面寫著“wer ist hier der COVIDIOT”,意思是“這裡的 COVIDIOT 是誰?” 在 2021 年 XNUMX 月舉行的反對大流行限制的抗議活動中。 (Kajetan Sumila/Unsplash)

關於 COVID-19 大流行已經說了很多,也寫了很多。 我們充斥著隱喻、習語、符號、新詞、模因和推文。 有些人將這種氾濫的詞語稱為 信息流行病.

我們使用的詞很重要。 套用哲學家路德維希·維特根斯坦 (Ludwig Wittgenstein) 的話: 我們語言的界限就是我們世界的界限. 文字在我們的思想周圍放置參數。

這些參數就是我們看透的鏡頭。 根據文學理論家肯尼斯·伯克的說法,“終端屏幕”被定義為我們感知現實的語言。 屏幕為我們創造了意義,塑造了我們對世界的看法和我們在其中的行動。 然後,充當屏幕的語言決定了我們的思想選擇什麼以及它偏轉什麼。

這種選擇性的行動有能力激怒我們或吸引我們。 它可以團結我們或分裂我們,就像在 COVID-19 期間一樣。

隱喻塑造我們的理解

想想通過戰爭的術語屏幕看到 COVID-19 的效果。 使用這個 軍事隱喻,英國首相鮑里斯·約翰遜將 COVID-19 描述為“要打敗的敵人”。 他斷言這個“敵人可能是致命的”,但“必須贏得戰鬥”。

這種軍事語言的效果與“我們都在一起”的永恆神話相衝突。 相反,它會引發對敵人的侵略性戰鬥。 它標誌著我們與他們之間的分歧,通過以下方式促進了惡棍的產生 替罪羊種族主義態度. 將 COVID-19 命名為“中國病毒”、“武漢病毒”或“功夫流感”,將責任直接歸咎於中國,並加劇了種族主義。 攻擊 反對亞洲人 在全球範圍內急劇增加。

相反,用海嘯取代戰爭的術語屏幕會產生什麼影響? 一個鼓勵“等待風暴過去”的比喻? 還是努力幫助鄰居? 如果把“士兵”的比喻換成“消防戰士?” 這可能會增加我們對合作的看法。 以這種方式重新定義 COVID-19 有能力讓我們相信我們實際上“在一起”。

一個鼓舞人心的倡議, #ReframeCovid,是一個開放的集體,旨在推廣描述 COVID-19 的替代隱喻。 改變語言的深遠影響是顯而易見的——減少分裂並產生統一。

帶走我們的批判性思維

在一篇博文中,linquist Brigitte Nerlich 編譯 大流行期間使用的隱喻列表.

雖然戰爭和戰鬥的隱喻最重要,但其他隱喻包括子彈列車、邪惡的騙子、培養皿、曲棍球比賽、足球比賽、打地鼠甚至灰犀牛。 然後是無所不在 光在隧道的盡頭.

雖然它們提供了一種重新構建我們現實的方法,幫助陌生的人變得熟悉並使我們的看法合理化,但危險潛伏著。 比喻可以代替 批判性思考 通過為複雜問題提供簡單的答案。 如果被掩蓋,想法可能不會受到挑戰,成為現實的犧牲品 比喻的陷阱.

但隱喻也有能力增強洞察力和理解力。 他們可以培養批判性思維。 一個這樣的例子是 舞蹈比喻. 它已被有效地用於描述在疫苗廣泛分發之前保持對 COVID-19 的控制所需的長期努力和不斷發展的全球合作。

COVID-19 流行語

除了隱喻,其他語言結構也充當我們的術語屏幕。 與當前大流行相關的流行語也有所增加。

我們做鬼臉或嘲笑 共生, Covideo 派對共存. 然後有 情人節, 變焦轟炸quaran-teams.

一位英國語言顧問表示,大流行已經促進了 1,000多個新詞.

為什麼會發生這種情況? 根據社會語言學分析,新詞可以像“詞彙社會粘合劑。” 語言可以將我們團結在表達焦慮和麵對混亂的共同鬥爭中。 常見的語言表達減少孤立並增加我們與他人的接觸。

標有“今天的特別飲品是 quarantini,它就像普通的馬提尼酒,但你一個人喝” 質樸的木製標牌,標有“Quarantini”的每日特價飲品。 (存在Shutterstock)

以類似的方式, 模因 可以減少我們之間的空間並促進社會參與。 大多數時候是諷刺或諷刺,關於 COVID-19 的模因已經很多了。 像隱喻一樣,這些流行語、雙關語和圖像體現了喚起反應和激發社會行動的符號。

最近, COVID語言的抵抗者 已經淹沒了社交媒體網站。 在線撰稿人對永無止境的磨難感到沮喪,拒絕說出大流行的名稱。 相反,他們使用荒謬的“泛詞”; 稱它為帕尼尼、萬神殿、睡衣甚至麵食。 這些可笑的詞在“大流行”的術語屏幕上嬉戲,解構這個詞以暴露病毒的奇異無意義的本質以及對它的高度挫敗感。

與 COVID-19 相關的語言很重要。 隨著大流行的影響加劇,語言選擇的重要性也在增加。 單詞作為術語屏幕,可以以非凡的方式增強我們的感知能力——它們可以使我們團結或分裂我們,激怒我們或吸引我們,同時促使我們採取行動。

 

關於作者

Ruth Derksen,不列顛哥倫比亞大學名譽應用科學學院語言哲學博士

這篇文章最初出現在 談話


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