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為什麼更多的祖父母撫養他們的孫子

為什麼更多的祖父母撫養他們的孫子

10週日,2017,XNUMX 祖父母節。 許多祖父母將從孫輩那裡收到愛心卡片,電話和電子郵件。

然而,相當數量的祖父母 - 大約2.9萬 - 將完成他們每天所做的事情。 他們將讓他們的孫子早餐,組織他們的活動,並在晚上幫助完成家庭作業。

所謂的“監護祖父母”對撫養一個或多個孫子女負主要責任。 作為研究人員和健康與社會服務專業人士,我們知道這是一個 越來越多的常見隱形護理人員。

祖父母節是一個適合的時刻,可以仔細觀察祖父母正在做出的社會貢獻以及意外護理的影響 - 通常是在生命的後期階段。

不是一個新現象,而是一個變化的現象

監護的祖父母在所有種族和民族中都有代表。 但是,種族和少數民族的祖父母 代表人數過多 在照顧者的人口中。 值得注意的是,67百分比小於60年齡和25百分比 生活 in 貧窮 儘管事實如此 一半的監護祖父母都在勞動力隊伍中.

祖父母照顧並不是一種新現象:健康護理歷來是家庭生活的一部分。 前總統巴拉克奧巴馬 記載 他的早年生活經歷是由外祖父母撫養長大的。 在一個 暢銷書,JD Vance寫道他在阿巴拉契亞的童年是由他的“媽媽”撫養長大的。

雖然這不是一個新趨勢,但近幾十年來養育孫子女的原因和經歷已經發生了變化。

例如,考慮一下非洲裔美國人社區。 在她的2010普利策獎獲獎書中, “其他太陽的溫暖,“伊莎貝爾威爾克森記錄了非洲裔美國人在第一次世界大戰和1970之間從南方到美國其他地區的大規模遷移。 在此期間,祖父母和其他親屬擔任替代父母,因為家庭得到了重新安置和就業。 在這 護理分享傳統在過渡和搬遷期間,祖父母和其他家庭可以使用。

自1990中期以來,一些社會條件導致養育孫子孫女的祖父母數量增加。

成癮和監禁,虐待兒童和忽視兒童以及經濟因素都導致監護祖父母人數增加。 最近 皮尤信託基金報告 記錄當前阿片類藥物流行病如何促成這一趨勢。 根據疾病預防控制中心美國的藥物過量死亡人數從1999增加到2015的兩倍多,並且經常讓孩子無父母。

的數量 孩子們被寄養在寄養中 由阿片類藥物和其他藥物使用引起的急劇增加。 當孩子從其親生父母身邊被移除時,聯邦法律要求州兒童保護服務優先安排與親屬一起安置,而親屬往往是祖父母。

此外,女性監禁率的提高改變了家庭生活。 在1990s中,女性監禁率 暴漲 與父親的比率相比。 監禁,成癮和忽視往往是相互關聯的。


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看護如何影響健康

除了處理兒童保育的挑戰性動態之外,這些祖父母中的許多人開始經歷自己與年齡相關的變化 健康和功能.

與非照顧同齡人相比,養育孫輩的祖父母有更廣泛的健康問題。 當資源有限 - 無論是經濟,時間還是精力 - 祖父母 優先考慮他們的孫子孫女。 這種情況可能導致未確診的健康問題,未經治療的慢性疾病和不良的健康習慣,如營養不良和缺乏運動。

此外,祖父母可以從兒童保育的壓力中體驗抑鬱和焦慮。 在 一項研究中 祖母撫養孫子孫女,大約40百分比在心理痛苦指標的臨床升高範圍內得分。

儘管存在這些挑戰,但祖父母報告給予他們目的感的獎勵和歡樂。 一個祖父母 這樣說吧:

“她偶爾會來,她會說,'我很高興。 我很幸運,我有你和奶奶。“ 我會說,'我們很幸運,我們彼此擁有。'“

將孫子孫女留在自己的文化社區是許多人的另一個重要動機。 例如, 研究 已經證明了非洲裔美國家庭對照顧艾滋病的歷史承諾:

“因為我來自一個親密的家庭,一個真正有保障的家庭......我們總是投入並互相照顧。 我的母親,我的祖母照顧我。 讓我看看。 有我的保姆,我的妮娜,我的母親,我的叔叔和阿姨。 我們都住在一起......“

祖父母和政策

從政策角度來看,祖父母為可能以其他方式進入寄養制度的兒童提供安全網。 在全國范圍內,估計祖父母和其他親屬關懷提供者比政府更多地拯救政府 每年10億美元.

但在照顧這些孩子,祖父母 付出很高的代價特別是那些獨自撫養孩子的人。

可以做些什麼來支持這些祖父母?

由於人們越來越多地認識到祖父母養育孫子女的普遍性和迫切需求,許多社區已經創建了祖父母支持團體並且“親屬導航員“有助於識別和訪問急需的公共和私人資源的計劃。

程序如 佐治亞州立大學的健康祖父母項目 提供支持和健康干預,幫助祖父母保持健康和有效的護理提供者。 支持包括家庭訪問,發育障礙兒童的早期干預服務(通常與產前藥物濫用暴露有關)以及支持團體和育兒課程。 其他計劃正在增長,例如Grandhousing,它專門為祖父母家庭提供公寓。

孫子計劃也很重要。 在一項複製我們在佐治亞州鄉村的亞特蘭大模型的計劃中,一輛麵包車將孩子們帶到活動日,這樣他們就可以和其他由祖父母照顧的人一起。 當司機拉到第二宮時,已經在車裡的兩姐妹驚呼道:

“看 - 那些女孩也被奶奶撫養了!”

顯然,看到像他們這樣的家庭中的其他孩子對姐妹們來說是令人驚訝和重要的!

對許多人來說,祖父母節每年慶祝一次。 和孫子們的訪問 是一種“喜悅” 持續幾個小時。 但對於大約300萬兒童來說,與祖父母在一起是一個日常事實。

談話我們認為現在是決策者和服務提供者更正式地認可這些家庭的時候了。 如果沒有更廣泛的官方回應,祖父母在遭遇身心健康危機之前可能很少或根本沒有得到支持。

關於作者

Nancy P. Kropf,Byrdine F Lewis護理與健康專業學院社會工作系主任和教授。, 佐治亞州立大學 和Susan Kelley,護理副主任兼首席學術官兼健康祖父母項目主任,Byrdine F. Lewis護理與健康專業學院, 佐治亞州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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