生活成本危機已醞釀多年

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在電力監管之後,對生活成本的擔憂在英國達到新高 Ofgem 確認 能源價格上限將從 3,549 月起幾乎翻倍,平均家庭每年花費 XNUMX 英鎊。 關於今年冬天政府需要做些什麼來幫助人們和企業,人們進行了​​很多討論,但這場危機仍被視為一個短期問題,將在適當的時候得到緩解。

這是誤診。 我們實際上正在經歷一場緩慢的危機,這場危機已經醞釀了數十年,並將繼續下去。 了解真正發生的事情是找到出路的重要第一步。

我們很容易將今天的經濟混亂歸咎於短期因素,例如緊縮、英國脫歐、新冠肺炎和烏克蘭戰爭。 事實上,全球經濟逆風多年來一直在積聚力量: 根據 幾年前《新科學家》雜誌報導的一項研究表明,1978 年是世界經濟有史以來最好的一年。

該研究認為,日益加劇的不平等和環境惡化已經使進展發生逆轉,但您也可以使用傳統的經濟措施看到下降。 全球增長 人均GDP生產率 一直在穩步減弱。 在英國,一旦考慮到通貨膨脹, 人均GDP增長 自 1970 年代以來一直在下降 平均工資 與 2008 年略有不同。在美國,經通脹調整的工資中位數 1970 年代達到頂峰.

1960-2021 年全球實際人均 GDP 和增長率生活成本的根源2 9 4
RGDPpc = 人均實際 GDP。 使用美國通脹數據計算。 作者提供

一些人認為,這個全球性問題的根本原因是 長期疲軟美國經濟. 根據 有影響力的美國智囊團國家經濟研究局 (NBER) 認為,增長的大部分內容只是將資源從工人重新分配給股東。

不僅如此,還實現了 積累債務. 金融債務 自 1970 年代初以來,其占 GDP 的百分比增加了一倍以上,而 生態債 通過過度使用自然資源。

許多領先的專家在這個所謂的“長期停滯” 認為它可能會留在這裡。 也可能更敏銳地感受到 在歐洲,其人口結構不如美國有利,自然資源也更少。 例如,在 2023 年, 經合組織正在預測 儘管經濟衰退(兩個季度的負增長)的可能性更大,但英國的經濟增長為零。

英國不行

英國生活成本危機如此具有破壞性的一個原因是,許多人(如果不是大多數人)已經看到了他們的 生活水平下降 在烏克蘭戰爭和 COVID 之前。 回到特蕾莎·梅(Theresa May)時代(還記得過去的美好時光嗎?),有很多關於“管理”家庭或 JAM 的討論, 定義為 收入低於平均水平的在職家庭。

這反映了一個事實,即早在 2020 年之前,許多生活必需品越來越超出普通家庭的承受能力。 具有諷刺意味的是,從 2009 年到 2019 年,汽油和食品是唯一價格漲幅低於工資中位數的必需品。在經過通脹調整後的十年間,普通家庭不得不花在可自由支配物品上的金額一直在下降。


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2010年代生活必需品成本上升
生活成本的根源3 9 4 
ONS 和作者的計算

由於烏克蘭,英國家庭繁榮的緩慢下降當然會急劇加速,但結束戰爭不會結束危機。 在過去的幾年裡,能源生產商一直在減少對化石燃料生產的投資,因為面對全球推動淨零碳排放的趨勢,他們對自己的回報率沒有信心。

由於這種減少可能是永久性的,許多專家 相信 石油和天然氣價格居高不下 在這裡停留. 由於能源是經濟生產的重要組成部分,這將進一步提高幾乎所有東西的價格。

除了這種能源緊縮,高債務水平將阻礙投資,這意味著可用商品和服務的供應將下降。 這種稀缺性是價格上行壓力將長期持續的另一個原因。 中央銀行 無能為力 之所以這樣做,是因為只有在經濟過熱時才會提高利率來應對通脹,而不是在供應方面出現問題時。

可以做些什麼

除了當前對能源價格上限的恐慌之外,沒有一位主要政客認真談論扭轉生活必需品的可負擔性下降的趨勢。 然而,許多經濟學家, 包括我們自己,早就預料到了這種情況。 作為 凱文爭辯 在 2021 年的對話中,英國政府在為“顛覆十年”做準備方面做得還不夠。

即使英國恢復所謂的“增長”,它也只會恢復到在 COVID 之前出現的緩慢、日益嚴重的危機。 推行一開始就未能防止長期停滯的全球化自由市場政策毫無意義。 關鍵的第一步 而是要擺脫我們固執己見的思維定勢,準確診斷我們面臨的問題。

很明顯,我們必須迅速採取行動 減少經濟不穩定, 改善社會保障 並激勵更多 有效利用能源. 例如,通過投資綠色技術的重大計劃、為絕緣房屋提供無息貸款和阻止資源浪費的新政策,減少對化石燃料的需求至關重要。 簡而言之,有 要做的事 - 這需要另一篇文章來正確地檢查。談話

關於作者

凱文艾伯森,經濟學教授, 曼徹斯特城市大學史蒂文娜·德·賽耶, 社會學系講師, 謝菲爾德大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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