為什麼加拿大害怕美國政治的混亂

桑普特堡邊緣 3 9 1865 年 XNUMX 月,當同盟軍在薩姆特堡向美軍開火時,內戰開始了——加拿大人擔心鄰國政府不穩定。 Currier & Ives 通過國會圖書館

1867 年加拿大建國時,其人民特意選擇了一種政府形式,旨在避免他們在隔壁的美國政府中看到的錯誤和問題。

這有助於解釋為什麼加拿大警方使用緊急權力逮捕 數百人和拖數十輛車 在結束的同時 渥太華卡車司機抗議,加拿大首都。

自建國以來,加拿大採取了 非常不同的自由觀、民主、政府權威和個人自由遠超美國所知。

早在 1776 年,《獨立宣言》就表明美國政府的目的是維護“生命、自由和對幸福的追求。” 加拿大人選擇了不同的路線。

1867 年英屬北美法案——自更名為 憲法法案 ——宣稱現代加拿大的目標是追求“和平、秩序和良好的政府

作為一個 學者 北美文化,我看到加拿大人長期以來 害怕那種暴民統治 這一直是美國政治格局的一個特徵。

加拿大之父聯合會 3 9
 加拿大的創始人被稱為“聯邦之父”,他們擔心創建一個可能會成為他們在美國看到的相同問題的犧牲品的國家 詹姆斯·阿什菲爾德 (James Ashfield) 拍攝的羅伯特·哈里斯 (Robert Harris) 畫作《聯邦之父》(Fathers of Confederation),來自加拿大圖書館和檔案館,通過 Wikimedia Commons

向南投下警惕的目光

獨立戰爭結束後,美國獨立 1783年的巴黎條約. 但在 19 世紀中葉,組成加拿大的省份仍然是英國的殖民地。 當他們考慮自己的未來時,選擇似乎很簡單:大英帝國內部的一種自治形式,服從英國國王或王后——或者獨立,可能包括併入美國。

對一些加拿大人來說,美國似乎是一個成功的故事。 它擁有蓬勃發展的經濟、充滿活力的城市、成功的 向西擴張人口穩步增長.


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但對其他人來說,它提供了一個關於中央機構薄弱和由政府統治的警示故事。 散漫的群眾.

19世紀初期和中期,美國飽受不平等現象的困擾,嚴重分裂 種族和奴隸制. 1840 年代和 1850 年代史無前例的移民潮引發了社會動盪,因為新移民 被敵視 由當地人。 在東海岸城市,憤怒的暴民 燒毀移民家園天主教堂.

所有階級和宗教信仰的加拿大人 焦急地看著 隨著共和國陷入內戰,美國的社會分裂不斷加深。 1861 年 XNUMX 月,在多倫多《環球報》的一篇社論中,編輯兼政治家喬治·布朗反思了加拿大的情緒:“雖然我們欽佩美國北部人民對聯邦的忠誠,但我們很高興我們不是他們嗎? 我們很高興我們不屬於一個被[內部]分裂撕裂的國家。”

對自由和自由的不同看法

加拿大人和美國人對政府角色的理解不同。 我們 機構是在理解的情況下創建的 個人自由應該獨立於國家的干涉而存在。

但是殖民地加拿大人從集體開始,而不是個人。 對他們來說,自由並不是個人追求幸福的集合。 這是政府必須為其公民保障和保護的基本權利的總和,使他們能夠充分參與穩定和安全社區的集體努力。

這種觀點並不意味著每個人都可以——或應該—— 直接參與 在政治上。 它甚至承認等級制度和不平等, 無論是社交 or 帝國.

這是人們似乎願意接受的不受約束的個人自由和社會穩定之間的權衡。 大多數加拿大人長期以來一直對以下想法持開放態度 他們應該在自己的政府中有發言權. 但他們並沒有完全接受美國模式。

當時美國很多人都相信—— 現在 ——暴力行為是 合法的政治表達形式,民意的展示,或達到民主目的的革命手段。

大城市,比如 紐約 or 費城,是周期性的街頭騷亂階段,一些持續數天,涉及數百人。

對加拿大人來說,面對民粹主義或煽動者,美國機構似乎無法保護個人自由。 每當 投票權 特定群體的擴大或辯論,隨之而來的是政治不穩定、內亂和暴力。 1854 年就是一個這樣的例子 肯塔基州路易斯維爾的血腥星期一騷亂. 在選舉日,新教暴徒襲擊了德國和愛爾蘭的社區,阻止移民投票並放火焚燒整個城市的財產。 一名國會議員被人群毆打。 XNUMX 人死亡,多人受傷。

關鍵漏洞 在美國,如 19 世紀的加拿大人看到了它,是它的去中心化。 他們擔心權力和法律在地方一級不斷服從民意可能會造成破壞。 他們還擔心政治體系的穩定性,其政策和法律隨時可能被憤怒的群眾推翻。

在1864, 托馬斯·希思·哈維蘭來自愛德華王子島的政治家對這種情況感到遺憾:“現在在我們的邊界上盛行的專制主義甚至比俄羅斯還要強大。 ……美國的自由完全是一種幻想、一種嘲弄和一個圈套。 除非同意大多數人的意見,否則沒有人可以發表意見。”

加拿大的民主實驗

最終,各省選擇在英國王室下組建強大的聯邦,加拿大成為 議會自由民主. 加拿大國家元首是女王,政府首腦是總理,對議會負責。 相比之下,美國是總統制民主國家。 在這種體制下,總統同時是國家元首和政府首腦,在憲法上獨立於立法機構。

1865 年,在聯邦辯論的開幕演講中,這位將成為加拿大第一任總理的人, 約翰·麥克唐納,表達了他對未來的希望:“我們將在這裡享受對憲法自由的巨大考驗——我們將尊重少數人的權利。”

另一位加拿大國父, 喬治-艾蒂安卡地亞, 反映了在“偉大的美利堅合眾國聯邦自相分裂和分裂”之際創建加拿大聯邦的歷史意義。

他宣稱,加拿大人“受益於能夠在八十年的時間裡思考共和主義的行動,看到了它的缺陷,並堅信純粹的民主制度無助於國家的和平與繁榮。”談話

關於作者

Oana Godeanu-肯沃西, 美國研究副教授, 邁阿密大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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