經濟學家知道的 5 件事,但對其他人來說聽起來是錯誤的

經濟 4 14

經濟學家以多種方式塑造了現代世界。 政府根據我們提供的有關 GDP 和通貨膨脹等數據的數據做出政策選擇。 社交媒體公司利用我們對人類行為的洞察力來創建鼓勵人們使用其平台的功能。 從激勵可再生能源開發商建造更多風電場到規範科技巨頭的行為,我們處於一切的核心 谷歌 or Facebook.

然而,這只是故事的一方面。 關於我們這個職業的一個奇怪的事情是,當我們學院派經濟學家在重要的事情上大體上達成一致時,世界其他地方往往完全無視我們的結論。 這些發現是否太違反直覺、太不切實際或其他? 以下是五個示例,您可以自行決定:

1. 最低價格保證意味著您最終會付出太多

零售商一直在做出這樣的價格承諾:如果您在其他地方發現該商品更便宜,我們將匹配價格。 我到處都能看到 雜貨商店家具店藥店. 然而,雖然這樣的保證乍一看似乎有利於消費者,但數十年的證據——來自 輪胎零售商雜貨商店 - 表明它們主要是零售商串通維持高價的一種微妙方式。

當零售商提供低價時,它主要是通過比競爭對手便宜來吸引消費者。 但是通過承諾價格匹配,每次您的競爭對手為您的價格提供折扣時,您的客戶就知道他們可以來找您並從相同的價格中受益。 因此,競爭對手無法從提供折扣中獲得任何好處,而且價格仍然很高。 有趣的是, 這是非法的 競爭者相互勾結以固定價格——而價格匹配實際上就是這樣做的,而且在任何地方都是合法的。

2. 給租戶的住房補貼往往使房東受益

經濟學學生學到的首要原則之一是接受補貼的人不一定是從中受益的人。 例如,在一個 在法國學習 早在 2006 年,就發現業主將超過四分之三的給予租戶的住房補貼收入囊中。

原因是補貼促使家庭搬進更大的房子,讓這些家庭的學生更早獨立。 由於市場上的房屋數量保持相當穩定,這種額外需求的主要影響是提高了較大房屋和學生宿舍的租金價格——從而將納稅人的錢轉移給了最不需要的人。

比較這個 有研究 2011-12 年英國住房福利削減的影響。 與法國發生的情況相反,租用較大房屋的家庭需要較小的房屋,這導致價格下跌,對房東的傷害最大。 另一方面,最貧困的家庭已經居住在太小的出租房屋中,無法滿足他們的需求,因此實際上無法搬到更小的地方。 為此,他們別無選擇,只能自己吸收削減的好處。

在法國和英國的例子中,政府應該簡單地給租房者錢,讓他們決定如何處理,而不是住房補貼。 這樣一來,人們就會選擇最合適的住宿,並將剩餘的錢花在其他事情上,例如更好的食物、教育或 醫療保健.

3. 生活成本問題從來都不是避免對污染徵稅的正當理由

俄羅斯入侵烏克蘭後,天然氣和燃料價格飆升。 駕車者不得不支付更多費用來裝滿油箱,而許多家庭則在為電費而苦苦掙扎。

為了應對這場危機,法國等歐洲國家一直在提供 燃油回扣 給消費者。 這對人們有幫助,但對能源供應商來說也是個好消息。 在許多情況下,供應商是俄羅斯,因此它直接向弗拉基米爾普京的 軍事預算 並無助於碳排放。


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大多數經濟學家會改為對 俄羅斯石油 為戰爭融資的成本定價,並儘可能誘使企業和消費者轉向其他能源。 關稅增加的收入可用於 直接幫助人們,無論是通過降低其他稅收還是通過 為社會保障籌資.

在英國,我們正在做與此完全相反的事情。 消費者不得不 支付更多的國民保險燃油稅 正在被削減。

4. 政治家在授權時通常更可信

為了說服人們相信你做某事,一種解決方案是採取 離開你的手 以後改變主意的可能性。 這就是為什麼 中央銀行是獨立的 政府:讓投資者相信他們不是為了選舉收益而玩弄利率。

然而,在大多數情況下,政府 不情願 將決策權委託給獨立機構。 例如,在法國,幾個政府 花費數十億歐元 在 2009 年至 2017 年期間,對實施卡車運輸稅所需的基礎設施進行了討論,但在總統大選前夕完全退縮。 如果稅收的實施委託給一個獨立機構,那麼慘敗就不會發生。

另一個例子是,英國最近推出了 共享繁榮基金 以取代歐盟分配給最貧困地區的資金。 新系統是 更加集中 比以前,它是 很難知道 將匹配多少以前的資金。 集中的區域發展基金也容易 偏袒和政治庇護,這在英國將減少 政府公信力 在其“升級”國家的計劃中。

5. 持續跑贏市場的投資者可能在做違法的事情

沒有神奇的公式 預測金融資產價值的短期變化。 當然,有些投資比其他投資回報更多,而且金融泡沫肯定存在,但任何要求你相信他們從長遠來看比市場賺更多錢的人要么在撒謊,要么知道世界其他地方不知道的事情。

如果是後者,我們稱之為內幕交易。 這是非法的,雖然 它仍然發生. 例如,在 2008 年金融危機期間,有政治背景的投資者知道政府將在哪裡進行干預,他們賺的錢比其他人多得多。 關於金融天才的故事可能是 更具吸引力 比這些現實,但這並不意味著它們是真實的。談話

關於作者

雷諾·福卡特, 蘭開斯特大學管理學院經濟學高級講師, 蘭開斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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