伊麗莎白時代的法律如何保護窮人並帶來無與倫比的繁榮

英語和不平等 6 4 伊麗莎白一世在遊行中,大約 1600 年。 維基共享資源

在伊麗莎白一世統治的最後幾年,英格蘭出現了可以說是世界上第一個有效的福利國家。 制定的法律成功地保護了人們免受食品價格上漲的影響。

400 多年後的最後幾年, 伊麗莎白二世的統治,英國再次面臨生活成本的危險飆升。 也許今天的政府可以從其立法祖先那裡學到一些東西。

直到 16 世紀末,整個中世紀歐洲都認為,當食品價格上漲時,死亡率會隨之上升,因為人們會餓死,疾病會在營養不良的人群中傳播。

伊麗莎白時代的濟貧法 1598 年和 1601 年的戰爭使英格蘭的局勢發生了翻天覆地的變化。 現在,當食物變得太貴時,當地教區不得不向那些買不起的人提供現金或食物。 為了 歷史上第一次,讓任何人挨餓都是違法的。

法律明確而簡單,要求 10,000 多個英國教區中的每一個都建立一個持續的救濟基金來支持弱勢群體。 這包括瘸子、病人和老人,以及孤兒、寡婦、單身母親和她們的孩子,以及那些找不到工作的人。 土地佔用者(土地所有者或他們的租戶)必須按照其持有的價值按比例向基金繳納稅款。

在地方法官的監督下,該系統的透明度沒有為避稅提供任何漏洞。 事實上,它鼓勵了一種蓬勃發展的慈善捐贈文化,為教區窮人提供救濟院、學徒制和醫院,以減輕貧困。

隨著地方化小福利國家的激增,英國成為了 150 多年來歐洲第一個有效實施 結束大範圍的飢荒. 這也使英格蘭隨後享受了迄今為止歐洲最快的城市化速度。

在 1600 年到 1800 年間,大量年輕人離開農村教區到城市找工作,他們知道他們的父母會在需要時得到教區的支持——如果事情不起作用,他們自己也會得到幫助。出去。 早在第一台蒸汽機問世之前,《濟貧法》就已經創造了一支城市勞動力,使工業革命得以起飛。

狀況不佳

然後在 1834 年,一切都變了。 這種水平的福利支持成本被認為太高,並被故意替換為 嚴酷的新系統 其中最貧窮的男人和女人與他們的孩子分開,只提供稀粥,以換取有辱人格的濟貧院的繁瑣瑣事。 對濟貧院的恐懼旨在迫使窮人更喜歡工作——無論市場提供的工資多麼糟糕。


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正是這個版本的濟貧法傾向於留在大眾記憶中,從查爾斯狄更斯的書中很熟悉,並掩蓋了伊麗莎白時代原著的成就。 但 廣泛 最近 研究 已經開始強調伊麗莎白時代的法律如何改變了英國歷史——並為我們提供了當今福利體系和生活成本危機壓力的緊迫教訓。

正如舊的濟貧法支持了一段非凡的經濟繁榮時期,二戰後英國的福利國家也是如此。 稅收資助的教育(中學和高等教育)投資和新成立的 NHS 看到了更多的機會和生活水平的提升,因為英國享受了超過 XNUMX 年的 生產率增長最快 在其歷史上(1951-73 年)。 在 1600 年代,食品分配在英格蘭是合法的。 存在Shutterstock/Yau Ming Low

今天,人們經常談到被迫在兩者之間做出選擇 吃飯和取暖 隨著食品和能源價格的飆升。 然而,對於那些工資和福利不夠高的人,卻沒有相應的補償。 一次性的 分發 當數百萬家庭同時面臨燃料和食物貧困時,只是一時的貼膏藥。

在向全民信貸支付的安全網支付永久增加之前,食品銀行將繼續激增,兒童將繼續餓著肚子上學。 伊麗莎白時代有效地利用財富和稅收之間的聯繫來解決不平等問題。 但今天的全球化經濟促進了離岸利潤和不斷加劇的不平等。

在我的新書, 病毒過後:從過去汲取教訓,共創美好未來 我探討了道德責任感的變化和精心立法的集體努力,這些努力構成了英國過去和最近的繁榮時期的基礎。

濟貧法遠非完美的福利制度。 但是,保護社會中最貧窮的人以前曾導致廣泛的經濟增長這一事實是一個歷史教訓,任何政府都不應在生活成本危機期間忽視這一點。

關於作者談話

西蒙·斯瑞特,歷史和公共政策教授, 劍橋大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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