我們可以做的第一件事就是保護地球的海洋

我們可以做的第一件事就是保護地球的海洋

海洋治理有利於消費和商業而不是保護。 以下是我們可以做些什麼。

當新英格蘭的漁民抱怨工作越來越難以捕獲越來越少的魚時,斯賓塞貝爾德組建了一個科學團隊進行調查。 雖然漁業失敗曾經似乎是不可想像的,但貝爾德在他的報告中寫道,“通過我自己的調查,以及那些作證的人的證據,已經徹底確定了岸上漁業的驚人減少。”

該報告是貝爾德首次擔任美國魚類和漁業委員會主席。 這一年是1872。

貝爾德認識到海洋的極限。 然而十年之後,他的英國同行托馬斯赫胥黎採取了截然不同的觀點。 呼籲海洋漁業“取之不盡,用之不竭”,赫胥黎認為規定毫無用處,因為“我們所做的一切都不會嚴重影響魚的數量”。

在下個世紀,隨著捕撈變得越來越機械化,赫胥黎認為海洋無限豐富的觀念仍然存在,即使有證據證明它們不是。 今天, 80全球魚類種群的百分比 一個國際政府委員會和商業領袖在2014報告中指出,我們未能保護海洋 - 而不僅僅是其中的魚 - 作為一種有限的資源現在威脅到它的恢復能力。

“生境破壞,生物多樣性喪失,過度捕撈,污染,氣候變化和海洋酸化正在推動海洋系統崩潰,” 全球海洋委員會 聯合主席警告說。

科學家們知道如何治愈困擾公海的許多弊病 - 即遠離海岸200海裡的海水,超出了各國的管轄範圍。 他們說,限制生物多樣性熱點地區的漁業,航運和深海海底採礦等工業活動將大大有助於恢復海洋健康。 但是,在管理消費和商業而非保護的監管結構中,沒有空間採取此類措施。

這是一個頑固地堅持赫胥黎隧道視野的系統,即使面對如此令人震驚的貝爾德幾乎無法想像的證據。

無牙保護

管理海洋獎金的主要國際框架是“聯合國海洋法公約”。 在1994生效的“聯合國海洋法公約”已經到位,以填補早先的聯合國協議留下的空白,這些協議規定了航運(通過國際海事組織)和漁業(通過糧食和農業組織)。

該條約很快得到了“聯合國海洋法公約”第十一部分的1994實施的補充,該實施管理非生物資源的深海底採礦(通過國際海底管理局),以及 1995 UN魚類庫存協議,這取決於10區域漁業管理組織,稱為 區域漁業管理組織,實施其可持續發展指南。


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《海洋法公約》依靠166個國家來確保其本國公民和船隻在國家管轄範圍以外的地區(三分之二的海水)中遵守該條約。 各國傾向於簽署反映其國家利益的政府間協議(稱為“部門”協議),因為它們管轄著不同的業務部門。 這些部門協議建立了權威機構,以確保各國之間公平使用和開發海洋資源。 儘管部門機構代表了他們所管理的漁業,採礦業,航運業和其他行業的利益,但如果願意,它們可以通過保護措施。 其中一些具有:例如,一個部門機構國際捕鯨委員會在非捕鯨成員國的壓力下於1980年代暫停捕鯨。 相反,區域漁業管理組織是多數只包括捕魚國作為協定締約方的部門機構,它們普遍反對採取養護措施。

“聯合國海洋法公約”還保護各國的經濟利益,其條款規定沿海國家在海上200海裡範圍內擁有海洋資源的專有權。 例如,大多數海上石油和天然氣勘探由這些專屬區域內的國家監督。 但是,由於2010“深水地平線”石油洩漏事件導致11死亡並將近160萬桶石油傾倒入墨西哥灣的美國水域,因此國家法規不足可能導致災難。 全球海洋委員會專家組認為,防止類似災害的唯一方法是通過一項有約束力的國際安全和環境標準協議,使公司對環境損害負責。

許多科學家說,海洋保護面臨的最大問題之一是,部門協議依賴於遵守的約束性措施,而保護協議則是 保護野生動物移棲物種公約生物多樣性公約,幾乎完全依賴自願措施。

英聯邦秘書處(倫敦國際公共政策聯盟)海洋治理顧問傑夫阿德倫說,沒有任何可以保護公海的總體甚至區域保護協議。 因此,科學家必須逐個通過部門機構來保護脆弱的生態系統,結果好壞參半,Ardron說。 “這是低效率,令人沮喪和緩慢的,”他說,“但他們現在就是我們所擁有的。”

Sargasso Runaround

舉個例子來看一下 馬尾藻海,是北大西洋的一塊大片海洋,以海藻海藻命名,該海藻支持各種海龜,魚類,蝸牛,螃蟹和其他動物。 Sargasso提供了許多物種的產卵和苗圃棲息地,其中包括瀕臨滅絕的美洲和歐洲鰻魚,它們從河流和溪流中流過數千英里,並在流動的植被中產卵。

缺乏全面的監管框架阻礙了保護馬尾藻海免受人類傷害的努力。 攝影:Tam Warner Minton(Flickr / Creative Commons)缺乏全面的監管框架阻礙了保護馬尾藻海免受人類傷害的努力。 攝影:Tam Warner Minton(Flickr / Creative Commons)它是唯一受海流限制的海洋,而不是陸地,但這對人類的影響提供的保護很少。 電流集中污染,塑料和其他碎片。 蒙特利灣水族館研究所的科學家懷疑這些壓力可能有助於 生物多樣性顯著下降 自從他們報導的1970s 2014 海洋生物學.

在2010,國際自然保護聯盟全球海洋和極地計劃的公海政策顧問Kristina Gjerde幫助建立了馬尾藻海聯盟,以保護這個脆弱的生態系統。 Gjerde和她的同事們 提出了科學案例 承認馬尾藻是一個重要的生態區,需要保護聯合國“生物多樣性公約”。 代表們在 2012聯合國生物多樣性談判 同意馬尾藻符合保護標準。 但管理國家管轄範圍以外的海洋保護區的權力在於與該地區有共同利益的政府間部門組織。 因此,Sargasso團隊必須依次呼籲每個人。

首先,他們找到了對馬尾藻海域金槍魚漁業擁有管轄權的捕魚機構 大西洋金槍魚養護國際公約。 代表們告訴Sargasso團隊,他們沒有看到保護一個沒有太多捕魚的地區的理由。 接下來,該團隊找到了管理航運污染的國際海事組織。 官員希望證明污水,壓載水排放(可攜帶外來物種和污染物)或船舶運輸損害了馬尾藻。

“證明在任何問題上都是一個非常難以克服的水平,”Gjerde說。 她說,這就是為什麼科學家們一直試圖說服管理工業海洋活動的機構將預防措施納入其活動中。 最後,經過多年的談判,Gjerde及其盟友至少獲得了對馬尾藻的一些保護。 去年,西北大西洋漁業組織同意取締可能損害海床的中水拖網漁具,報告拖網漁船捕獲的任何易受傷害的指示物種並宣布全部 海山 在其管轄範圍內禁止通過2020進行底拖網捕撈。

Sargasso團隊尚未與管理海底採礦的國際海事組織或國際海底管理局達成類似協議。 這說明了現有監管結構中最令人沮喪的缺陷之一。 缺乏全面的監管框架意味著海洋倡導者可以保護敏感區域免受某種類型的剝削,只會發現它受到另一種剝削的威脅。

協同威脅

開闊的海洋覆蓋了近一半的地球,擁有一些最環保的地區,為數千萬人提供就業和糧食安全。 然而,由於保護機構無力發布製裁,在沒有更多資源可供利用之前,可以利用海洋資源。

塑料廢物是世界海洋面臨的眾多威脅之一,需要國際合作來遏制。 照片由NOAA提供塑料廢物是世界海洋面臨的眾多威脅之一,需要國際合作來遏制。 照片由NOAA提供受過度捕撈威脅的海洋物種也必須應對塑料,污水,工業化學品,農業徑流和其他污染物的普遍污染。 船隻釋放 1.25百萬噸(1.4百萬噸)的石油 每年,遊輪單獨釋放 作為30,000加侖(100,000升)的污水 每天。 科學家估計這一點 塑料廢物殺死 每年有超過一百萬隻海鳥和100,000海洋哺乳動物。

除此之外,科學家還記錄了氣候變化對海洋生物影響的證據。 鱈魚和其他深海魚正朝著兩極尋找更冷的水域。 珊瑚礁無法忍受溫暖的海水 使30的酸度更高 過量的二氧化碳正在經歷廣泛的漂白。 而且因為溫暖的水吸收較少的氧氣,物種 像金槍魚和馬林魚已經受到捕魚的巨大壓力,在深水中尋找的時間更少。

“政治意志是一切的核心。” - 邁克爾奧巴赫認為,這些影響是嚴重的,許多科學家認為控制污染和過度捕撈同時保護棲息地可以花費足夠的時間來幫助物種從氣候變化的影響中恢復過來。 他們說衛星和遠程傳感器技術的最新進展現在可以發現船隻 非法捕魚,這可以幫助保持 數百萬噸的魚 離開黑市。 國際警察監察機構國際刑警組織最近成立了一個 漁業犯罪單位 幫助各國在前往港口時逮捕海盜漁民。 但成功取決於各國共同努力讓非法漁民承擔責任。

杜克大學尼古拉斯環境學院海洋事務和政策榮譽教授邁克爾奧爾巴赫說,令人信服的國家在國際保護措施方面進行合作已經證明是一個沉重的舉措。 “政治意志是一切的核心,”他說。

各國需要資源進行監測和執法,但他們也需要將這些資源用於保護的意願。 “這是一個很大的要求,”奧爾巴赫說。

希望在地平線上

如果由Orbach負責,公海上的所有人類活動都需要獲得監管機構的許可,並有權監督和製裁違規者。 這將解決依賴漁業,航運和採礦組織自行監管的問題。

但奧巴赫表示,要建立和運行這樣一個系統需要大量的公眾支持。 這不太可能。 “讓公眾了解海洋保護非常困難,”他說。 “這不是大多數人所知道的。”

這就是海洋倡導者多年來一直在幕後工作的原因 生物多樣性保護 進入海洋法。 最後,他們的努力得到了回報。

去年,聯合國大會 通過了一項決議 擴大“聯合國海洋法公約”,以保護國家管轄範圍以外地區的海洋生物多樣性和遺 該決議要求發展海洋保護區和環境影響評估,為製定更強大的公海保護措施奠定了基礎。 四個中的第一個“籌備委員會“這些措施看起來應該是什麼樣的會議在今年春天發生了。

參加會議的Gjerde表示,該協議表明各國最終認識到,它將採取具有法律約束力的國際協議,以確保有意義的保護。

只有2的海洋保護百分比 - 一些科學家建議30百分比保護生物多樣性 - 創造海洋保護區是一個重中之重。該協議旨在建立一個監管機構,擁有執行保護規則和製裁不當行為的權力和基礎設施。 它還提供了一個指定海洋保護區的程序,該程序限制任何可能危害深海海床到水體頂部棲息地的活動。

只是 2% 保護海洋 - 一些科學家推薦 30% 保護生物多樣性 - 創造海洋保護區是當務之急。

委員會希望在2017結束時向大會提出建議。 然後,開始就新的生物多樣性協議達成國際共識的艱苦工作,這個過程可能需要數年時間。

但在此之前可能會發生很多事情。 英聯邦秘書處的Ardron說,目前沒有什麼能阻止部門組織建立保護區。 “他們必須確信有必要這樣做。”

這就是公眾可以發揮作用的地方。 消費者可以通過影響漁業來影響漁業 錢包的力量,或迫使他們的政府制定 船舶排放控制 很大程度上不受管制的來源 溫室氣體排放。

最終,良好的海洋治理不僅僅是個人能夠實現的目標。社交媒體也很有用,Gjerde說。 雖然科學家和保護組織敦促國際海底管理局公開其採礦決策以進行公眾審查,但推特活動有助於在請願書上獲得近乎800,000的簽名。 Gjerde表示,如果有足夠多的人表達對海洋的關注,科學家們可以在籌備委員會8月舉行的下一屆UNCLOS海洋生物多樣性會議上利用大量的支持作為槓桿作用。

最終,良好的海洋治理不僅僅是個人能夠實現的目標。 Gjerde認為,新的聯合國生物多樣性協議將最終為科學家提供他們在恢復道路上設置海洋所需的框架。 她發現有理由對四月份的第一輪會談持樂觀態度。 幾年前,Huxley拒絕Huxley堅持130人類永遠不會傷害我們這個星球的廣闊海洋,各代表團準備努力解決他們必須做的事情,以確保海洋的可持續管理。 Gjerde說,“這是向前邁出的一大步。” 查看Ensia主頁

這篇文章最初出現在 殼牌安施之

關於作者

 Liza Gross是一名獨立記者和PLOS生物學編輯,專門研究環境與公共衛生,生態學和保護。 她的作品出現在不同的網點,包括 紐約時報,華盛頓郵報,國家,發現 和KQED。 twitter.com/lizabio lizagross.com

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