如何騰出數百萬畝森林、農田和草原

恢復廢棄油氣井周圍的土地將釋放數百萬英畝的森林、農田和草原

賓夕法尼亞州羅賓遜鎮的石油和天然氣鑽井平台。 羅伯特·尼克爾斯伯格/蓋蒂圖片社  CC BY-ND

總統拜登的 基礎設施計劃 提議斥資 16 億美元封堵舊油氣井並清理廢棄礦井。 但是有 沒有權威措施 全國有多少這樣的網站。

在最近的一項研究中,我和我的同事試圖說明美國本土 48 個州的每一個油氣井場 有資格恢復 – 意味著該井不再生產石油或天然氣,並且沒有其他活躍的井在使用該地點。 我們發現了 430,000 多個舊井場,以及相關的基礎設施,如通道、存儲區和儲液罐。 他們佔地超過 2 萬英畝——比特拉華州和羅德島州的總和還要大。

這些遺址分佈在全國各地,主要集中在森林、草原和農田。 它們可以得到很好的利用。 我們估計,如果這些土地在未來 14 年內恢復超過 50 億美元,可以生產的農作物價值。

我們計算出,隨著植被在這些土地上重新生長,恢復這些土地可以從大氣中去除數百萬噸的碳,從減少的溫室氣體排放中估計可帶來 7 億美元的收益。 它還將為野生動物提供棲息地,並可以生產用於採伐的木材。 因為健康的生態系統過濾 空氣,將這些土地恢復到自然狀態可以減少空氣污染並改善飲用水質量。

退休的石油和天然氣主管柯蒂斯舒克解釋了為什麼他的非營利組織正在努力堵塞美國各地的數千口孤井

 

近年來,能源生產已成為 新土地的最大消費者 在美國,超過城市和住宅發展。 石油和天然氣行業的足跡特別大,佔地數百萬英畝, 對環境影響大. 能源開發減少生物多樣性,增加碳排放,破壞自然生態過程並減少 生態系統服務 – 自然景觀為人類帶來的眾多好處。

活動井在生產石油和天然氣的同時,產生明顯的經濟效益,以及直接和間接的 費用. 然而,最終所有的井都乾涸了。 在那之後,它們的經濟價值消失了,只剩下成本。

大多數州和聯邦政府要求能源開發商 堵老井開墾,和 債券後 以幫助確保他們這樣做。 然而,通常公司要么 破產並放棄網站 or 斷言閒置的油井仍在生產 並無限期地維持他們的租約。 此外,債券金額 幾乎永遠不夠 以支付堵塞水井和恢復土地的全部費用。

賓夕法尼亞州地圖,標有廢棄的油氣井。
賓夕法尼亞州官員已經確定了該州數以千計的廢棄油氣井(用藍色標記),沒有可識別的責任方來完成封堵。 賓夕法尼亞州環境保護局

廢棄的井可以閒置多年。 許多 洩漏甲烷,一種強效溫室氣體,或 其他污染物, 破壞周圍 風景 並威脅供水。

恢復這些場地首先要堵塞井以消除污染危害。 接下來,公司拆除所有基礎設施,例如井場和道路。 它們取代了表土、種植本地植物——這些植物可能需要額外的照顧才能在幾年內建立起來——並恢復場地的自然排水模式。

數以千計的活躍油氣井 將在未來幾年停止生產。 能源公司安裝在 150,000 英畝土地上的 500,000 口井 在 2004 年至 2015 年最初的石油和天然氣“壓裂”熱潮期間。這些井和舊井覆蓋了數百萬英畝的土地,有朝一日可能會成為散佈在美國各地的農村棕地。

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16 億美元將用於修復不活躍的石油和天然氣場地有多遠? 我們估計,下 48 個州目前所有非生產井周圍的土地可以恢復約 7 億美元,另外還有堵塞油井的費用。

我們只有少數公開可用 例子 of 實際 恢復成本 制定我們的估計和成本 可能相差很大 跨越不同類型的生態系統。 但是我們進行了詳細的評估,發現在我們研究的每一個場景中,恢復土地的經濟效益都會遠遠大於成本。

在我看來,這項投資將產生回報,包括作物生產、更好的人類健康、更清潔的空氣和水,以及更美麗、更生態的景觀。

關於作者

Matthew D. Moran,亨德里克斯學院生物學教授

 

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