誰的工作是保護北極?

摩爾曼斯克位於俄羅斯西北角,是北極地區最大的城市。 Euno,CC BY

8月2016 13-deck,1,000-passenger Crystal Serenity 從阿拉斯加起航 成為第一艘嘗試北極傳說中的“西北通道”的郵輪,該通道橫跨北美洲從太平洋到大西洋的頂部。 直到最近,除了最堅固的船隻之外,所有船隻都被冰塊堵塞了。

這次航行,只有在氣候變化的情況下,才能突出北極海冰融化的一個影響。 隨著冰融化,魚類,石油和天然氣鑽探,或通過曾經凍結的海洋航行,將出現新的機會。 這項活動不可避免地會與傳統的北極社區形成競爭,並可能對環境造成嚴重破壞。

這是一個巨大而脆弱的地區,在從氣候循環到海洋食物網等各個方面都發揮著重要作用 將太陽光反射回太空。 那麼誰應該保護北極? 居住在北極圈北部的4m左右的人無法自己調節整個區域。 這裡有一些重要問題,關於單獨沿海北極國家是否應該允許或拒絕捕魚,或石油和天然氣開採。 是否有適當的國際制度來規範這些活動以符合每個人的利益?

簡短的回答是,有一項管理北冰洋所有活動的國際條約。 該條約為冰島,俄羅斯和加拿大等沿海國家提供了很多(但不是全部)正式決策權。 這些國家可以選擇通過區域組織進行合作(有時需要合作) 北極理事會,北極政府和人民或條約的政府間論壇。

有關條約是 聯合國海洋法公約 (UNCLOS)。 UNNOS在1982簽署,在1994生效。 但是,該條約僅適用於同意受其約束並且不包括美國的州。 “聯合國海洋法公約”得到其他條約網絡以及習慣國際法規則的支持,這些規則對所有國家具有約束力。

這些條約和法律提供了一套關於使用海洋的一致但非常一般的規則。 例如,他們列出了在捕撈法規中或在試圖阻止航運污染時應考慮的基本原則。 然而,主要由個別國家決定如何解釋這些原則並應用規則,而這反過來又受到國內政治的影響。

這意味著工業捕魚游說團體,土著人民,環境非政府組織和其他利益集團都非常重要。 畢竟,國際法與國家法律沒有相同的檢查,一般只在另一個國家的利益受到損害的情況下才對其國內申請進行審查。


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該描述可能表明該系統並不是完全免費的。 還有其他適用於北極的國際條約。 這些提供了有關各州可採取的行動的更多細節和指導,但並未涵蓋所有可能的活動。 問題是這些規則中的一些旨在全球適用,因此不提供針對北極條件的詳細措施。 例如, 國際防止船舶造成污染公約 (MARPOL)沒有考慮到重冰區域的航運的具體需求。 然而,它的全球規定得到了補充 極地代碼 幫助保護脆弱的極地環境。

還存在更具體的區域協議,例如關於合作的協議 搜尋及救援。 還有一些協議,側重於北極某些地區的具體需求,如 巴倫支海漁業協定.

政府,非政府組織,行業機構和其他人都可以影響這些法律的發展。 例如,MARPOL中的每個成員國,即航運污染條約,都可以影響新措施的製定。 危地馬拉擁有影響海洋污染法的權利,就像俄羅斯一樣。 從理論上講,如果這些措施像,那就沒有什麼區別 極地代碼,專注於北極或南極,或旨在成為全球措施。

北極理事會給予某些土著人民通過他們的立場直接影響法律發展的機會 永久參與者。 這些永久性參與者當時處於有利地位,可以影響任何協議,例如根據理事會制定的“北極搜索和救援協定”。

除了影響法律的這些直接途徑,工業和其他利益集團將游說其政府在國內和國際會議上採取特定措施。 對於那些似乎與北極沒有聯繫的機構來說,也有間接的機會來規範那裡的活動。 例如,歐盟是北極水域內或附近捕獲的最大魚類進口國之一。 然後它可以塑造捕魚工作 在北極通過限制特定魚類或使用特定方法捕獲的魚類的進口。 其市場份額可能大到足以對北極漁業產生調節作用。

雖然有一個連貫的法律制度,但它非常不完整,需要做很多工作來加強法律。 北極國家可以單獨或集體地制定新的法律,但在全球範圍內也可以採用新的法律。 與此同時,國家,工業,非政府組織和個人有很多機會影響北極地區的法律,特別是通過政治渠道。

關於作者

Elizabeth Kirk,國際環境法教授, 諾丁漢特倫特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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