更安全的化學品將使消費者和工人受益

更安全的化學品將使消費者和工人受益

幾乎我們購買,在家中使用或給孩子們提供的每種產品都含有數十種(如果不是數百種)化學品。 僅美國化學工業就產生了 價值769.4億美元的化學品 在2012中。 點亮我們的智能手機並使今天的汽車安全的電子產品包含金屬,塑料,陶瓷和許多其他材料。 甚至塑料包裝也是一種複雜的分子混合物,每一種都起著作用:它們提供了與性能相關的強度,顏色,質地,彈性和耐久性。

很少有人會說有危險的化學品接觸風險來檢查足球比分或讓一個挑剔的幼兒平靜下來。 北美和歐洲的消費者開始期望該法規將保護我們免受我們購買的產品中的有害化學物質的侵害。 不幸的是,危險化學品仍然存在於我們周圍 - 每當孩子拿起塑料玩具時,她可能會暴露在無數之下 激素干擾物, 神經毒素, 皮膚致敏物, asthmagens or 致癌物.

監管機構開始採取措施保護最終用戶免受這些風險的影響。 消費者意識和社區活動對製造商施加壓力,並且 早期立法 正在測試政府參與美國的水域。

但是,在考慮我們產品中危險化學品的危險性時,製造商通常僅通過評估最佳情況並僅考慮消費者來低估風險。 這些產品是如何由不受管制的環境中的真實工人製造的,這形成了鮮明的對比。

作為追求綠色化學的化學家 - 開發對人類和環境本質上更安全的化學過程和產品 - 我親眼目睹了這個問題。 我們想像生產線使用頂級安全設備,完全遏制危險和訓練有素的工人,但這在我們的全球經濟中很少成為現實。 我們需要設計的產品本質上更安全,不僅適用於消費者,也適用於不受管製或管制不足的工人。

急性與慢性危險

在最近訪問印度時,我們普遍缺乏對工人在生產管道面臨的風險的認識。 我是一個為低收入住房開發更環保建築材料的團隊的一員。 顯而易見的是,當化學品是管制不足的工作場所的製造過程的一部分時,我們不能假設普遍採用建議的保障措施。

安全護目鏡,手套甚至鞋子都超出了我在艾哈邁達巴德工作的工廠的工人手段,很少被雇主強制要求或提供。 人們在沒有最簡單保護的情況下工作,有時我們知道有附屬健康風險的化學品。


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我與之合作過的任何人都沒有受到這種缺乏保護的干擾,這種保護每天都會向他們的肺部和皮膚提供化學添加劑。 即使在生產“綠色”建築材料的公司中,我們的工人也會接觸有害的空氣中的灰塵和氣體,並且處理化學成分對工廠車間每個人都很神秘的成分。

根據我的經驗,安全對普通印度勞動者的意義與對北美化學家的意義不同。 對他們來說,即使上班的嚴重危害也會掩蓋他們到達後所遭受的長期危險。 印度是世界上交通事故死亡率最高的國家之一 超過200,000每年。 另一位48,000印第安人每年死於此 工作場所發生事故無數無證傷害會破壞人們的生命和生計。

此外,對於無法工作的印度勞工幾乎沒有什麼保護措施。 對工作窮人的工作保障的擔憂掩蓋了工作安全問題,特別是在面對無形的慢性危害時。 並不是因為工人對自己的健康很苛刻; 他們往往沒有更好的選擇或要求改善條件的力量。

工人嚴重缺乏消費者開始要求的保護措施

在北美,我們逐漸意識到消費者對我們家中和工作場所無處不在的有害物質的風險。 我們知道 激素破壞性阻燃劑 在家具和嬰兒服裝, 哮喘誘導的二異氰酸酯 在噴塗泡沫聚氨酯保溫材料 神經毒性甲醛 在刨花板樹脂和許多其他樹脂。

越來越多的證據動員了科學家,倡導團體,公共衛生專家和立法者 導致了這種開創性的法律 作為加州有毒物質控制部門(DTSC)更安全的消費品(SCP)規定。 存在很少的聯邦法規,但美國環境保護局(EPA)是 也採取行動 作為信息交換所。 同時, “有毒物質控制法”的改革 目前正在審查中,可能會給環保署帶來更多權力。

重要的是,美國控制化學品的運動應考慮那些受長期化學品接觸影響最嚴重的化學品:不僅是消費者,還包括工人。

自從他們在2013上通過以來,DTSC SCP法規對加利福尼亞工人安全的重要性採取了明確的立場; 受管制的前三種化學產品組合之一是 噴霧泡沫保溫中的二異氰酸酯。 研究表明,安裝這種隔熱材料並因此長期暴露於二異氰酸酯的工人有一個 過敏致敏的發生率增加 - 哮喘。 與不正確固化的絕緣材料中持續釋放二異氰酸酯相關的建築物居住者存在一些風險。 但在這種情況下,SCP法規成功地確定了暴露於這種危險化學品的最危險群體,並要求供應商考慮工人安全如何受擬議替代品的影響。

進口允許我們出口化學品

使用二異氰酸酯及其更安全的替代品的環境可以通過積極的監管和執法在加利福尼亞進行控制。 DTSC確定的許多其他關注化學品和產品都是在世界上的某些地方生產的,安全監督要少得多。

例如,美國 進口約14倍的服裝,主要來自中國和越南,而不是出口(按美元價值計算)。 服裝生產可以包括危險化學品,如甲醛添加劑,以創造“無皺”產品。 當一件無皺襯衫到達商店時,水平 甲醛 對於大多數客戶來說,廢氣可能太小而不危險。 但是當完成工作時,工人就是 暴露在化學物質中 大劑量。

基層激進主義通常關注家庭附近的問題,例如嬰兒在喝酒時攝取的問題 塑料瓶,是否確定 肥皂會產生皮疹 在敏感的兒童中,服裝中的納米粒子抗菌劑可能會起什麼作用 當地流域的魚類。 這些都是非常重要的問題,當地的關注點往往導致立法的產生,例如“更安全的消費品法規”。

但美國消費者並不是唯一需要保護的人。 隨著SCP法規的實施,加州有毒物質控制部門有望成為國家和國際領導者,確定產品“更安全”的含義。所有人 - 工人和消費者 - 以及生態​​系統的安全性實際上,在產品生命週期的各個階段與化學相互作用應該是一個優先事項。 安全材料配方的黃金標準應該是它們可以在不對工人產生長期健康影響的情況下製造,即使在不受管制的環境中也是如此。

走向真正的綠色化學

在我在艾哈邁達巴德的最後幾天,當我準備將樣品送回北美時,我覺得肩膀上有一些柔軟的東西。 在華氏110度的熱度下,我驚訝地轉過身來,看到我的一個同事開玩笑地躲著一團雪球。 我很快發現了這種神秘的“雪”的來源 - 我們正在測試聚丙烯酸鈉作為加工劑,並且一個舀落在洗臉盆裡。 良性乾燥劑迅速膨脹至原始體積的300倍。 我的攻擊者烏米亞是第一個認識到其惡作劇潛力的人。

隨著“雪球”在空中飛舞,我意識到這是更安全化學的體現 - 材料如此安全,我們可以與它們一起玩,從不擔心它們覆蓋了我們的頭髮,手和臉。 無需保護。

關於作者談話

Heather Buckley,加州大學伯克利分校伯克利綠色化學中心國際合作夥伴關係副主任。 她目前的工作重點是為發展中國家的高質量住房開發防水添加劑。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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