更好的方法來促進太陽能創新,節省就業而不是關稅

更好的方法來促進太陽能創新,節省就業而不是關稅
在美國可再生能源產業蓬勃發展的情況下,布魯克林屋頂覆蓋著太陽能電池板,可以看到曼哈頓天際線,這一景點已經變得越來越普遍。
美聯社照片/ Mark Lennihan

唐納德特朗普總統的決定 強制執行懲罰性職責 on 進口太陽能板 和相關設備是 排名大部分行業.

這是一個過程的最後一步,當時兩家外國太陽能電池板製造商的美國子公司提交了一種很少使用的類型 貿易投訴 與國際貿易委員會。 特朗普在很大程度上遵循了美國獨立機構的行動方案 建議 保護國內製造商免受不公平競爭。

但是,除了保護美國的利益外,關稅必將扼殺當前的太陽能熱潮,摧毀美國的就業機會,拖累清潔能源創新。 作為研究經濟學家 氣候和能源 可以培養的政策 更環保的北美經濟我們認為政府應該制定有針對性的補貼,以支持整個供應鏈的創新和降低成本。 這種方法可以更好地幫助美國工業抵禦外國競爭而不損害行業本身。

美國太陽能增長

蓬勃發展的行業

由於安裝太陽能係統的成本迅速下降,近年來美國太陽能產業實現了前所未有的增長 稅收減免 對於擴大需求但正在擴大需求的房主,企業和公用事業公司 逐步淘汰。 1.50的價格從6的2010大約下降到每瓦XNUMX大約兩美元 革新 這使得在任何地方製作面板成本更低 便宜的進口.


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在2016, 87% 美國的太陽能裝置使用外國生產的面板,也稱為模塊,主要來自中國。

快速下降 在太陽能電池板成本的驅動下 政策 in 中國 和其他意圖擴大這些產品的國內製造。

問題不是唯一的。 其他依賴廉價太陽能進口的國家,包括德國和加拿大,也正在努力解決如何維持太陽能熱潮的問題 保護 他們自己的國內廠商來自不公平的外國競爭。

貿易委員會在2017秋季向特朗普提出了建議,給了他 直到1月13 接受或拒絕其指導。 後來,美國貿易代表 羅伯特·Lighthizer 要求該機構起草一份“補充”報告,該報告有效地延長了總統設定關稅的最後期限。

觀察人士推測,這一要求可能已經表明了對這一案件可能進入更廣泛領域的擔憂 貿易爭端 與中國和其他主要的美國貿易夥伴。

這也許可以解釋為什麼徵收的關稅不如最高限度那麼陡峭 35百分比率 美國國際貿易委員會曾建議過。 關稅將從30百分比開始,然後在四年內以5百分比遞增逐漸減少,結束於15的2022百分比。 他們不適用於第一個 2.5千兆瓦值得進口太陽能電池國內製造商用它來製造美國製造的面板

美國太陽能發電的成本

安裝住宅,商業或公用事業規模太陽能係統的平均價格在2010和6月2017之間急劇下降,從每瓦5.79降至每瓦1.54。

太陽能就業增長

2010的太陽能就業增長開始增長。 通過2016, 超過260,000美國人 七年前,這個行業的成功率低於95,000。

不間斷的太陽能熱潮將創造更多的就業機會。 例如,太陽能電池板安裝商的數量將增加一倍以上 11,300 23,000到 根據美國勞工統計局的數據,按照目前的增長速度,這將使其成為增長最快的行業。 另一個可再生能源支柱, 風力渦輪機技術員,緊隨其後。

對進口面板徵收關稅會使這種前景蒙上陰影,主要是因為 製造業少於美國太陽能工作的15百分比 根據太陽能基金會的年度人口普查,安裝數量超過其中的一半。 如果面板變得更加昂貴,那麼太陽能的成本將會上升,需求將會下降 - 以及採用這麼多安裝人員的動力。

代表該行業許多公司的貿易集團太陽能產業協會反對新的職責,並表示他們可以 成本行業23,000工作 在2018。

更智能的補貼

儘管風能和太陽能就業強勁增長,官方支持“上述所有的“能源政策結合了化石燃料,核能,生物燃料和可再生能源替代品,如風能和太陽能,特朗普政府試圖通過以下方式削減對替代能源的支持 聯邦預算.

我們同意政府應該鼓勵在國內的太陽能電池板製造。 但是,有更好的方法來支持這一重要的優先事項,而不是通過懲罰性關稅提高進口設備的價格。

中國的優勢 太陽能電池板製造業除了低工資外,還受到規模和供應鏈發展的推動,受到低息貸款,技術開發援助和廉價土地等成本誘因的刺激。 其他新興工業化國家如 韓國和台灣 通過有針對性的補貼培育自己的太陽能製造基地,跟隨中國的領先地位。

我們認為美國應該效仿。 除了指導補貼以降低成本外 太陽能供應鏈政府還應增加對私人研發的補貼,以促進綠色創新。 目前,聯邦融資 私人太陽能研發滯後 遠遠落後於中國和歐盟的水平。

這些 補貼可以得到資助 根據關稅,在考慮這些新職責之前,政府已經收集了從中國和其他地方進口的太陽能電池板。

如果美國政府認為需要額外的限制,那麼遵循一個更有意義 單獨推薦 以2016市場份額水平凍結太陽能電池板進口量。 然後政府應該拍賣進口外國太陽能電池板給美國安裝人員的權利。

政府可以將這些拍賣進口許可證的收益用於國內創新和其他努力,以削減美國太陽能電池板和相關設備製造商的供應鏈成本。

而世界貿易組織 規則限制了補貼的使用 這明確促進了一個國家在全球市場的出口,我們提議的那些可能符合WTO標準。

這是因為他們的目標是讓美國太陽能產業在國內市場上更具競爭力,因為政府早先的調查結果表明廉價的進口板材是 被傾倒 - 太便宜了 - 這裡。

為什麼要例外

像大多數經濟學家一樣,我們相信 應該避免補貼 除特殊情況外。 以下是此行業異常的三個原因。

首先,當一個國家補貼太陽能電池板生產並出口這些電池板時,它會使其他國家的太陽能電池成本降低,從而有效地降低了在國外實施氣候政策的成本。

其次,當太陽能在一個地方取代化石燃料時,碳排放量的下降使全球人民受益。 畢竟,氣候變化會影響整個世界。

第三, 研發投資 任何一個經濟體最終都會增加全球知識基礎。 改善太陽能技術最終將使全球整個行業受益。

特朗普政府的太陽能關稅將不會產生這些好處。 事實上,他們可能會與全球貿易夥伴就清潔能源產品展開貿易戰。

這就是為什麼我們認為我們提出的更智能的補貼是維持美國太陽能產業和保護就業的更好方式。

關於作者

Edward Barbier,經濟學教授, 科羅拉多​​州立大學 和經濟學副教授Terry Iverson 科羅拉多​​州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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