沙漠為物種生存提供線索

沙漠為物種生存提供線索

對世界上最古老,最乾旱的沙漠之一的研究已經發現了通過適應氣候變化而避免滅絕的物種進化時間表的出土證據

生物多樣性對全球變暖的反應很難預測,但新的研究表明,在一個發生巨大變化的時期,遙遠過去的物種已經適應並殖民了新的和越來越乾旱的沙漠地帶。

來自智利大學的研究人員不那麼令人鼓舞,他們研究了阿塔卡馬 - 塞丘拉沙漠地區(地球上最古老,最乾旱的沙漠之一)的地質證據,這種調整大約需要六百萬年。

任何野生動物對氣候變化的反應 - 以及在21st世紀最壞情況下預測的類型肯定是戲劇性的 - 取決於很多因素。
運動障礙

這些包括植物或小動物能夠快速移動到南方或北方較涼爽的區域; 什麼樣的障礙 - 如山脈,湖泊,城市,高速公路或農場 - 可能會發生變化; 當然,支持任何特定物種的生態系統是否可以以相同的速度移動。

研究人員一再警告在氣候變化的條件下大規模滅絕,但在新的棲息地中,計算物種可能適應或進化以及種群恢復的速度要困難得多。

然而,從最近的地質歷史中可以吸取教訓 - 很久以前智人開始為其餘的創造創造額外的困難。


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氣候科學家可以合理準確地確定全球溫度的變化,古生物學家可以精確地識別和確定特徵氣候帶物種的化石,遺傳學家可以測量DNA進化以適應新環境的速度。 最後一種技術現在提供了很好的進化時間表。

智利大學生態科學系的Pablo Guerrero和其他研究人員在“美國國家科學院院刊”上報告說,他們利用地質證據來確定智利和秘魯古阿塔卡馬 - 塞丘拉沙漠地區的降雨歷史和DNA讀數測量三種不同植物和一種蜥蜴進化為新棲息地的速率。
巨大的時間滯後

他們發現,這些植物和動物群體僅在最近的10百萬年中在沙漠中建立了家園 - 這是該地區乾旱發生後100多萬年的良好狀況。 在這些生物進入沙漠地區和殖民地處於超乾旱地區之間,還存在巨大的滯後 - 從20百萬到4百萬年。 這個地區的這些超乾燥部分在14百萬年前開發出來,但是這個工廠組中最多樣化的部分僅在兩百萬年前就開始了。

“類似的進化滯後時間可能發生在其他生物和棲息地,但這些結果對於表明許多譜係可能需要很長的時間尺度以適應現代荒漠化和氣候變化很重要,”智利科學家報告說。 - 氣候新聞網

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