如何使刑事司法不那麼有偏見

如何使刑事司法不那麼有偏見

許多專家和政治家 相信 正如希拉里克林頓一再表示的那樣,“在整個刑事司法系統中存在著系統的種族主義”。

就在第一次總統辯論時,希拉里克林頓提出了這一點 標誌性的 她的刑事司法議程。 她聲稱,為了解決這種差異和隱含的偏見,她已在其初步預算中撥出資金用於“再培訓”警察。

但培訓是否足以消除種族偏見? 我們不這麼認為。

事實上, 有色人種 彌補了美國人口的30百分比,但他們佔被監禁者的60百分比。 據估計,三分之一的黑人男子 被監禁 在他的一生中,與106白人中的一個相比。

這些差異不能僅靠犯罪活動的差異來解釋。 有證據表明,在刑事司法程序的每個階段,黑人男性都會從決策者那裡得到更嚴厲的待遇。 數十年的培訓和對種族差異的認識以及其他計劃變革已經取得了成功 差別不大.

我們的工作 刑事司法系統中的偏見表明,防止種族信息到達關鍵決策者可能是使司法真正失明的最佳方式。

在實踐中致盲

最重要的刑事決策者是檢察官。


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檢察官 - 決定是否以及誰負責犯罪以及犯罪的個人 - 具有最不可審查權力的官員。

在美國,2,300檢察官行使這一廣泛的自由裁量權。 例如,檢察官可以決定是否向某人指控販毒罪,或者將用於銷售毒品的每個電話作為單獨的罪名收費。 多項罪行可能導致長期監禁和罰款。

或者,檢察官可以選擇不收取任何費用。 事實上,95刑事案件的百分比現在通過解決 請求討價還價檢察官有最終決定權。 在這些案件中幾乎沒有司法介入或監督。

有這麼多的自由裁量權,偏見是不可避免的。

即使大多數檢察官都不是故意的壞人,就像我們其他人一樣,他們也會遭受無意識的偏見。 在幾個 研究白人在沒有意識的情況下自動將黑人視為社會威脅。 的確,同樣如此 現象 幾乎在其研究的每個領域都有記錄。

在一個 職場學習雖然簡歷相同,但是有著白色名字的簡歷收到的50回訪次數比那些名字聽起來不錯的名字要多。 另一個近期 研究 結果表明,冒充博士生的白人男性收到的26收到的回复比女性和少數民族多得多。 和 研究 我們發現,即使是訓練有素的專家,像醫生一樣做出專門的決定也會受到種族偏見的影響。

希拉里克林頓和其他政策制定者可能希望通過高度選擇性的程序和檢察官或警察的專業化培訓來消除種族偏見。 但這不太可行​​。 根據研究,那些患有偏見的人通常不知道。 在 一項研究中,越來越多的白人接受培訓並關注出現的種族主義者,他們在與黑人的互動中表達的焦慮和攻擊性越強。

是時候尋找新的解決方案

We 建議 新的解決方案。

致盲案件 - 從提供給檢察官的信息中刪除嫌疑人的種族 - 將有意義地減少起訴偏見。 這可以通過要求警方從報告中排除種族信息,或使用案例管理軟件或辦公室助理來編輯此信息來完成。

這將需要一些額外的管理工作和最低成本。 實施的障礙可能包括要求檢察官辦公室充分合作以使每一個案件失明,這在沒有政治壓力的情況下很難實現。

檢察官通常根據警方檔案作出收費決定,而不是直接與嫌疑人聯繫。 雖然嫌疑人的比賽和麵部照片現已包含在他們的檔案中,但這些都是為了警方識別目的。 這些信息幾乎與控方的案情無關。

即使有辯訴交易,在許多司法管轄區,檢察官通常與辯護律師合作,而不是接觸被告。 在大多數情況下,檢察官了解該人種族的唯一方法是通過警方報告,這些可能是盲目的。

盲目防止無意識的偏見 - 種族或其他 - 是幾個領域的標準程序。 醫學研究需要最多 藥物試驗 盡可能使用患者和醫生的雙盲。 在一個關於交響樂團的研究中,致盲 音樂家試鏡 增加女性提前50百分比的可能性。 最近有一家媒體公司 宣布 它會使用盲目試鏡聘請科技記者。

使檢察官對刑事被告的種族致盲可以產生同樣積極的影響。 在2001,司法部成立了一個律師系統,以進行盲目審查 死刑案件。 這是朝著正確方向邁出的積極一步,我們相信應該做更多的工作來記錄這種做法的影響。

檢察官的偏見具有重大影響,即使是偏差的微小減少也是有意義的。 研究表明,種族偏見可能導致黑人服用20百分比 更多的監獄時間 比同一罪行的白人。 被判犯有重罪罪的人中有三分之二在監獄服刑,平均刑期是 5年 平均成本為25,000美元 每年.

當然,主要的好處將是被告,他們的家人和社會其他人,他們可以相信正在採取一切努力來消除司法系統的偏見。 我們渴望建立一個種族盲目的司法系統 - 為什麼不實際做出盲目決策?談話

關於作者

Shima Baughman,刑法教授, 猶他大學; Christopher Robertson,法學教授, 亞利桑那大學

Sunita Sah,管理和組織助理教授, 美國康奈爾大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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