為什麼老年不是現代現象

舊時代的老年 8 10

如果你度過了童年早期,那麼你就有更好的機會看到你的黃金歲月。 

每年我都會問我所教課程中的大學生 14世紀的黑死病 想像他們是中世紀的農民、修女或貴族。 面對這種在短短幾年內殺死數百萬人的可怕疾病,他們的生活會是什麼樣子?

撇開他們如何想像面對瘟疫的情景不談,這些本科生通常認為,在中世紀時期,他們在 20 歲時已經被認為是中年或老年人。認為他們很快就會衰老和死亡。

它們反映了一種普遍的誤解,即人類的長壽是最近才出現的,過去沒有人活過 30 多歲。

但這不是真的。 我是生物考古學家,這意味著我 研究從考古遺址出土的人類骨骼 了解過去的生活是什麼樣的。 我特別感興趣 人口統計學 – 死亡率(死亡)、生育率(出生)和遷移 – 以及它與 健康狀況和疾病鼠疫 數百或數千年前。 有實物證據表明,過去有很多人長壽——就像今天的一些人一樣。

骨頭記錄生命的長度

過去人口學研究的第一步是估計人們死時的年齡。 生物考古學家使用有關您的骨骼和牙齒如何隨著年齡的增長而變化的信息來做到這一點。

例如,我尋找更改 骨盆關節 這在老年人中很常見。 在今天我們知道年齡的人中對這些關節的觀察使我們能夠估計來自考古遺址的人的年齡,這些人的關節看起來很相似。帶牙齒的顎骨、一顆牙齒和牙齒牙骨質內層的顯微鏡視圖 研究人員可以計算牙齒內隨著時間增加的層數,以確定一個人的壽命。 Benoitbertrand1974/維基共享資源, CC BY-SA

估計年齡的另一種方法是使用顯微鏡計算牙齒上稱為牙骨質的礦化組織每年的增加量。 這類似於計算一棵樹的年輪,看看它活了多少年。 使用這樣的方法, 許多 研究 記錄了過去長壽的人的存在。

例如,通過檢查骨骼遺骸,人類學家 梅根布洛克 和同事發現,在 900 到 1531 年間,在墨西哥喬盧拉市,大多數人 活到 50 歲以上.

當然,歷史記錄中也有很多例子 過去的長壽. 例如,六世紀的羅馬皇帝查士丁尼一世 據說83歲就去世了.


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古代解剖現代牙齒發育分析 智人 來自摩洛哥的個體表明我們的物種經歷過 至少在過去 160,000 年的長壽命.

消除數學誤解

鑑於過去許多人確實長壽的物理和歷史證據,為什麼認為每個人都在 30 歲或 40 歲時死去的誤解仍然存在? 它源於對個人壽命和預期壽命之間差異的混淆。

預期壽命 是特定年齡的人的平均剩餘壽命。 例如, 出生時預期壽命(0歲) 是新生兒的平均壽命。 25 歲的預期壽命是人們活到 25 歲的平均壽命。

在中世紀的英格蘭,擁有土地的家庭所生男孩的預期壽命僅為 31.3年。 然而, 25歲時的預期壽命 中世紀英格蘭的地主為 25.7。 這意味著那個時代慶祝 25 歲生日的人平均可以預期活到 50.7 歲,即多活 25.7 年。 雖然按照今天的標準,50 歲可能看起來並不老,但請記住,這是一個平均值,所以很多人會活得更長,到 70 多歲、80 多歲甚至更老。

預期壽命是一個人口水平的統計數據,它反映了各種健康狀況和行為截然不同的人的狀況和經歷,有些人在很小的時候就死了,有些人活到 100 歲以上,還有很多人的壽命跨度介於兩者之間。 預期壽命不是關於任何一個人的壽命的承諾(或威脅!)。

有些人沒有意識到,任何人群的出生時預期壽命低通常反映了非常高的出生率 嬰兒死亡率. 這是對生命第一年死亡人數的衡量。 鑑於預期壽命反映了人口的平均值,因此在非常年輕的時候大量死亡將使出生時預期壽命的計算偏向更年輕的年齡。 但通常情況下,那些度過脆弱嬰儿期和幼儿期的人群中的許多人可以預期壽命相對較長。

進展 現代衛生 – 減少作為嬰兒主要殺手的腹瀉病的傳播 – 和疫苗接種 可以大大增加預期壽命。

考慮嬰兒死亡率對出生時預期壽命顯著不同的兩個當代人群的總體年齡模式的影響。

In 阿富汗,出生時預期壽命 死亡率很低,剛剛超過 53 歲,嬰兒死亡率很高,每 105 名出生的兒童中有近 1,000 人死亡。

In 新加坡,出生時預期壽命 86 歲以上的嬰兒死亡率要高得多,嬰兒死亡率非常低——每 1,000 名出生的嬰兒中死亡的嬰兒不到 XNUMX 名。 在這兩個國家,人們確實能活到很老。 但在阿富汗,由於有更多的人在很小的時候就死去,所以能活到老年的人也相應減少。

長壽是可能的

將長壽視為“現代”時代的一個顯著而獨特的特徵是不正確的。

知道人們在過去通常確實有很長的壽命,這可能會幫助您感覺與過去的聯繫更加緊密。 例如,你可以想像幾代人的家庭和聚會,在新石器時代的中國或中世紀的英國,祖父母在他們的膝蓋上彈跳孫子,並告訴他們幾十年前自己的童年故事。 您可能與生活在很久以前的人有比您意識到的更多的共同點。談話

關於作者

莎朗·德維特, 人類學教授, 南卡羅來納大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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