掛著美國國旗的華爾街照片

在討論經濟繁榮時,談話通常圍繞著我們花費的“多少”展開。 熟悉的國內生產總值 (GDP) 指標、就業率和消費者支出主導了討論。 但是,在這個數字和百分比的海洋中,我們是否遺漏了一個關鍵問題——我們在“什麼”上花費了? 在尋求經濟增長的過程中,我們將重點從數量轉移到質量,從支出數量轉移到支出的方向和影響。

這個想法不僅僅是計算美元,而是讓這些美元變得有價值。 它是關於投資於提高經濟能力和效率的計劃,例如基礎設施、教育和創新。 它是關於認識和解決“BS 工作”的存在,這些工作對我們的經濟彈性或我們的生活樂趣幾乎沒有增加。 它是關於建設一個不僅更大而且更好的經濟體——更強勁、更可持續,並且為未來做好更充分的準備。

了解當前的經濟前景

主流經濟思想的核心是遵循“越多越好”的原則。 這種信念認為,經濟活動的絕對數量主要衡量一個國家的金融健康狀況。 無論是增加消費支出、增加重大投資還是擴大政府支出,人們都認為這些因素將不可避免地導致經濟增長。 重點是提高這些數字,貨幣流通越多,人們認為經濟越健康。

然而,這種方法的含義比僅僅指導經濟思想更為深刻。 他們對政策制定有著深遠的影響。 當中心前提是刺激消費時,政策措施自然會與刺激消費相結合。 我們在降低利率以鼓勵借貸、提供稅收減免以刺激商業投資或實施刺激計劃以增加消費者支出方面看到了這一點。 從表面上看,這些行動似乎使經濟機器保持運轉,推動了推動國家增長的支出週期。

雖然主流經濟學慶祝消費者支出或投資的增加,但它往往忽視了這些資金的流向。 然而,這種方法也引發了關於我們經濟活動性質的關鍵和道德問題。 我們是在購買更多會被消費和遺忘的商品和服務,還是在投資能夠提供多年價值的資產? 我們是在創造僅僅在紙面上看起來不錯的工作,還是在培養可以提高經濟生產力和彈性的角色? 不幸的是,追求更重要的數字和爭取更高的 GDP 數字往往掩蓋了這些問題。


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主流方法的問題

“BS jobs”一詞是由人類學家大衛·格雷伯創造的,用來表示即使是從事這些工作的人也認為毫無意義的工作。 這些不是生產商品或提供重要服務的工作; 相反,它們涉及創造生產力幻覺的官僚或行政任務。 它們是可以在不顯著影響組織或更廣泛的經濟的情況下取消的角色。

以一些公司的中層管理人員為例,他們的職責通常圍繞生成報告、參加會議或監督工作同樣低效的人員。 它變成了一個循環,生產力不是通過有形產出來衡量的,而是通過整理的紙張數量、發送的電子郵件數量和參加的會議數量來衡量的。 類似地,考慮一下大量受僱尋求效率或製定策略的顧問,而他們的建議經常被忽視,或者他們的工作只會給已經不堪重負的系統增加另一層複雜性。

另一個例子是金融服務領域。 許多工作致力於創造和交易複雜的金融工具,這可能會增加金融業的利潤,但對提高整體經濟能力或生產力幾乎沒有作用。 這些角色促進了金融化,在這個過程中,金融部門在經濟中變得越來越占主導地位,通常是以犧牲實際生產部門為代價的。

同樣,想想電話營銷中的工作或與積極的銷售策略相關的角色。 這些工作通常將利潤置於客戶利益之上,導致盡可能多地銷售而不是提高客戶價值或社會福祉。 從更廣泛的角度來看,這並沒有提高整體經濟效率,而是在沒有創造實際價值的情況下轉移資金。

雖然這些角色可能有助於 GDP 數據和就業率,但它們不一定會推動有意義的經濟增長或增強我們的經濟能力。 我們只是簡單地向一個系統中註入資金,而不去質疑它所取得的成就——而這正是我們真正迫切需要從根本上改變我們的財務觀點的地方。

經濟分析的必要轉變

經濟學領域出現了一種新興思想,表明我們需要重新考慮我們的方法。 這種觀點支持這樣一種觀點,即這不僅僅關乎我們花了“多少”,而且關鍵是我們花在了“什麼”上。 這裡的重點是支出的目的和影響,而不僅僅是數量。 它敦促我們超越美元數量,關注美元的去向以及它對我們經濟的影響。 它會助長冗餘工作和浪費性消費的系統,還是會增強我們的長期經濟能力?

想像一下這樣一種情況,我們的美元被用於積極擴大我們的經濟能力和提高效率的領域。 例如,考慮基礎設施投資。 修建更好的道路、改善公共交通或加強數字連接不僅僅在短期內創造就業機會; 從長遠來看,它可以提高我們的生產力和效率。 同樣,對教育的投資使我們的勞動力具備未來行業所需的技能,確保我們的經濟保持競爭力。 用於研發的資金可以帶來創新,從而開闢新的市場和機會,為強勁、持續的經濟增長奠定基礎。

這裡的想法簡單而合乎邏輯:如果我們戰略性地將我們的資源用於增強我們經濟能力的領域,我們就為有彈性和高效的經濟奠定了基礎。 這就好比種下一顆種子,養成一棵樹,年復一年地結果子,而不是每天從市場上買水果。 因此,經濟分析的這種轉變要求我們從長遠考慮,戰略性地利用我們今天的支出來確保繁榮和可持續的金融未來。

對經濟能力的影響

有必要澄清我們所說的“經濟能力”是什麼意思。 它指的是我們經濟生產商品和服務的潛力。 經濟能力越高,我們可以利用我們的資源(勞動力、資本、技術等)賺得越多。 但這不是一個靜態數字。 各種因素,包括我們的基礎設施狀況、我們勞動力的技能以及我們技術創新的程度,都會對其產生影響。

例如,考慮基礎設施。 通過維護良好的道路、高效的公共交通、可靠的能源供應和強大的數字網絡,可以更高效地生產和交付商品和服務。 企業運營更順暢,員工通勤更高效,信息流動更快。 同樣,熟練的勞動力對於維持和提高我們的生產能力至關重要。 受過良好教育和培訓的工人可以適應不斷變化的經濟需求,並為技術和工程等高價值行業做出貢獻。 技術創新可以開啟生產商品和服務的新方式,開闢新市場,讓我們事半功倍。

現在,讓我們想像一下將我們的支出重新定向到這些增強能力的部門。 如果我們的資金不是用於刺激短期消費,而是用於改善我們的基礎設施、提高我們的勞動力技能和促進創新會怎樣? 這種轉變不僅會在短期內提高我們的產能,而且會提高我們在長期內更高效地生產的能力。 這是關於更智能地轉動車輪,而不僅僅是更難。 這就是經濟效率的核心——以較少的投入實現產出最大化。 在宏偉的計劃中,這將帶來可持續的長期經濟繁榮。

支出的質量與數量

德國是戰略性經濟支出的典範。 該國以其高質量的基礎設施而聞名,並持續投資於交通、能源和數字網絡。 而且,德國優秀的雙元製職業教育和培訓體系深深融入了他們的勞動力市場,為他們的產業提供了源源不斷的技術工人。 這種對基礎設施和職業培訓的關注造就了堅實的工業基礎和熟練的勞動力。 因此,德國經濟通常以其彈性和效率著稱,比許多其他國家更好地抵禦全球經濟衝擊。

日本也提供了寶貴的見解。 儘管自然資源有限,但日本已成為經濟強國,部分原因在於對技術、製造和教育等領域的大量投資。 與德國一樣,日本也有註重優質基礎設施和人力資本開發的傳統。 該戰略強調了通過優質支出而非僅僅增加支出數量來提高經濟能力和生產力的重要性。

相反,想想 2000 年代初期西班牙及其房地產泡沫的情況。 大量支出投入房地產開發,導致建築業繁榮。 但當泡沫破滅時,它留下了一波經濟波動、失業和未售出房屋的鬼城。 這清楚地提醒人們,在沒有充分考慮長期生產力和產能的情況下,經濟重點主要集中在促進消費和投資上的潛在陷阱。

憑藉臭名昭著的“鬼城”,中國呈現出另一個警示故事。 在過去的幾十年裡,大規模的基礎設施和房地產項目推動了中國經濟的增長。 雖然其中一些項目為經濟發展做出了貢獻,但其他項目(通常被稱為“白象”)導致城市未得到充分利用或完全空置。 這表明,如果不將戰略重點放在支出質量上,即使是大規模投資也可能導致效率低下和經濟浪費。

最後,讓我們看看希臘,它從 2009 年開始經歷了嚴重的經濟危機。導致問題的一個因素是公共支出過高,包括 2004 年雅典奧運會等大型項目,後來變成了未充分利用的設施。 此外,希臘公共部門的特點是效率低下和官僚機構臃腫——這是“BS 工作”的典型案例。 因此,儘管支出水平很高,但希臘仍面臨著重大的經濟挑戰,這凸顯了將支出用於提高生產力的能力建設領域的重要性。

這些案例強調了中心論點:這不僅僅是關於“多少”,而是“什麼”。 戰略性的高質量支出可以帶來更強勁、更高效的經濟。 相比之下,只關注增加支出而不考慮其方向和影響可能會導致經濟波動和浪費。

美國的不足之處

美國目前可能是最富有的國家,但它的大部分努力都付諸東流或掉進了眾所周知的老鼠洞。 誰能忘記過去 20 年,數万億美元被浪費在伊拉克和阿富汗,而伊拉克人、阿富汗人和美國人的境況都沒有變好? 那些逃到國際避稅天堂或把錢花在價格高得離譜的藝術品、房屋、噴氣式飛機、巨型船隻和其他自我放縱的玩物上的最富有的人的數万億美元減稅又如何呢? 一直以來,底層 50% 的人都在為他們承諾的美國夢而奮鬥。

以下是這筆錢應該花在什麼地方:

  1. 基礎建設:美國土木工程師協會在其 2021 年報告中將美國基礎設施評為 C 級。 儘管在基礎設施上投入了大量資金,但重點往往落在建設新項目上,而不是為了長期效率而維護和升級現有結構。

  2. 醫療:美國在醫療保健方面的人均支出明顯高於其他任何國家,但預期壽命和慢性病發病率等健康結果並沒有成比例地更好。 這表明支出並未有效地轉化為所有人的優質醫療保健。

  3. 教育:儘管美國在每個學生的教育支出方面名列前茅,但在數學、閱讀和科學方面往往落後於其他發達國家。 在系統上花費了更多的錢,但結果並沒有反映出同等的質量。

  4. 防禦:美國的軍事預算是世界上最大的,通常優先考慮硬件、武器和全球軍事基地的數量。 批評者認為,更加註重質量的方法可能包括更好地支持軍事人員和退伍軍人,以及在外交、預防衝突和解決衝突方面進行更多戰略投資。

  5. 低效的政府計劃:有幾個政府計劃的例子,包括聯邦和州一級的政府計劃,花費了大量資金,但回報與投資不相稱。 示例包括大型採購合同中的浪費支出、計劃不周的 IT 項目以及其他官僚主義的低效行為。 

  6. 監獄系統:美國是世界上監禁率最高的國家,並且花費大量資金來維護該系統。 然而,高累犯率表明支出並未有效地促進康復和重新融入社會,而這將是一種更優質的資源利用。

  7. 農業補貼:美國每年花費數十億美元用於農業補貼,其中大部分用於大型農業企業而不是小農戶。 這些補貼通常會鼓勵某些作物(如玉米、小麥和大豆)的過度生產,而不是鼓勵更加多樣化、可持續和營養多樣化的農業產出。 這些補貼不僅是不必要的,而且這些食品的過度消費最終會增加我們的醫療保健費用。

  8. 化石燃料補貼:儘管向清潔能源過渡的緊迫性越來越大,但美國每年花費數十億美元補貼化石燃料行業。 這使人們長期依賴不可持續的會造成污染的能源,而不是對可再生和清潔能源基礎設施進行定性投資。

  9. 房產市場:美國政府為房地產市場提供可觀的稅收優惠和補貼。 然而,這些政策通常會鼓勵購買昂貴的大房子,導致城市擴張和資源利用效率低下,而不是更可持續、負擔得起的住房選擇。

  10. 依公路運輸:美國經常優先建設和維護高速公路,提倡依賴汽車的文化。 儘管支出可觀,但這種方法往往忽視了更可持續、高效和高質量的公共交通選擇。 這會導致擁堵、環境破壞以及那些買不起私家車的人被排斥在外等問題。

改變的障礙

鑑於經濟重心轉變的令人信服的理由,人們可能想知道為什麼這種轉變尚未紮根。 原因是多方面的,每一個都和手頭的問題一樣複雜。 最突出的原因之一是相對容易衡量“多少”而不是“什麼”。 數量是有形的; 更容易量化生產的商品數量、銷售額或創造的工作崗位數量。 計算 GDP 或跟踪就業率非常簡單。 政策制定者和經濟學家可以方便地將這些數字包含在報告中,並將其作為經濟健康指標呈現。

另一方面,質量是一個更難以捉摸的概念。 衡量質量涉及處理不確定性和復雜性,這對於那些習慣於精確數字和即時結果的人來說更具挑戰性。 如何評估基礎設施投資與消費支出增長的價值? 我們如何權衡資助教育與短期就業驅動的潛力? 這些評估需要更細緻的理解,並涉及對潛在、未來結果和社會影響的判斷。

另一個關鍵障礙在於受益於現狀的既定利益和製度的惰性。 建立在消費驅動模型上的企業、圍繞“廢話工作”的行業或與即時經濟數字掛鉤的政治議程可能會抵制威脅其主要利益的變革。 例如,考慮嚴重依賴消費模式的行業,如快時尚。 將重點轉向更可持續、以質量為導向的支出可能會破壞他們的商業模式。 同樣,充斥著“BS 工作”的部門可能會抵制簡化流程和消除低效率的嘗試。

眾所周知,改變絕非易事。 經濟重心從數量到質量的轉變涉及擁抱複雜性和不確定性,直面既得利益,甚至可能從根本上重新設計我們的金融體系。 但俗話說,“最好的解決方案很少是最簡單的”。 為了創造一個有彈性、高效和可持續的經濟,我們必須鼓起勇氣質疑現狀,應對複雜情況,並迎接挑戰。 我們經濟的健康和可持續性——事實上,我們的未來——都取決於此。

實施擬議轉變的步驟

儘管挑戰可能令人生畏,但並非不可能完成任務。 我們可以採取具體步驟來促進這種觀念轉變,並實現以質量為中心的經濟體系。 第一步在於政策。 政府在塑造經濟格局方面發揮著關鍵作用,他們可以通過制定鼓勵戰略投資的政策來帶頭。 例如,他們可以優先為基礎設施項目提供資金,不僅用於修復橋樑和道路,還用於通過數字基礎設施、清潔能源系統和高效的公共交通為我們的社會提供面向未來的保障。 同樣,他們可以投資於教育,特別是對未來至關重要的領域,例如技術、科學和環境可持續性。

應該鼓勵公司關注長期生產力和可持續性,而不是短期收益。 實現這一目標的一種方法是通過對研發的稅收激勵或對有助於可持續經濟能力的行業的補貼。 例如,一家投資自動化技術以提高其效率和競爭力的公司可能有資格享受稅收減免。 同樣,提供培訓計劃以提高員工技能、為他們配備未來行業所需技能的公司可以獲得補貼。 這些激勵措施將鼓勵企業將支出視為對未來生產力的投資,而不是在短期內將成本降至最低。

最後的想法

優質支出不僅僅是投資基礎設施和教育等大件物品。 它還涉及對構成我們經濟的人的投資。 這包括提供優質醫療保健、負擔得起的住房以及安全和支持性的環境。 投資於人類和地球可以創造一個惠及所有人的經濟,而不僅僅是少數富人。 通過投資於我們今天的經濟,我們可以為我們自己和我們的孩子建設一個更強大、更繁榮的未來。

經濟重心從數量轉向質量是必要的。 這將要求我們以不同的方式思考,挑戰既定規範並接受金融體系的複雜性。 但通過戰略性政策措施、商業激勵措施和公共教育,我相信我們可以實現這一轉變。

最後,向以質量為中心的經濟分析轉變需要經濟學家、政策制定者、思想領袖和教育工作者的共同努力。 他們必須提倡這種新觀點,強調需要對短期統計收益有長遠眼光。 經濟學家可以開展研究,強調高質量支出的長期利益,政策制定者可以製定立法來促進這一點。 思想領袖可以利用他們的平台引發討論並改變公眾輿論,而教育工作者可以將這種觀點融入他們的課程,塑造明天的經濟思想領袖。

關於作者

詹寧斯羅伯特·詹寧斯 (Robert Jennings) 與妻子瑪麗·T·拉塞爾 (Marie T Russell) 共同出版了 InnerSelf.com。 他曾就讀於佛羅里達大學、南方技術學院和中佛羅里達大學,研究房地產、城市發展、金融、建築工程和基礎教育。 他是美國海軍陸戰隊和美國陸軍的成員,曾在德國指揮野戰砲兵連。 在 25 年創辦 InnerSelf.com 之前,他在房地產金融、建築和開發領域工作了 1996 年。

InnerSelf 致力於分享信息,讓人們在個人生活中做出有根據和有見地的選擇,造福大眾,造福地球。 InnerSelf 雜誌已經出版 30 多年了,無論是印刷版 (1984-1995) 還是在線版 InnerSelf.com。 請支持我們的工作。

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