可憐的孩子們更快地進入青春期並冒著健康問題的終生

可憐的孩子們更快地進入青春期並冒著健康問題的終生

變形體。 破裂的聲音。 頭髮在新的地方發芽。 青春期是年輕人戲劇性的變化時期。 現在,一項新的研究表明,在貧困家庭中長大的孩子可以提前進入青春期。 談話

與同齡人相比,他們不僅經歷了更多的情緒,行為和社會問題,青春期早期使他們在一生中面臨一系列健康問題的風險。

這項研究發表在今天的期刊上 兒科,增加了一系列作品,表明兒童時期逆境的累積效應會產生終生的身體,心理和行為影響。

然而,這些弱勢兒童早期進入青春期的原因尚不清楚。 並且工作正在繼續確定引發標誌著這個關鍵發展時期的激素級聯的因素。

什麼是青春期?

青春期是一種固有的尷尬過渡,其中兒童的身體成熟以允許繁殖。

在女孩中,它通常從8歲和13之間的乳房發育開始,並以月經初潮或第一期結束。 在男孩中,青春期從9歲開始到14,平均來說,從性器官的生長開始,用面部毛髮和更深的聲音包裹起來。

但是,青春期的變化並不都是物理上的。 青春期也會引發快速的生物和社會變化,並增加患病風險 心理健康問題,如抑鬱和焦慮,物質使用和濫用,自我傷害和飲食失調。

我們仍然不知道究竟是什麼觸發了激素分泌的級聯,隨著時間的推移,它會產生這些告密性的變化。 而“觸發青春期的因素是什麼?”是125在125的2005週年紀念版中提出的XNUMX問題之一,至今仍未得到答复。

特別是,我們仍然不知道究竟是什麼 原因 有些孩子比其他孩子更早進入青春期,儘管有很多因素 鏈接 到了青春期早期。


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這些包括 兒童肥胖,出生 小於胎齡 並接觸 環境化學品。 其他研究人員將青春期早期與青春期有關 跟繼父住在一起 或經歷過 緊張的生活事件,如童年的虐待和虐待。

我們所做的

之前關於社會對青春期時間影響的研究結果好壞參半。 一項印度研究發現貧窮的女孩開始了他們的時期 比正常時間晚英國一項研究發現,在最貧困中長大的女孩開始上學的可能性是她們的兩倍 早期 比最富有的。

因此,我們在澳大利亞進行了第一次此類研究,以了解累積暴露於社會不利因素如何影響年齡兒童進入青春期。

我們問過3,700孩子的父母 在澳大利亞成長研究 在8到9歲時報告孩子青春期的跡象,然後再在10歲時向11報告。 標誌包括:生長突增,陰毛和皮膚變化; 女孩的乳房生長和月經; 和男孩的聲音加深和麵部毛髮。

然後,我們比較了家庭的社會經濟地位 - 以父母的年收入,教育和就業來衡量 - 早期開始進入青春期的人和其他按時開始的人。

在10至11歲時,大約19%的男孩和21%的女孩被分類到青春期早期組。 換句話說,與同行相比,他們早已進入青春期。

來自非常弱勢家庭的男孩青春期早期發病率增加了四倍,而女孩的風險比來自最富裕家庭的孩子增加了近兩倍。

怎麼會發生這種情況?

研究 壓力生物學 展示了極端貧困等主要逆境如何能夠永久性地將身體的壓力反應置於高度警戒狀態,從而影響大腦的迴路。 反過來,這可能會影響生殖激素的調節方式,從而影響青春期的時間和軌跡。

另一個研究機構 提示 社會環境可以影響所謂的 表觀遺傳變化 在我們的基因中。 這些變化可能會影響參與生殖發育的基因的調節,比平時更早地開啟或關閉。

另一個 理論 就是那個 面對困難 - 例如,經濟劣勢,惡劣的自然環境,沒有父親 - 孩子可能被編程為更早開始生殖過程,以確保他們的基因傳遞給下一代。

然而,我們仍然不知道貧困或劣勢是如何引發青春期早期的。

為什麼這件事

然而,我們所知道的是,青春期早期與一系列青春期有關 健康問題.

例如,在女孩中,它與青春期的情緒,行為和社會問題有關,包括:抑鬱症,物質障礙,飲食失調和早於常規的性行為。

青春期早期也會影響人們的健康,遠遠超過青少年時期。 它把它們放在一個地方 更大的風險 在以後的生活中發展肥胖,生殖系統疾病和心臟代謝疾病(糖尿病,心髒病或中風)。

關於作者

孫瑩,青少年健康中心副教授,訪問學者, 默多克兒童研究所

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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