美國鄉村醫院正在關閉,正處於危機階段,數百萬人無法獲得附近的醫療服務

美國鄉村醫院正在關閉,正處於危機階段,數百萬人無法獲得附近的醫療服務
歡迎來到布里斯托爾的歡迎牌,布里斯托爾位於弗吉尼亞州和田納西州,6月26,2019。 布里斯托爾(Bristol)試圖招募醫生,因為該鄉村小鎮面臨著許多其他鄉村小鎮同樣的醫療保健短缺問題。 Sudhin Thanawala /美聯社照片

總統候選人和其他政客談論了美國的農村健康危機,但他們沒有告訴美國農村的任何新事物。 美國農村人非常清楚自己的腿骨折,早產或患有進行性慢性疾病(如糖尿病和充血性心力衰竭)時沒有醫院和急診服務的感覺。

以上 20%的全國鄉村醫院,或430個州的43醫院都快要崩潰了。 儘管存在這樣的事實,鄉村醫院不僅對於醫療保健至關重要,而且對於他們小的鄉村社區的生存也至關重要。 從2010開始, 113農村醫院 全國各地都已關閉,其中18%位於我們居住的德克薩斯州。

關於我們 41%的鄉村醫院 全國范圍內的營業利潤為負值,這意味著他們損失的錢超過了營業收入。 德克薩斯州和密西西比州的經濟脆弱設施數量最多 2016中的國家醫療保健財務報告.

作為農村衛生研究人員,我們很清楚農村醫院的禍患範圍遍及整個國家。 苦苦掙扎的鄉村醫院反映了美國醫療體系整體上的一些問題,因為窮人經常難以獲得醫療服務,並且幾乎沒有明顯的解決方案來控製成本上漲。

If 美國有20%的人住在農村縣,為什麼國家如此緩慢地解決農村衛生差距?

那裡有醫院,還有城鎮

美國鄉村醫院正在關閉,正處於危機階段,數百萬人無法獲得附近的醫療服務
密西西比州總檢察長吉姆·胡德(Jim Hood)正在競選州長,以擴大醫療補助計劃,他說這將幫助該州的鄉村醫院。 胡德於8月28,2019在傑克遜競選。 艾米莉·瓦格斯特·佩特斯(Emily Wagster Pettus)/美聯社照片


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每次鄉村醫院關閉時,都會對當地社區和周邊縣產生悲劇性後果。 雖然醫療後果最為明顯,但也有營業稅收入的損失,支持藥房和診所等業務的減少。 專業人士,包括醫生,護士和藥劑師的數量也減少了,當地學校的學生也減少了。

農村醫院的關閉通常預示著農村小城鎮和縣逐漸衰落和惡化的開始。 醫院通常是財務部門 以及專業的主播,以及其小型鄉村社區的自豪感。 這也通常意味著由於缺乏附近的醫療保健服務而失去其他雇主或無法聘用新雇主。 當鄉村醫院關門時, 失業率經常上升,並且平均收入下降。

對於在美國廣闊的農村地區熱愛生活和工作的當地農民,牧場主,種植者以及各種男人,女人和兒童,沒有護士,醫生,藥劑師或急診室。 農村社區和農村居民往往沒有常規的選擇 初級衛生保健, 產婦護理 or 緊急護理。 即使是基本的醫療用品,通常也很難找到。

這些社區的居民不得不抓住機會生活在美國的心臟地帶,為基本醫療保健服務尋找替代方案。

複合壓裂

那些仍然開放的鄉村醫院正面臨越來越多的立法,監管和財政挑戰。 一些政策分析師指出,關閉時間最多的州 一直在沒有擴大醫療補助的州.

而且,他們所居住的許多城鎮都遭受明顯的領導真空。 在小城鎮中,通常很少有專家準備解決避免農村醫療服務和農村醫院損失的方法。

農村的小社區也不太可能進行正式的全面健康需求評估或投資於戰略規劃,以增強社區更迅速地適應當地經濟變化以及聯邦一級醫療保健籌資變化的能力。 衛生保健服務計劃通常僅限於農村社區領導人和“權力經紀人”的投入,而不是整個社區的跨部門。

例如,社區領導者可能希望選擇矯形外科手術,但是如果他們從社區中得到意見,他們就會知道,產前/產婦保健是重中之重,而且這些患者沒有交通工具,因此他們也需要公共汽車或麵包車預約。

還有橫切 農村社區的挑戰 的條件,如

  • 報銷水平下降

  • 收縮 農村人口

  • 衛生專業人員遷往大城市以獲得更高的報酬

  • 未投保比例的增加導致無償醫療的增加

  • 運營成本增加

  • 患有復雜多系統慢性病的老年人和病殘農村居民。

結果是鄉村醫院經常缺乏可靠的經濟基礎來運營。 此外,來自州和聯邦監管機構的變更流程,付款策略和法規使小型農村設施面臨特別的風險,因為要跟上變更的付款或報告規則通常需要專職人員。

持續的封鎖加劇了理解和解決尋求護理的美國農村人口面臨的問題的緊迫性。 該國的每個農村地區都有自己的產業,經濟,文化和信仰體系。 因此,農村解決方案將是唯一的,而不是縮小為人口較少的城市解決方案。

用...取代醫院...什麼?

美國鄉村醫院正在關閉,正處於危機階段,數百萬人無法獲得附近的醫療服務
選擇居住在美國農村的人們經常喜歡這種生活方式,但是由於醫院的關閉,他們面臨的挑戰越來越多。 LightField Studios / Shutterstock.com

在德克薩斯州A&M健康科學中心,我們通過研究社會經濟不平等的原因,並通過在這些農村社區中開展工作,“向全國貧困的農村社區和縣伸出援手”,來關注農村差距。

我們已經看到,在農村縣提供醫療保健服務可能不包括維持提供全面服務的醫院,而是“合理調整規模”的醫療服務,以匹配社區中醫療服務提供者的資源,人口,地理位置和可用性。

例如, ARCHI農村優化衛生中心 目前,我們正在與醫院及其社區合作,以確定可行的醫療保健方案,這些方案將得到社區的支持,滿足社區的需求,最重要的是,提供當地的高質量護理。 使用ARCHI的DASH之類的工具(每季度顯示儀表板,可顯示醫院在財務,質量和患者滿意度方面的表現),可以幫助醫院董事會,社區和地方領導人更好地了解其狀況以及從日常業務中進行變革的需求。

儘管不斷變化的醫療保健提供系統可能正在改變醫療保健提供的外觀,但變化幾乎永遠不會立即發生。 社區可能需要設想替代醫院的方法。

在某些社區中,放射學和實驗室服務的緊急護理可能能夠滿足大多數醫療保健需求。 在其他社區中,帶有急診室和鞦韆床選項的“微型醫院”(使農村醫院可以繼續治療需要長期護理或康復的患者)可能更合適。 也可以選擇遠程醫療,或者通過從遠程站點到農村居民面對面的虛擬電視視頻提供護理。

農村醫院關閉困境所面臨的具體挑戰將需要國家,州和地方的努力,重點是為維持基本醫療服務的可用性而苦苦掙扎的農村社區的困境。 在再沒有任何鄉村醫院關門之前,我們國家脆弱的農村社區應進行集中,協調的努力以解決這一迫切的問題。

關於作者

Jane Bolin,衛生政策與管理教授,西南農村衛生研究中心副主任; 護理學院副院長, 得克薩斯州A與M大學 ; Bree Watzak,藥學臨床助理教授, 得克薩斯州A與M大學 ,以及德克薩斯州A&M農村與社區衛生計劃的執行董事,教授Nancy Dickey, 得克薩斯州A與M大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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