兩個嬰兒在毯子上交流
圖片由 厄爾 Pixabay

兒童語言習得是人類最迷人的特徵之一,也是語言學和認知科學中最困難的問題之一。哪些過程可以讓孩子 完全掌握其母語 在短短幾年內,並達到成人第二語言學習者幾乎永遠無法比擬的能力程度?

這個主題遠非達成共識,事實上,這些領域的研究界已經產生了極大的分歧:20 世紀以諾姆·喬姆斯基(Noam Chomsky) 的頗具影響力的觀點為標誌,即母語習得可能源自於 人類普遍且與生俱來的語法能力,將它們與其他動物物種區分開來。

所有語言有什麼共同點?

如果嬰兒只能學習一種語言就令人印象深刻,那麼我們該如何解釋它可以繼續學習兩種、三種甚至更多語言呢?

全球一半人口會說雙語

這個問題的前提是雙語或多語在人類社會中是零星的,是例外而不是規則。然而,不僅是專家估計,幾乎 全球一半人口會說雙語, 但也 多種語言 實際上比單一語言更常見。只要看看世界上人口最多的國家就知道了,像是印度和中國。

因此,一個孩子可能擁有多種母語也就不足為奇了。這是應該鼓勵而不是阻止的事情,就好像它是兒童發展或文化和社會融合的障礙一樣。許多研究人員強調了雙語在一生中的許多認知和社會益處。這些包括 更好的記憶力 神經退化性疾病發病較晚更適應不同的社會環境.


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雙語大腦的好處。

雙語的基石 兒童的能力似乎首先在於所有年齡層的人類都擁有的一套一般認知技能(例如類比、抽象和百科全書式記憶),其次在於兒童驚人的大腦可塑性,特別是在 0 至 3 歲之間。

從出生起,孩子就能夠保留和分類語言刺激,這些語言刺激含有極其豐富的關於其發音、結構和含義以及使用它們的家庭和社會背景的信息。根據這些訊息,孩子可以很快推斷出一套語言結構在兩種不同語言(例如法語和英語)的慣例方面與另一套語言結構不同,特別是在第一年之後。

透過這種方式,他們獲得了一種稱為「語碼轉換」的技能,使他們能夠輕鬆地從一種語言切換到另一種語言,例如取決於他們正在與誰說話,有時甚至在同一個句子中(代碼混合).

給孩子留點時間

當然,雙語對孩子來說很容易,並不意味著他們的語言發展與單語的相同。無論孩子是同時學習兩種語言還是在三歲之前學習第二語言,掌握兩種針對特定社會背景的替代語法都會帶來額外的認知負擔。雙語兒童比單語兒童花費稍長的時間來完全學習他們共同的語言並不罕見。這種輕微的差異——有時會以語言「混合」的形式表現出來—— 隨著孩子長大很快消失.

為了進一步指導孩子,促進他們的雙語習得, 「一個人,一種語言」的家長方式 經常被引用。例如,如果父母中的一方對孩子說更多的英語,而另一方則更多地使用法語,那麼嬰兒將能夠更快地區分這兩種語言系統,並在與特定的人(在我們的例子中是英語人和英語人)的互動中喚起它們。法語國家。

此外,在家中平衡使用兩種語言的頻率將使孩子能夠成功地鞏固這兩種語言,以便在以後的歲月中經常使用。因此,如果您是一對會講兩種語言的夫婦,並且您想將它們傳給您的孩子,您可以養成一些習慣,但不必太擔心:只要始終如一地講兩種語言即可您的孩子,他們會照顧剩下的事情。談話

卡梅倫·莫蘭, 語言學博士, 里昂高等師範學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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