為什麼要關閉美國的種族健康差距呢?

為什麼要關閉美國的種族健康差距呢?照片由 Rosen Von Kinde,例如(CC0)

美國的種族健康差距已有充分證據。 差距始於 嬰兒死亡率 (每個11.1的5.1黑人與1,000白人相比)並且幾乎擴展到任何健康領域。 與白人相比,黑人生活 並且生活的時間更少 沒有疾病。 黑人比白人平均早十年發展成慢性病。 雖然美國黑人和白人之間的預期壽命差距有所不同 收窄,差距仍然存在 一貫.

醫療保健系統的改進增加了大多數美國人的預期壽命,但是 獲得更多收益的是白人美國人。 白人的健康增益大於黑人,導致健康方面的種族差距擴大。

作為一名研究員,我已經研究過了 黑白差異 在健康的決定因素。 我發現,一些干預措施甚至可能擴大差距。

縮小差距並不那麼容易

讓我們先問一下:為什麼縮小差距如此困難? 我和我的同事進行了多項研究,以了解經濟和心理資源的可用性如何影響白人和黑人的健康。 黑人和白人受到同樣的社會經濟力量的影響,但是 影響不均衡.

教育可以提高每個群體的預期壽命,但是 白人的收益大於黑人。 研究表明,教育會更好地減少 抑鬱症狀, 睡眠問題,肥胖,缺乏身體活動 - 自殺 在白人比黑人。 生活在一個更好的 鄰里 與黑人相比,白人的預期壽命也更長。

心理因素也是如此 心情, 憤怒控制, 控制感, 自我效能感 - 自我評價的健康。 任何改善這些因素的干預措施都可能導致白人長壽比黑人更長。 在其他國家也發現了類似的趨勢 聯合王國

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但為什麼會這樣呢? 我有兩個不相互排斥的解釋,說明為什麼社會經濟資源和心理資產對白人有更強的保護作用。


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首先,正是由於黑人在日常生活中面臨許多結構性障礙。 住宅和職業隔離以及勞動力市場的偏好和實踐導致黑人和白人進入的不同類型的工作。 除了 勞動力市場歧視黑人社區的教育質量下降,以及許多其他障礙在經濟上落後於黑人。

第二,可能是由於他們的適應,在壓迫,貧困和環境殘酷的生存多年的過程中,在我的研究中我發現黑人已經發展 系統的彈性。 為了找到應對惡劣環境的方法,現在是黑人 對稀缺的社會經濟資源不太敏感 和他們可以獲得的心理資產。 這兩個原因並不是相互排斥的,因為黑人和黑人之間的這種適應 其他少數民族 可能是由於結構性障礙。

解決方案不僅僅是均衡訪問

那麼,解決方案是什麼? 當然,需要增加獲得社會經濟資源和促進少數群體心理資產的政策。 然而,它們不是唯一的解決方案。 促進教育,就業和改善黑人社區將直接降低死亡率並促進其健康,但還需要採取其他舉措。 社會和經濟正義 需要。 應該特別注意消除種族主義,歧視,種族隔離,不平等報酬等社會障礙。

我的研究結果表明,僅僅平衡獲取經濟資源和心理資產是不夠的。 普遍促進資源獲取的投資可能繼續使黑人和其他少數群體落後,因為他們面臨許多額外的結構性障礙,降低了他們從現有資源中獲益的能力。

只是增加獲得教育和就業機會的政策不會成為解決健康差距的辦法,僅僅因為 教育質量較低 在黑人社區。 僱用 白人和黑人也有質的不同。 我認為忽視這些結構性障礙的政策可能無法縮小差距。

政策應該超越增加黑人教育和就業機會。 在2006中,獲得碩士學位的黑人男子 US $ 27,000減去 比具有相同憑據的白人男子。 黑人有 1 / 12 白人的財富。 最近 研究 表明種族收入差距已恢復到1950水平。 因此,就業和教育舉措應該解釋少數群體生活中根深蒂固的結構性不平等。 增加非裔美國人社區學校資源的政策將提高非洲裔美國兒童的教育質量。

現在是消除社會障礙的時候了。 結構性障礙的其他一些例子包括職業隔離,貸款政策,勞動力市場偏好和做法,薪酬不平等,獲得醫療保健的差別,停止和監視,歧視性監管和大規模監禁。

然而,這裡有好消息。 收入對白人和黑人的健康也有類似的影響。 這意味著幫助黑人獲得與白人收入相同的收入的政策是消除健康差異的主要解決方案之一。 收入同樣保護白人和黑人健康的事實強調了通過增加最低工資來減少種族工資差距的重要性。 政策應該幫助黑人與白人競爭以確保高薪工作。 如果沒有黑人社區的高質量教育,並且沒有為大多數黑人社區帶來更好的工作,這是不可能的。 只有解決了這些系統性問題,我們才能看到持續的健康差異發生重大變化。

談話

關於作者

Shervin Assari,精神病學和公共衛生研究員, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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