為什麼我們應該傾聽人們對稅收的憤怒

為什麼我們應該傾聽人們對稅收的憤怒
圖片來源: Wikimedia.org。 CC 3.0

期望人們平靜而合理地談論稅收變化是否太過分了? 是。 是的,太多了。

作為20世紀加拿大的稅務歷史學家,我已經閱讀了數千封給財政部長的信,而且他們經常發脾氣 - 類似於 現在表達了憤怒 反對自由黨政府的稅制改革提案。

很難不把它們視為歇斯底里。

但我們不應該。 受到擔憂的納稅人的火箭推動的憤怒是稅收文化的一個持續特徵,原因很充分。

財政部長檔案 自從1942(加拿大獲得大量所得稅)以來,我已經看到了稅收辯論如何吸引自由浮動的憤怒並將其集中。 從表面上看,稅收風潮就是金錢。 但它也是關於深刻的個人身份和難以調和的政府觀點。 憤怒的稅務談話告訴我們的不僅僅是稅收政策。

在觀察我們的 目前的辯論, 我特別想起了對Benson白皮書的憤怒。 1969於11月推出 Benson稅收提案 形成了1971現代聯邦所得稅法的基礎。

政府提出的措施包括對資本收益進行全額徵稅 - 這對高淨值加拿大人,投資公司和養老金領取者來說是一個真正的挑戰。 另一個爆發點是建議取消30,000以下年度商業利潤的小企業稅率($ 196,733 在2017美元)。 磋商會將小企業利率排除在外,並修改了資本收益提案。

Benson的變化還包括減免數百萬極低收入者的稅收減免,他們的所得稅真正削減了生活支出。 最終,加拿大人的60百分比,其中許多人貧窮,他們的聯邦稅收法案降低了,儘管低於最初的提議。

發誓要搬到墨西哥

在某些方面,這項提案激起了激烈的反應。 小企業希望保持較低的稅率(自1949以來的神聖傳統)。 中間道路的自由黨人埃德加本森被稱為激進派和社會主義者。 末日預言,稅收變化將扼殺加拿大經濟。 整個土地都聽到了移居墨西哥的威脅。

Benson曾在1960早期擔任國家稅務部長,他習慣於濫用,儘管通常情況下這個數字較低。 自1917以來,稅務部長一直在聽取所得稅過高,稅收合規過於復雜,稅務管理過於僵化。

Benson在財務部門的前身米切爾·夏普(Mitchell Sharp)稱,在預算過程中對公眾來信的年度評論是“興趣,娛樂和無聊”。我讀過同樣的信件, 寫下了他們 在我的書中 給予和接受:公民 - 納稅人和加拿大民主的崛起, 我知道夏普的意思。

特別的懇求是可以預測的貪睡。 豐富多彩的invective和crackpot補救措施提供了一些喜劇效果。

但有時候,字母編寫者超越了通常的斧頭。 有時候,特別是在白皮書辯論期間,他們冒了個人風險,並告訴政客一些關於他們生活和社區的真實情況。

'缺少尊重'

一位女士看到大型連鎖店即將到來,並為當地的服裝店,獨立加油站和角落藥店發言,為社區增添了創造力和關懷,而不僅僅是工作。 面對商業環境中的這些威脅,她發現額外的稅收負擔無法忍受。

其他人描述了他們的商業成功不僅僅是金錢。 一位寡婦支持她的六個孩子,對房地產進行適度投資,她為自己如何通過鍛煉自己的大腦和精力取得獨立感到自豪。 她在稅收變化中看到她對自己的努力缺乏尊重。

一位父親因為不得不花費大部分可支配收入來保險,以保護他的七個孩子和妻子而擔心,擔心他父親給他的遺產,一個卡車運輸的生意,不會傳給他的兒子。

當然,他對稅收削減其業務收入的擔憂是關於金錢的,但是他和其他寫道他們“受到驚嚇,憤怒和沮喪”的人也表達了他們作為父母的感受。

這些類型的信件清楚地表明,小企業所有權不僅僅是一種經濟利益,而且也是一種光榮的個人身份,一種稅收改革者被姍姍來遲地承認是“像母性一樣神聖不可侵犯”。

養老金領取者還為談話帶來了比金錢更大的東西。 他們中的許多人,在1900的幾年內出生,擁有強大的世代身份。 在給Benson的信中,他們寫了類似的話:“我們經歷過兩次世界大戰,大蕭條,現在......通貨膨脹......”

他們中的一些人為儘管遇到這些障礙而挽救了自豪感。 但是在1960中,即使節儉的儲蓄者也看到通貨膨脹將他們的舒適生活轉變為純粹的生存。 無法儲蓄的人取決於老年保障養老金。 它的價值在價格方面一直在萎縮。

稅收憤怒與個人身份有關

大多數人並不富裕,但他們靠小額儲蓄賺取收入。 有些人住在骨頭附近,很容易驚慌失措。 20世紀的一代人經歷了這麼多。 他們確實需要休息一下。

小企業和養老金領取者並不是唯一一個為稅收改革帶來超越經濟利益而進入個人身份領域的加拿大人。

無論支持還是反對改革,金融信都來自藝術家,截肢者,精神病患者及其家人,學生,北方人,養父母,原住民,女性專業人士,消防員,超新教徒,年輕父母孩子等等。

他們在聯邦所得稅中看到了一種可以幫助他們或以多種方式傷害他們的工具。 他們呼籲公平的稅收待遇,他們不僅意味著經濟上的休息,而且還意味著對他們鬥爭的認可和尊重。

許多擔憂都集中在稅務談話上。 當這種憤怒採取泥濘和歪曲的形式時,這是不幸的。

但是,如果我們在稅務暴行中尋找光榮的情緒,我們可以看到非個人化的變革力量正在為個人壓力做出貢獻。

在1969中,自1942引入大量所得稅以來,已經發生了很多變化。 輕鬆賺錢的時代即將結束,現在是加拿大人認真談論國家應該做什麼和可以做什麼以及應該如何融資的時候了。

今天我們應該思考同樣的問題。

小企業遭受了苦難

2008的信貸市場遭受重創以及此後經濟崎嶇不平,包括緊縮計劃及其失敗,對小型企業和儲戶都造成了沉重打擊。

現在是時候問我們是否可以做得更好,作為一個社區和通過政府,公平地收取收入,並以支持所有加拿大人(包括小企業)安全的方式進行支出。

當時和現在的稅制改革都對這些問題產生了深刻的競爭立場,並且有助於這樣做。 通過使我們的目標過於簡單 - 降低稅收,稅收激增可能會妨礙良好的答案。

談話但是,如果我們聽到人們在對高稅收感到憤怒時所講的故事,我們可以學到的不僅僅是稅收。 我們所學到的知識可能會導致稅收體系內外的有意義的變化。

關於作者

Shirley Tillotson,加拿大歷史教授(已退休),英國國王學院英格利斯教授, 達爾豪西大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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