東南極冰川一度思想穩定可能不會

Totten冰川:預計融化速度遠遠超過此前的預期。 圖片來源:Esmee van Wijk /澳大利亞南極分部Totten冰川:預計融化速度遠遠超過此前的預期。 圖片來源:Esmee van Wijk /澳大利亞南極分部

科學家們表示,東南極洲冰凍廢棄物中的巨大冰川,以前認為是穩定的,可能比預期更快地融化。

如果全球變暖以目前的速度繼續下去,南極洲的冰川之一可能會變得不穩定。 當溫暖的海水清洗冰架時,陸地上的冰塊可能開始退縮, 超越本世紀的臨界門檻 然後在內陸撤離300公里。

在這樣做的過程中,它會將大量的水洩漏到海洋中:足以使全球海平面上升2.9米,並威脅到擁有數十億人口的城市。

這是壞消息:幾十年來冰川學家都知道西南極洲的冰蓋不穩定。 但是Totten冰川是東部南極冰蓋的一部分,大部分研究人員認為冰塊是穩定的,即使在變暖的世界中也不太可能失去大部分冰。

來自澳大利亞,新西蘭,美國和英國的科學家 自然報導 他們探索了Totten冰川的潛在地質,以建立一幅數百萬年前進和退縮的圖景。

更大的脆弱性

“這些證據匯集在一起,描繪的東南極洲的圖片比我們想像的更容易受到變暖環境的影響,”他說 馬丁西格特,倫敦帝國理工學院格蘭瑟姆學院的聯合主任。 “這是我們應該擔心的事情。

“Totten Glacier現在正在失去冰,導致這種損失的溫暖海水也有可能將冰川推回到一個不穩定的地方。”


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確定包含東南極洲的冷凍水堡壘中的薄弱點是新的。 但是關於世界上最後一個無人居住的大陸的融化速度和變化潛力的警報並非如此。

在過去的幾年裡,研究人員已經確定了這一點 海流變暖的陰險效應,並確定 直接危害 到快速變暖的西南極地區的冰川。

“Totten Glacier只是東南極冰蓋冰的一個出口,但它可能會產生巨大的影響”

他們在不同的研究中警告過氣候學家可能會這樣做 低估了變化的步伐 甚至提出了其中的方案 整個大陸失去了冰 可能變得無情。

但沒有人預料到這些事情會在人類的生命中發生,甚至開始發生。 即使在一個快速變暖的世界,南極洲仍將是地球上最寒冷的地方, 被30百萬立方公里的冰覆蓋含有70%的行星淡水,質量如此巨大 - 如果它完全融化 - 海平面將上升60米。

最新研究表明,快速融化可能在下個世紀開始。

“托特冰川只是東南極冰蓋冰的一個出口,但它可能產生巨大的影響,”Siegert教授說。 “東南極冰蓋是迄今為止地球上最大的冰塊,所以任何微小的變化都可能在全球產生重大影響。” - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。

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改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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