美國憲法能否阻止政府官員向公眾撒謊?

美國憲法能否阻止政府向公眾撒謊?
那個老笑話說,如果他的嘴唇動了,你可以告訴一個政客在撒謊。 Alexander_P / Shutterstock.com

當普通人撒謊時,有時會發現他們的謊言,有時卻不會。 從法律上講,有時他們會受到《第一修正案》的保護-有時卻不會受到《第一修正案》的保護,例如當他們進行欺詐或偽證時。

但是,當政府官員撒謊時呢?

我在最近的書中談到了這個問題:政府的講話和憲法公務員撒謊並不奇怪,畢竟他們是人。 但是,當獲得政府權力和資源支持的機構或官員撒謊時,有時會造成傷害,只有政府才能造成傷害。

我的研究發現,政府官員的謊言可以幾種不同的方式違反憲法,尤其是當這些謊言剝奪了人們的權利時。

明確的違規

考慮一下,例如,警察 錯誤地告訴嫌疑犯他們有搜查令, 或者叫 錯誤地說政府將帶走嫌疑人的孩子 如果嫌疑人沒有放棄他或她對律師的憲法權利或反對自訴權。 這些謊言違反了《憲法》中規定的憲法保護 第四, 第五 - 第六 修訂。

如果政府因不同意他們的說法而將他們關押,徵稅或罰款,那就違反了《第一修正案》。 在某些情況下,政府可以通過鼓勵雇主和其他第三方懲罰政府批評者的謊言,同樣有效地壓制異議。 例如,在1950年代和1960年代, 密西西比州主權委員會 向破壞種族隔離的公民的雇主,朋友和鄰居散佈破壞性謊言。 幾十年後,聯邦法院裁定,該機構“協助組織的騷擾個人 促進種族隔離或選民登記。 在某些情況下,該委員會會向雇主建議採取行動,雇主將解僱目標溫和派或激進主義者。”

一些訴訟指控政府官員 歪曲一個人有多危險 將它們放到禁飛名單上時。 一些法官表示 擔心政府是否禁止上市程序 足夠嚴格,足以限制一個人的旅行自由。


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美國憲法能否阻止政府官員向公眾撒謊? 1971年,《紐約時報》和《華盛頓郵報》發表了《五角大樓文件》,揭露了官員們對越南戰爭的謊言。 美聯社照片/吉姆威爾斯

傳播不信任感和不確定性

但是在其他情況下,可能很難在政府的言論與個人權利的喪失之間找到直接的聯繫。 想想政府官員為避免政治和法律責任而對自己或同事的不當行為的謊言-例如林登·約翰遜(Lyndon Johnson)政府對越南戰爭的許多謊言, 五角大樓文件顯示.

這些謊言是我所說的“政府製造懷疑這些包括政府的虛假陳述,這些虛假陳述試圖分散公眾對發現真相的努力的注意力。 例如,為了回應人們日益擔心他的競選活動與俄羅斯的關係,唐納德·特朗普總統聲稱 前總統奧巴馬曾竊聽他 在競選期間,即使司法部確認 沒有證據支持該說法.

幾十年前,在1950年代,參議員約瑟夫·麥卡錫(Joseph McCarthy)通過 令人髮指且往往毫無根據的主張 導致了該國的恐懼文化。

當公職人員以這種方式講話時,它們會破壞公眾的信任,並使公眾要求政府對其表現負責的能力受到挫敗。 但是,它們不一定侵犯任何人的憲法權利,這使得訴訟充其量只是一項挑戰。 換句話說,僅僅因為政府的謊言傷害了我們並不總是意味著他們違反了憲法。

美國憲法能否阻止政府官員向公眾撒謊? 1954年參議院聽證會上,參議員喬·麥卡錫(Joe McCarthy)離開,與他的律師羅伊·科恩(Roy Cohn)進行了會談。 聯合新聞國際/維基共享資源

人們還能做什麼?

保護公眾免受政府謊言還有其他重要選擇。 舉報人可以幫助發現政府的虛假信息和其他不當行為。 回顧FBI副總監Mark Felt, 水門的“深喉” 華盛頓郵報調查的來源,以及 陸軍中士 約瑟夫·達比,他透露了對阿布格萊布囚犯的虐待。 立法者可以製定法律,而律師可以幫助執行法律,以保護揭露政府謊言的舉報人。

立法機關和機構可以行使監督權,要求其他政府官員對自己的謊言負責。 例如,參議院聽證會導致麥卡錫參議員的同事 正式譴責他的行為 作為“違反參議院的傳統和……道德

此外,新聞界可以尋求文件和信息以檢查政府的主張,公眾可以抗議和投票反對那些撒謊的當權者。 例如,公眾對政府關於越南戰爭的謊言的憤慨導致了 林登·約翰遜(Lyndon Johnson)1968年決定不尋求連任。 同樣,公眾不贊成掩蓋水門事件的政府官員的謊言有助於導致 理查德·尼克松(Richard Nixon)1974年辭職.

很難防止政府官員撒謊,也很難使他們承擔責任。 但是,這樣做的可用工具不僅包括憲法,而且還包括其他政府官員,新聞界和人民本身的持續壓制。

關於作者

Rothgerber憲法法律主席Helen Norton, 科羅拉多大學博爾德分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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