如何將您的個人健康風險降至最低

將健康風險降至最低 4 20
 在大流行之前,代際茶話會似乎不是一個冒險的提議。 來自Getty Images的fotostorm / E +

“帶著我們 10 歲的孫女不戴口罩待在室內有多危險? 我們計劃一起喝生日茶。 我們安全嗎?”

這個來自加利福尼亞州一位名叫黛比的女士的問題只是我從擔心 COVID-19 的相關人士那裡收到的數百個問題之一。 我是流行病學家 和身後的一位女性 親愛的流行病,一個科學傳播項目,自大流行開始以來就在社交媒體上提供實用的大流行建議。

游泳隊的風險有多大? 去我的正畸醫生預約有多大風險? 如果沒有其他人戴口罩而我父親是器官移植接受者,戴著口罩去雜貨店有多大風險? 在室內舉行 200 人的婚禮,而且接待大廳有拱形天花板,風險有多大? 不斷地。

這些問題是 很難回答,即使我們嘗試,答案也不令人滿意。

所以在 2022 年 XNUMX 月上旬,當總統的首席醫療顧問安東尼·福奇告訴美國人,從現在開始,我們每個人都將不得不 做我們自己的個人風險評估,我把頭埋在桌子上。

個性化風險評估不是一個合理的要求,即使對於以風險評估為生的人來說,更不用說對我們其他人了。 在任何特定情況下評估我們自己的風險是不可能的,而任務的不可能性會讓我們感覺完全放棄。 因此,我建議不要這樣做,而是專注於降低風險。 以這種方式重新規劃讓我們回到了我們可以控制的領域,回到了久經考驗的、真正的循證策略:戴口罩、接種疫苗和加強免疫、避免室內人群和改善通風。

一連串不可知的變量

根據我的經驗,非科學家和流行病學家使用“風險”這個詞來表示不同的東西。 對大多數人來說,風險意味著一種品質——比如危險或脆弱性。

然而,當流行病學家和其他科學家使用風險這個詞時,我們談論的是一個數學問題。 風險是特定結果的概率,在特定時間的特定人群中。 舉一個簡單的例子,拋硬幣正面朝上的概率是 1 分之一。

作為公共衛生研究人員,我們經常以這種格式提供風險信息:未接種疫苗的人感染 COVID-19 後死於 COVID-XNUMX 的概率約為 1在200. 和......一樣多 八分之一的人患有 COVID-1 康復後症狀會持續數週或數月。


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正如 Fauci 隨便建議的那樣,要開始您的個人風險評估,您首先必須確定您正在談論的結果。 當人們從定性的意義上考慮風險時,他們通常不是很具體。 他們傾向於將許多不同的風險混為一談。 但風險不是一個籠統的概念。 它始終是特定結果的風險。

讓我們想想黛比。 首先,她有可能在喝茶時接觸到 COVID-19; 這取決於她的孫女。 她住在哪裡? 本週她學校有多少孩子感染了 COVID-19? 她會在她過來之前進行快速測試嗎? 這些因素都會影響孫女將黛比暴露於 COVID-19 的風險,但我不知道其中任何一個,黛比可能也不知道。 由於缺乏系統測試,我不知道我自己社區中現在有多少人感染了 COVID-19。 在這一點上,我們對社區費率的最佳猜測是 從字面上看在廁所 - 監測污水中的冠狀病毒.

如果我假設黛比的孫女在指定的日子確實感染了 COVID-19,我可以開始考慮黛比的下游風險:她是否會從孫女那裡感染 COVID-19; 她住院和死亡的可能性; 以及她擁有的概率 長COVID. 我還可以考慮黛比感染 COVID-19 並將其傳染給其他人,從而導致疫情持續爆發的風險。 如果她生病了,黛比感染後看到的每個人都會面臨整個風險等級。

最後,存在競爭風險。 如果黛比決定不參加派對,她自己或孫女的心理健康或他們的關係可能​​會面臨風險。 許多家庭中的許多人跳過了慶祝活動 可能對經濟產生負面影響. 人們可能會失去生意; 他們可能會失去工作。

這些概率中的每一個都受到一系列變化無常的條件的影響。 一些影響風險的因素在您的控制範圍內。 例如,我決定接種疫苗並加強免疫。 所以, 如果我感染 COVID-19,我不太可能最終住院和死亡. 但有些風險不在您的控制範圍內——年齡、其他健康狀況、性別、種族和周圍人的行為。 而且很多很多風險因素都是未知數。 我們永遠無法準確評估特定情況下整個波動的風險格局並得出一個數字。

盡你所能

永遠不會有我可以對黛比說的情況:風險是 1 分之一。即使可以,我也不確定它是否會有所幫助。 大多數人很難理解他們每天遇到的概率,例如 下雨的機會.

特定結果的統計風險並沒有解決黛比的根本問題:我們安全嗎?

沒有什麼是完全安全的。 如果你想要我對走在人行道上是否安全的專業意見,我將不得不說不。 壞事發生。 我認識一個人,上週在床上放一張合身的床單時,手上的肌腱撕裂了。

更實際的問題是:我能做些什麼來降低風險?

專注於降低風險的行動可以讓我們擺脫對無用答案的無法回答的問題的困擾,這樣我們就可以專注於我們可以控制的事情。 我永遠不會確切知道黛比的茶有多危險,但我 知道如何降低風險.

我懷疑人們真正要問的問題是:我該如何管理風險? 我更喜歡這個問題,因為它有一個答案:你應該盡你所能。 如果戴口罩是合理的,那就戴一個。 是的,即使它不是必需的. 如果這樣做是合理的 家庭抗原檢測 在你看到你脆弱的祖父母之前,這樣做。 接種疫苗並加強. 告訴你的朋友和家人 你做了,為什麼。 選擇戶外聚會。 打開一個窗口.

不斷評估和重新評估風險 考慮到很多人的決策疲勞. 我也有這種感覺。 但是您不需要每天針對每種變體重新校準所有事物的風險,因為降低風險的策略保持不變。 降低風險——即使只是一點點——也比什麼都不做要好。談話

關於作者

瑪麗亞瓊斯, 健康地理學科學家, 威斯康星大學麥迪遜分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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