寄生蟲和細菌如何改變你的想法和感受

寄生蟲和細菌如何改變你的想法和感受

鑑於世界各地最近發生的事件,你可能會認為人們一直以非常奇怪和不可預測的方式行事。 在心理學和經濟學方面進行了大量研究,以解釋為什麼我們的行為方式和探索我們的動機可能是什麼。 但是如果還有其他看不見的影響呢? 隨著科學更多地揭示寄生蟲和細菌對人類行為的影響,我們很可能會開始看到它們如何影響我們的社會。

精神控制是對人類非常真實和普遍的威脅。 我們已經知道它被整個動物界的許多生物體所使用,以及它對於許多不同寄生物種的傳播和繁殖是多麼重要。 例如,冬蟲夏草真菌會感染螞蟻,然後才會前往它們死亡的樹冠頂部。 然後真菌再生,其後代漂浮到森林地面,感染更多的螞蟻。

與此同時,Nematomorph蠕蟲讓他們的板球主人通過跳入水中溺水而自殺,以便回到他們通常居住的地方。 並且寄生的吸蟲感染蝸牛,使它們的眼睛膨脹並變成紅色,藍色和黃色。 下一個主人,一隻鳥,看到一個多汁的蛆,並啄掉眼鏡,以便吸蟲可以在鳥的腸道完成它的生命週期。

這些恐怖故事並不僅限於無脊椎動物 - 人類也無法免疫。 當我們學會如何種植和選擇在某些環境中生長最好的作物品種時,我們有時會產生可以儲存的剩餘物。 這帶來了野生老鼠和老鼠以及它們的貓和隱藏的危險:原生動物寄生蟲, 弓形蟲.

這種寄生蟲無法在人體中完成其生命週期,但我們可以通過與貓糞便接觸(或食用未煮熟的肉)來感染它。 估計全世界感染者的百分比介於兩者之間 30和40%。 法國的感染率達到驚人的81%,日本7%和 美國20%.

T. gondii 對老鼠和老鼠做些奇怪的事情,以確保它們與貓接觸。 他們失去了對貓和貓尿的抑製作用。 他們變得更具探索性,並在白天度過更多時間。 但是,當人們無意中接觸到時,甚至會發生奇怪的事情 T. gondii。 男人更容易因車禍而陷入車禍 風險較高的行為。 他們也更積極,更嫉妒。

與此同時,女性更有可能犯罪 自殺。 甚至有人建議這樣做 T. gondii 可能參與其中 癡呆, 雙相情感障礙, 強迫症自閉症。 甚至還有證據來自 40研究 精神分裂症患者的IgG抗體水平升高 T. gondii.

那麼這種微小的有機體如何引起如此極端的反應? 完整的答案仍有待發現,但有誘人的結果表明它會影響神經遞質的水平,如 多巴胺。 囊腫(緩殖體)在整個受感染的大腦中以團塊形式存在,或者在特定位置如杏仁核中單獨發現,杏仁核已被證明可以控制 恐懼反應 在老鼠。

有趣的是,多巴胺水平的不平衡被認為是患有精神分裂症的人的特徵。 分析 T. gondii 基因組有 發現 兩個編碼酪氨酸羥化酶的基因,一種產生多巴胺前體的酶,稱為L-DOPA。 還有實驗性的 證據 支持這可能會如何影響行為。 首先,受感染的小鼠和它們的多巴胺水平很高 T. gondii如果給予多巴胺(氟哌啶醇)拮抗劑,可以減少相關行為。

微生物心靈控制器

還有更多迷你木偶大師。 它最近一直是 如圖 我們體內豐富的微生物也可能對我們的行為產生影響。


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我們被微生物覆蓋,我們的人體細胞數量超過細菌細胞八比一。 事實上,我們比人類更多的是微生物。 這種微生物組不僅可以調節食物的消化和分解,還可以調節許多不同的過程。 腸道微生物組的改變可能導致對諸如此類病症的易感性 糖尿病, 神經系統疾病, 癌症哮喘.

但它 最近出現了 分解食物的腸道微生物可以直接影響結腸和血液中另一種神經遞質(血清素)的產生,從而反過來影響交流,焦慮和神經相關(感覺運動)行為。 將來,通過施用“健康”的微生物組可能有治療焦慮或抑鬱的可能性,最近通過糞便移植改變患有梭菌感染的患者微生物組的研究顯示出了良好的效果。 來自健康的人.

通過進一步的研究,我們將開始揭示這些微觀的霸主如何操縱我們的決定 - 他們對社會,文化和政治的影響不應低估。

談話

關於作者

Robbie Rae,遺傳學講師, 利物浦約翰摩爾斯大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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