如何武器化身體的免疫系統可以治療癌症

如何武器化身體的免疫系統可以治療癌症反擊。 SHUTTERSTOCK

我們開始以全新的方式治療癌症。 最新的治療方法不是直接用化學療法或放射療法殺死癌細胞,而是旨在促進身體對疾病的天然免疫控制。

所謂免疫療法 努力刺激身體​​自身的免疫系統來摧毀癌症。 它不是一個新的概念,並且在一個多世紀以前首次被描述,但它第一次開始提供持久的反應,其中一些是 敢於治療.

這些進步的背後是對免疫系統與癌症之間關係的更為複雜的理解,特別是如何將癌症視為身體的危險並且可以將自己偽裝成免疫攻擊。 最有希望的免疫療法是 抗體藥物目標關鍵是切換免疫細胞,分為兩大類:檢查點阻斷劑,如ipilimumab和nivolumab,它們可以消除癌症關閉免疫系統的能力,以及免疫刺激劑,如抗CD40和抗4-1BB,促進身體的主動免疫反應。

免疫療法的優點

有幾個關鍵原因使得以這種方式武器化免疫系統在抗擊癌症方面顯示出這樣的希望。 首先,免疫系統是移動的。 它能夠全身巡邏,這意味著它能夠識別癌細胞,無論它們在哪裡。 癌症的傳播能力往往是其他治療後復發的原因。

其次,免疫系統是自我放大的。 它能夠根據需要增加其應對以應對大型晚期癌症。 這種特性意味著,有更多的癌症存在時,它會有效地發揮作用,對更大的免疫刺激作出反應。

第三,免疫系統可以進化並適應癌症的變化。 癌症在遺傳上是不穩定的,這意味著它們可以改變並“逃避”傳統治療。 這種情況正是免疫系統在與病原體的鬥爭中應對的變化。 因此,隨著腫瘤的變化,免疫系統也可以平行變化,從而使癌細胞保持鎖定狀態。

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第四,免疫系統可以識別癌症上幾乎無限數量的靶分子。 這種識別如此多目標的能力使稀有變異癌細胞通過改變其外觀而逃脫免疫控制變得更加困難。 它還拓寬了可能對免疫療法敏感的癌症類型。

最後,免疫系統有記憶。 我們認為這具有傳染病,可防止來自特定細菌的第二輪感染。 這就是我們在接種兒童或接種疫苗後為我們提供終身免受某些疾病的保護。 對於癌症,這意味著免疫系統可以被“免疫”到癌細胞,並且如果它們試圖重新生長則檢測並刪除它們。 大多數癌症治療僅在給予時起作用:免疫反應可持續一生。

免疫療法的這五個特徵相結合,提供了主要的好處,包括能夠提供持久的,可能終生的反應,等同於治愈,甚至在先前的,先前致命的癌症中。

未來的挑戰

現在的挑戰是要了解為什麼有些人和某些癌症對這些療法的反應要比其他人好得多,以及如何增加經歷良好反應的人的比例。 數據報告 僅在上個月 表明通過同時給予兩個檢查點阻斷抗體來組合免疫療法治療可以延長患者的有效和持久反應的數量。 不幸的是,它還會增加免疫攻擊對身體某些正常組織的不良副作用。

雖然最近臨床試驗的結果令人難以置信,但很明顯,我們正處於了解免疫系統並利用其消滅癌症的能力之旅的開始階段。 我們已經知道,腫瘤的基因組成,某人免疫系統的狀態以及兩者之間的相互作用之間複雜的相互作用將塑造免疫反應 以不同的方式.

那麼,如何最好地增強免疫系統? 我們認識到需要大型多學科團隊 - 包括臨床醫生,免疫學家,分子生物學家,遺傳學家和其他人 - 需要集中資源。 在南安普敦,這將圍繞一個新的目的建立 癌症免疫學中心,將在2017開放,旨在將合適的人員聚集在一起,並提供最先進的設施。

隨著這些中心的發展,我們對健康和疾病免疫系統的認識將繼續快速擴大免疫治療,從而帶來許多新的治療機會。 很快,這些將變得更加具體,有效和安全 - 引領我們進入癌症治療的新時代。談話

關於作者

Mark Cragg,實驗癌症研究教授, 英國南安普敦大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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