為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼

為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼
圖片來源: 安東保時捷

那是1978年的春天,那時我7歲的時候,第一批本&傑里的冰淇淋是在佛蒙特州伯靈頓出售的,當時我與父母和嬰兒妹妹共享一處鄉村住宅,大約一個小時。 我不記得什麼時候第一次嚐到味道,但那可能沒多久,直到今天,這是近四個十年的戀愛關係的開始。

在第一家Ben&Jerry的瓢店開業前兩年,美國食品體系又出現了另一種情況:引入了除草劑草甘膦,通常以Roundup的商標出售。 草甘膦於1974年在英國和馬來西亞引入,但直到1976年才在北美獲得監管部門的批准,該草甘膦因其除草能力迅速贏得了農業行業的青睞。 在1990年代中期,引入了抗草甘膦轉基因大豆(隨後又種植了其他農作物,包括玉米,低芥酸菜籽,苜蓿和高粱),從而使除草劑在整個生長季節都得到了廣譜應用,並導致了大幅增加在使用過程中,就像我對優質冰淇淋的喜愛一樣,這種情況一直沒有減弱。

很少有消費者知道的另一種用途也促進了草甘膦的使用:收穫前作物的干燥。 這種作法起源於1980年代的蘇格蘭,涉及在生長季末將除草劑施用於單季作物,其明確目的是加快自然過程,即在田間作物緩慢死亡和乾燥的自然過程。 草甘膦殺死了農作物,因此與自然死亡相比,它可以乾燥得足夠早以收割農作物-允許農民在不利的天氣開始之前清理田野。 考慮到它們通常需要儲存多長時間,穀物作物的水分含量必須足夠低,以免發霉。 此後,這種做法已在北美引起了極大的關注,特別是在大平原的北部地區以及中西部和加拿大西部的穀物帶,那裡寒冷和潮濕的天氣較早出現。

對於這些農民來說,草甘膦誘導的收割前作物的干燥具有其他一些優點。 加速乾燥過程減少了潛在的收穫後能量輸入,例如需要使用穀物乾燥機。 這種做法還可以在較不成熟的植物中產生生理上的“最後一口氣”,從而加速成熟並幫助其“追上”同伴,從而確保更一致的產量。 反過來,這使得可以連續播種較早的農作物,並改善了雜草控制。

目前,關於草甘膦乾燥的面積或用於乾燥的草甘膦總量的統計數據很少,但毫無疑問,這種做法正在擴大到各種作物,包括玉米,豌豆,大豆,亞麻,黑麥,扁豆,黑小麥。 ,蕎麥,油菜,小米,土豆,甜菜,大豆和其他食用豆類。

其結果是, 草甘膦已在食品中以微量出現 包括本傑里(Ben&Jerry)的冰淇淋在內,在消費者群體中引起了危險,甚至導致公司改變採購以避免污染。

施用的確切時間取決於許多因素,但通常在收穫活動開始前三到七天不等。 這可能是對Ben&Jerry's中草甘膦以及大量其他食品外觀的潛在解釋。 彭博公共衛生學院的訪問學者查爾斯·本布魯克說:“收穫前的干燥可能只佔草甘膦總體使用量的一小部分。”他花了十多年的時間研究草甘膦的使用及其相關的健康風險。 “但它佔飲食攝入量的50%以上。”


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健康問題

所以呢? 這取決於你問誰。 公認的監管立場是草甘膦相對良性; 事實上,在2015的美國環境保護局 提高燕麥和小麥的閾值水平; 在燕麥的情況下,最終加工穀物的允許閾值從0.1百萬分率(ppm)提高到30 ppm。 就其本身而言,孟山都聲稱草甘膦在根據標籤說明使用時不會對健康構成威脅。 並且,在12月2017,EPA發布了一份人類健康風險評估草案,指出草甘膦不太可能對人類致癌,或者存在其他有意義的風險,假設該產品是根據標籤說明使用的 - 支持孟山都公司長期持有的立場。

為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼
由於越來越多地使用它來乾燥作物以準備收穫,一種常見的除草劑最終會進入我們的食物中。 除了加速作物乾燥外,草甘膦還有助於在收穫季節使植物成熟同步。 照片由bobistraveling提供

“從來沒有,至今仍然存在,對草甘膦相關的健康風險仍然不太確定。” - Charles Benbrook並不是每個人都同意草甘膦與其製造商一樣無害,但EPA會讓我們相信。 世界衛生組織, 已將其歸類為可能的致癌物質,如同 加利福尼亞州。 雖然歐盟最近投票決定重新授權使用草甘膦,但許可證被授予 僅僅五年,而不是15多年來的追求.

Benbrook說:“從未有過,現在仍然存在,對草甘膦相關的健康風險仍然不太確定。”

麻省理工學院的高級研究科學家Stephanie Seneff懷疑,草甘膦的使用增加 - 主要是通過收穫前的干燥過程 - 與近年來急劇增加的乳糜瀉之間存在聯繫,特別是在青少年中。 Seneff說:“基於小麥的產品出現了大量的草甘膦,草甘膦會干擾蛋白質的消化”(乳酸是一種蛋白質引發的乳糜瀉)。

不管人們相信哪種版本的健康,都有一件事很清楚:許多消費者並不認為食品中的草甘膦這一想法令人垂涎。 為此,Ben&Jerry's承諾 停止採購受草甘膦誘導的收穫前乾燥的成分 通過2020,並倡導制定可以結束這種做法的政策。

同時,我沒有放棄我心愛的本&傑瑞(Ben&Jerry)的東西。 的確,就在上週,我買了一品脫(如果需要知道,可以選擇Phish Food)。 但是這次,我做了一件非常不尋常的事情:我只吃了一半。

這篇文章最初出現在 Ensia查看Ensia主頁

關於作者

Ben Hewitt與他的家人一起住在佛蒙特州北部,在那裡他經營著一個多元化的牲畜和蔬菜農場,並為許多期刊寫了關於環境,食物和農村生活的文章。 他是五本書的作者,包括 食物節省的城鎮 以及 國產。 休伊特的博客在 www.benhewitt.net

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