為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼

為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼
圖片來源: 安東保時捷

這是1978的春天,當我和佛瑞蒙州伯靈頓出售第一批Ben&Jerry's冰淇淋時,我已經和7一起度過了一個小時,離我與父母和妹妹分享的農村家庭大約一個小時。 我不記得我第一次嚐到的時候了,但可能不久之後,這是一個持續至今的近四十年的戀情的開始。

在第一家Ben&Jerry的勺子店開業兩年前,美國食品系統首先看到了另一種:除草劑草甘膦的引入,通常以商品名Roundup出售。 草甘膦在英國和馬來西亞以1974的形式引入,但在1976之前沒有在北美獲得監管部門的批准,因為它迅速贏得了農業行業的殺蟲能力。 在1990中期,引入了轉基因抗草甘膦的大豆(其他作物,包括玉米,油菜,苜蓿和高粱很快就會出現),允許在整個生長季節廣泛應用除草劑並導致大量上升在使用中,就像我對優質冰淇淋的喜愛一樣,持續不減。

少數消費者意識到的另一種用途也增加了草甘膦的使用:收穫前的作物乾燥。 這種做法起源於蘇格蘭的1980s,涉及在生長季節結束時將除草劑施用於常規作物,其明確目的是加速可能發生的自然過程,其中作物在田間緩慢死亡和乾燥。 草甘膦會殺死作物,因此它可以乾燥到足以比自然死亡更快收穫 - 讓農民在不利的天氣開始前清除田地。 鑑於它們通常儲存多長時間,糧食作物的水分含量必須足夠低,以便儲存而不會發霉。 此後,這種做法在北美獲得了巨大的吸引力,特別是在大平原的北部地區以及加拿大中西部和加拿大西部的糧食帶,那里天氣寒冷潮濕。

對於這些農民來說,草甘膦誘導的收穫前作物乾燥提供了其他一些優點。 加速乾燥過程減少了潛在的收穫後能量輸入,例如需要使用穀物乾燥機。 該實踐還在不太成熟的植物中產生生理“最後的喘息”反應,加速成熟並幫助它們“趕上”它們的同伴,確保更穩定的產量。 這反過來允許更早地播種連續作物並改善雜草控制。

目前,關於草甘膦乾燥的面積或用於乾燥的草甘膦總量的統計數據很少,但毫無疑問,這種做法正在擴大到各種作物,包括玉米,豌豆,大豆,亞麻,黑麥,扁豆,黑小麥。 ,蕎麥,油菜,小米,土豆,甜菜,大豆和其他食用豆類。

其結果是, 草甘膦已在食品中以微量出現 - 包括Ben&Jerry的冰淇淋 - 在消費者群體中引發危險信號,甚至導致公司改變採購以避免污染。

施用的確切時間取決於許多因素,但通常在收穫活動開始前三至七天。 以下是Ben&Jerry's中草甘膦外觀以及大量其他食品的潛在解釋。 “收穫前的干燥可能只佔草甘膦總使用量的一小部分,”彭博公共衛生學院的訪問學者查爾斯·本布魯克說,他花了十多年的時間研究草甘膦的使用和相關的健康風險。 “但它佔膳食攝入量的50%以上。”


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健康問題

所以呢? 這取決於你問誰。 公認的監管立場是草甘膦相對良性; 事實上,在2015的美國環境保護局 提高燕麥和小麥的閾值水平; 在燕麥的情況下,最終加工穀物的允許閾值從0.1百萬分率(ppm)提高到30 ppm。 就其本身而言,孟山都聲稱草甘膦在根據標籤說明使用時不會對健康構成威脅。 並且,在12月2017,EPA發布了一份人類健康風險評估草案,指出草甘膦不太可能對人類致癌,或者存在其他有意義的風險,假設該產品是根據標籤說明使用的 - 支持孟山都公司長期持有的立場。

為什麼農民使用草甘膦來殺死他們的作物以及它對你來說意味著什麼
由於越來越多地使用它來乾燥作物以準備收穫,一種常見的除草劑最終會進入我們的食物中。 除了加速作物乾燥外,草甘膦還有助於在收穫季節使植物成熟同步。 照片由bobistraveling提供

“從來沒有,至今仍然存在,對草甘膦相關的健康風險仍然不太確定。” - Charles Benbrook並不是每個人都同意草甘膦與其製造商一樣無害,但EPA會讓我們相信。 世界衛生組織, 已將其歸類為可能的致癌物質,如同 加利福尼亞州。 雖然歐盟最近投票決定重新授權使用草甘膦,但許可證被授予 僅僅五年,而不是15多年來的追求.

Benbrook說:“從未有過,現在仍然存在,對草甘膦相關的健康風險仍然不太確定。”

麻省理工學院的高級研究科學家Stephanie Seneff懷疑,草甘膦的使用增加 - 主要是通過收穫前的干燥過程 - 與近年來急劇增加的乳糜瀉之間存在聯繫,特別是在青少年中。 Seneff說:“基於小麥的產品出現了大量的草甘膦,草甘膦會干擾蛋白質的消化”(乳酸是一種蛋白質引發的乳糜瀉)。

無論人們認為哪種健康影響的版本,有一點是清楚的:許多消費者並不認為食物中的草甘膦是一種令人開胃的想法。 為此,Ben&Jerry's承諾 停止採購受草甘膦誘導的收穫前乾燥的成分 通過2020,並倡導制定可以結束這種做法的政策。

與此同時,我還沒有放棄我心愛的Ben&Jerry's。 事實上,就在上週我拿了一品脫(Phish Food,如果你必須知道的話)。 但是這一次,我做了一件非常不尋常的事情:我只吃了一半。

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關於作者

Ben Hewitt與他的家人一起住在佛蒙特州北部,在那裡他經營著一個多元化的牲畜和蔬菜農場,並為許多期刊寫了關於環境,食物和農村生活的文章。 他是五本書的作者,包括 食物節省的城鎮 - 國產。 休伊特的博客在 www.benhewitt.net

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