如何應對刻板印象的可怕力量

如何應對刻板印象的可怕力量
Iakov Filimonov / Shutterstock

從“女孩吮吸數學”和“男人如此麻木不仁”到“他隨著年齡變得有點衰老”或“黑人在大學裡掙扎”,社會群體不乏共同的文化刻板印象。 你有可能在某些時候聽過大多數這些例子。 事實上,刻板印像有點像空氣:看不見但總是存在。

我們都有多重身份,其中一些可能會受到侮辱。 雖然看起來我們應該停止關注刻板印象,但通常並不那麼容易。 關於我們能力的錯誤信念很容易變成我們頭腦中自我懷疑的聲音,這是很難被忽視的。 在過去的幾十年裡,科學家們開始發現這會對我們的實際表現產生破壞性影響。

這種機制是由於心理學家所說的“刻板印象威脅“ - 指的是做某事的恐懼,這些事情會證實對我們所屬的恥辱團體的負面看法。 這種現象最早是由美國社會心理學家在1990s中發現的。

在一篇開創性的論文中,他們 實驗證明 種族刻板印像如何影響智力。 在他們的研究中,當他們被告知測試是“診斷性的” - “對你的語言能力和限制的真實測試”時,黑人參與者在言語能力測試中的表現比白人更差。 但是,當排除這種描述時,沒有看到這樣的效果。 顯然,這些人對他們的言語能力有負面想法,影響了他們的表現。

當種族刻板印像被激活得更加巧妙時,黑人參與者也表現不佳。 只是要求參與者確定他們在之前的人口統計調查問卷上的種族就足夠了。 更重要的是,在威脅條件下(診斷測試),黑人參與者報告的自我懷疑水平高於白人參與者。

沒有人是安全的

刻板印象威脅效應非常強大,影響所有被污名化的群體。 最近對該主題的幾項研究的分析 顯示, 與知識領域相關的刻板印象威脅存在於各種實驗操作,測試類型和種族群體中 - 從黑人和拉美裔美國人到土耳其德國人。 大量研究也將刻板印象威脅與女性表現不佳聯繫在一起 數學 - 領導願望.

男人也很脆弱。 一項研究表明,男性 表現更差 當解碼非語言提示時,如果測試被描述為旨在衡量“社會敏感度” - 一種刻板的女性技能。 然而,當任務被引入作為“信息處理測試”時,他們做得更好。 同樣地,當提醒較貧困家庭的兒童社會經濟地位較低時, 他們在測試中表現不佳 被描述為智力能力的診斷 - 但不是其他。 刻板印象威脅也被證明有影響 移民教育成績不佳 - 老年人的記憶表現.


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我們在生命早期就意識到了刻板印象。
我們在生命早期就意識到了刻板印象。
影視攝影/ shutterstock

重要的是要記住,觸發提示可能非常微妙。 一項研究表明,當女性在六個商業廣告中僅根據性別刻板印象觀看兩個廣告時,他們傾向於 避免領導角色 在隨後的任務中。 即使商業廣告與領導力無關,情況也是如此。

心理機制

刻板印象威脅 導致惡性循環。 被侮辱的個體經歷焦慮,這會消耗他們的認知資源並導致表現不佳,確認負面刻板印象並加強恐懼。

研究人員已經確定了一些 相互關聯的機制 對這種影響負有責任,關鍵是工作記憶能力不足 - 能夠集中精力完成手頭的任務並忽視分心。 在刻板威脅條件下的工作記憶受到生理壓力,性能監測和抑製過程(焦慮和刻板印象)的影響。

神經科學家甚至在大腦中測量了這些效應。 當我們受到刻板印象威脅的影響時,激活負責情緒自我調節和社會反饋的大腦區域,同時抑制負責任務表現的區域中的活動。

在我們最近的研究中, 發表於“衰老神經科學前沿”,我們證明了這種對年齡歧視的影響。 我們使用腦電圖(EEG),這是一種在頭皮上放置電極以跟踪和記錄腦波模式的裝置,以顯示老年人閱讀了關於記憶隨年齡下降的報告,經歷了對應於對自己有消極想法的神經激活。 他們在隨後的定時分類任務中也表現不佳。

應對策略

然而,有希望。 關於如何減少刻板印象威脅的新興研究 確定一系列方法 - 最明顯的是改變刻板印象。 最終,這是一勞永逸地消除問題的方法。

角色模型可以幫助減輕刻板印象的影響。
角色模型可以幫助減輕影響。
皮特蘇茲/美國空軍

但遺憾的是,改變刻板印象往往需要時間。 在我們正在努力的同時,有一些技術可以幫助我們應對。 例如,可見,可訪問和相關的角色模型很重要。 一項研究報告對非裔美國人產生了積極的“奧巴馬效應”。 每當奧巴馬提請媒體注意積極的,刻板印象的挑戰原因,刻板印象威脅效應 明顯減少了 在黑人美國人的考試表現。

另一種方法是通過將自我感知轉移到積極的群體身份或自我肯定來緩衝威脅。 例如,當提醒他們的性別認同時,亞洲女性在數學測試中表現不佳,但在何時沒有 提醒他們的亞洲身份。 這是因為亞洲人被定型為擅長數學。 同樣地,我們中的許多人屬於幾個不同的群體 - 有時值得將焦點轉移到給予我們力量的焦點上。

通過實施其他威脅任務獲得信心也是有益的,如下所示 女棋手。 一種方法可以做到這一點 將任務重新定位為挑戰.

最後,僅僅意識到刻板印象可能產生的破壞性影響 可以幫助我們重新解釋焦慮 並使我們更有可能表現更好。 我們可能無法完全立即避免刻板印象,但我們可以嘗試清除它們的空氣。談話

關於作者

Magdalena Zawisza,心理學高級講師, 安格利亞魯斯金大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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