為什麼2016不如你想像的那麼糟糕

為什麼2016不如你想像的那麼糟糕

早在1月份的時候 大衛鮑伊離開了現場有些人已經懷疑地看著2016。 鮑伊是1970s的偶像,這個時代現在大多數西方社會中人口占主導地位的消費能力 - 戰後嬰兒潮一代 - 逐漸成熟。 隨著更多來自那個時代的文化傳說也隨之消失 - 許多沒有最後一陣創造力使Bowie的死感到如此痛苦 - 2016開始感覺像是一個時代的終結。

什麼時候 脫歐是在夏天來臨的很明顯,在某些方面它是。 文章開始出現,列出了2016的恐怖 - 從寨卡病毒到土耳其政變。 到...的時候 唐納德特朗普於11月當選在與英國脫歐一樣拒絕既定政治的同一波浪潮中,2016具有獨特品質的感覺已經根深蒂固。

這個 findesiècle 在今年的話語中捕獲了氣氛:後真相。 英國退歐和特朗普都認為這是裸露的謊言和蠱惑人心的開放季節。 然而,對於那些投票支持特朗普的社會保守派,他說話了 他們的真相 - 並充分利用他們對快速文化和經濟變革令人不安的未來的恐懼。

意大利的公投選民,Alfio Caruso的 1960:Il Migliore anno della nostra vita (1960:我們生命中最美好的一年)是2016暢銷書,他們懷舊地回顧了想像中的過去,而不是前進到一個不確定的未來。 類似的對社區迅速變化的擔憂似乎是2016社會保守派投票行為的關鍵驅動因素,他們的信任度超過信任度。 後的真相.

他們也具有諷刺意味,因為特朗普是反建制候選人的觀點。 另一個具有諷刺意味的是,難民的潮流引發了一些社會保守的焦慮 開始退縮。 儘管如此,敘利亞 仍然是一個殺戮場。 然而,儘管人們擔心伊斯蘭國(IS)正試圖通過尼斯或柏林等事件向西方出口他們的戲劇性恐怖主義品牌,但恐怖主義的主要受害者仍然存在於伊拉克,阿富汗,尼日利亞,巴基斯坦和敘利亞這五個國家。 2016是一個特別糟糕的一年,這是一個非常西方的敘述。

有時壞是壞事

你如何衡量糟糕的歲月? 最簡單的方法可能是通過人類死亡。 在那種情況下,最糟糕的一年可能是75,000多年前的未記錄的一年 多巴山爆發了 以毀滅性的力量,造成“火山冬季”,幾乎完全殺死了人類。 該 黑死病大流行 1340s是我們最接近的一個物種,因為它已經發生過類似的災難。

在過去的100年中,死亡指數最差的一年可能是1918,當第一次世界大戰的最後階段恰逢所謂的“西班牙流感”的致命爆發時 在20m和50m之間被殺。 當然,這種大流行是自然災害。 然而,正如我們通過比較1918-20的流感大流行的全球影響與更加局部化的影響,人類活動可以更快更廣泛地傳播它們。 查士丁尼的541瘟疫.


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因此,全球化可能看起來像2016的社會保守派所擔心的那樣危險 - 儘管它當然也可以幫助人類干預流行病。

其他人類活動,特別是戰爭,具有相反的效果。 戰爭只是人類在特定年份推動死亡指數的各種人為方式中最明顯的一種,尤其是因為它們通常會帶來天啟的其他騎兵。 在這樣的衡量標准上,2016幾乎沒有登記最糟糕的年度指數。

未來的形狀

在1939-1945,蒙古征服或歐洲對美洲的攻擊中,人類通過自毀戰爭共同贏得達爾文獎的努力更加引人注目。 飢荒,其他災害往往因人為管理不善而加劇,過去也更加引人注目,估計11m死亡人數較多。 1769-1773的大孟加拉飢荒 絕對和成比例都是一個值得注意的例子。

所以人類沒有贏 達爾文獎,謝天謝地,在2016。 今年的特殊品質 - 至少對於西方來說 - 更像是一個時代的結束。 如果是這樣,那麼它也標誌著一個新的開始。 正如英國脫歐正在逐漸明白的那樣,這個新時代極不可能帶來社會保守派渴望的安慰。 相反,值得注意的是,他們中許多人所尋求的經濟民族主義在過去被證明是達爾文獎獲獎衝突的門戶。

與此同時,像特朗普這樣的不可預測的人物現在已經掌握了核觸發器 - 當時他們不是 忙著罵中國。 如果2016感覺像是一個時代的結束,那麼即將開始的人肯定會變得更糟糕。

談話

關於作者

Peter Paul Catterall,歷史與政策教授, 威斯敏斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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