抑鬱症:這是我們經常使用的詞,但實際上是什麼呢?

抑鬱症:這是我們經常使用的詞,但實際上是什麼呢?
抑鬱症患者的症狀會影響他們的情緒,認知功能和身體健康。 來自www.shutterstock.com, CC BY-ND

抑鬱症是一種嚴重的疾病,以情緒,認知,生理和社會功能障礙為特徵。

人們會經歷深深的悲傷和絕望,悲傷,空虛和絕望的感覺。 抑鬱症的這些核心特徵已經擴展到包括無法享受愉悅,動作緩慢,睡眠和飲食行為改變,難以集中註意力和自殺念頭。

第一 診斷標準 是在1980中引入的。 現在,我們有了一系列擴展的概念來描述抑鬱症,從輕度到重度,重度抑鬱症,慢性抑鬱症和季節性情感障礙。

在過去的50年中,我們對抑鬱症的理解有了長足的進步。 儘管有大量研究, 關於如何解釋這種精神障礙尚無明確共識。 我們建議 通過灌木叢的新路線.

分類精神障礙

我們如何 描述和分類 精神障礙是解釋和治療精神障礙的基本步驟。 當對抑鬱症患者進行研究時,診斷類別如重度抑鬱症(MDD)塑造我們的解釋。 但是,如果描述錯誤,我們的解釋將因此而遭受損失。

問題在於分類和解釋不是完全獨立的任務。 我們如何對疾病進行分類直接影響我們對疾病的解釋,而這些解釋又會影響我們的分類。 這樣,精神病學就被困在一個圓形陷阱中。

對於抑鬱症和其他精神疾病而言,危險在於我們調整解釋以適合可用的分類,並且分類不充分。


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傳統上,研究集中在理解精神疾病,這些疾病歸類於諸如 精神疾病診斷與統計手冊。 這些疾病大多數是我們所謂的“精神病綜合症”,這些症狀以某種有意義的方式聚集在一起,並被認為具有共同的原因。

但是,這些疾病中許多綜合徵的定義不明確,因為疾病在不同人群中可能以不同的方式表現出來。 這被稱為“無序異質性”。 例如,有227種不同的症狀組合符合重度抑鬱症的標準。

改善我們對疾病的分類

另一個問題是診斷標準經常在多種疾病之間重疊。 患有廣泛性焦慮症或重度抑鬱症的人通常會出現躁動不安,疲勞,注意力不集中,易怒和睡眠障礙的症狀。

這使得學習抑鬱症等疾病變得困難。 雖然我們可能認為我們都在解釋同一件事,但實際上我們正在嘗試解釋這種疾病的完全不同的變化,或者在某些情況下是完全不同的疾病。

一個重大挑戰是如何在不放棄分類系統的描述性價值和數十年研究成果的前提下推進分類系統。 那麼我們有什麼選擇呢?

A 明確的 這種將疾病視為離散類別的方法一直是最突出的分類模型。 但是許多研究人員認為,抑鬱症等疾病最好看成是 尺寸的。 例如,患有嚴重抑鬱症的人在“抑鬱情緒”方面就更遠了,而不是在質量上與正常人群不同。

新穎的分類方法,例如 心理病理學的分級分類法研究領域標準 已經提出。 儘管這些方法更好地適應了疾病的維度性質,並且使用起來不太複雜,但是它們在概念上受到限制。

前者依賴於當前的診斷類別以及隨之而來的所有問題。 後者依賴於神經中心主義,這意味著精神障礙被視為大腦的障礙,而生物學解釋優先於社會和文化解釋。

一種稱為 症狀網絡模型 與對精神病綜合症的強調背道而馳。 它認為精神障礙不是疾病,而是症狀之間相互作用的結果。

在抑鬱症中,不良生活事件(例如失去伴侶)可能會激活情緒低落。 這又可能導致周圍的症狀,例如失眠和疲勞。 但是,此模型僅是描述性的,不能解釋導致症狀本身的過程。

一種簡單的前進方式

我們建議,增進對精神障礙的理解的一種方法是將我們的注意力從精神病綜合症轉移到臨床現象。

現像是穩定和一般的特徵。 臨床心理學的例子包括自卑,攻擊性,情緒低落和反芻思想。 症狀和現象之間的區別在於,後者是從多種信息來源(如行為觀察,自我報告和心理測驗分數)推斷出來的。

例如,了解支撐無法體驗愉悅感的臨床現象的中心過程(快感缺乏)可為該症狀占主導的病例提供更深入的了解。

通過這種方式,我們可以開始針對個別情況調整我們的解釋,而不必使用對廣義綜合症“嚴重抑鬱症”的一般解釋。

另一個優點是,構成這些現象的中心過程也更有可能形成可靠的集群或類別。 當然,要獲得這種理解,就需要對我們要解釋的臨床現象進行更詳細的說明。 僅憑研究結果(例如低水平的多巴胺)與綜合徵抑鬱症相關的結論是不夠的,因為抑鬱症的特徵可能因個體而異。

我們需要更確切地說明研究中的抑鬱症患者正在經歷什麼。

建立臨床現象的描述將有助於我們更好地理解體徵,症狀和精神障礙原因之間的聯繫。 這將使我們處於更好的位置來識別和治療抑鬱症。談話

關於作者

塞繆爾·克拉克(Samuel Clack),博士候選人, 惠靈頓維多利亞大學 和臨床心理學教授Tony Ward, 惠靈頓維多利亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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