心靈的限度如何塑造人類語言

心靈的極限如何塑造人類語言
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當我們說話時,我們的句子就像一股流動的聲音。 除非我們真的生氣,否則我們。 別。 說話。 一。 字。 在。 A.時間。 但這種言論特性並不​​是語言本身的組織方式。 句子由單詞組成:離散的意義單位和語言形式,我們可以用無數種方式組合句子。 言語和語言之間的這種脫節引發了一個問題。 孩子怎麼樣,令人難以置信 年輕的年齡,從他們聽到的凌亂的聲波中學習他們語言的離散單位?

在過去的幾十年裡,心理語言學家已經表明兒童是“直觀的統計學家“,能夠檢測聲音中的頻率模式。 聲音的順序 rktr 比...更罕見 INTR。 這意味著更有可能 INTR 可能發生在一個單詞內(有趣,例如),而 rktr 可能跨越兩個字(黑暗的樹)。 兒童可以被潛意識地檢測到的模式可以幫助他們找出一個單詞開始和另一個單詞結束的位置。

這項工作的一個有趣的發現是,其他物種也能夠跟踪某些聲音組合的頻率,就像人類的孩子一樣。 事實上,事實證明,我們在挑選某些聲音模式方面實際上比其他動物更糟糕。

語言大鼠

我新書中的一個主要論點, 語言無限我們的語言能力可以來自人類思維的極限,而這些極限形成了我們在世界各地看到的數千種語言的結構,這幾乎是矛盾的觀點。

對此的一個引人注目的論據來自過去十年由Juan Toro在巴塞羅那領導的研究人員開展的工作。 托羅的團隊 調查 兒童是否學習了涉及輔音的語言模式,而不是涉及元音的語言模式,反之亦然。

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元音和輔音。 猴子商業圖像/ Shutterstock

他們表明,孩子們很容易學會一種無意義的單詞模式,這些單詞都遵循相同的基本形狀:你有一些輔音,然後是一個特定的元音(比如說a),然後是另一個輔音,然後是另一個輔音,同一個元音,還有一個輔音,最後一個不同的元音(比如說e)。 遵循這種模式的詞語將是 dabale, litino, nuduto而那些打破它的人是 dutone, bitado - tulabe。 Toro的團隊測試了11個月大的嬰兒,發現孩子們很好地學習了這個模式。


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但是,當涉及的模式改變輔音而不是元音時,孩子們就沒有學習它。 當他們被提出像 dadeno, lulibo孩子們沒有看到這一點,它們具有相同的第一和第二輔音但是不同的第三個輔音。 人類兒童發現涉及元音的一般模式比涉及輔音的一般模式更容易。

團隊也 測試大鼠。 眾所周知,大鼠的大腦 檢測和處理 元音和輔音之間的差異。 扭曲的是大鼠的大腦太好了:老鼠很容易學會元音規則和輔音規則。

與老鼠不同,兒童似乎偏向於注意某些涉及元音的模式和涉及輔音的模式。 相反,大鼠在任何類型的數據中尋找模式。 它們不限於它們檢測到的模式,因此它們概括了關於人類嬰兒看不見的音節的規則。

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大鼠語言,如果它存在,可能是輔音驅動。 馬斯洛夫德米特里/ Shutterstock

這種對我們思想建立的偏見似乎影響了實際語言的結構。

不可能的語言

我們可以通過觀察閃米特語來看到這一點,這個家族包括希伯來語,阿拉伯語,阿姆哈拉語和提格里尼語。 這些語言有一種特殊的方式來組織他們的單詞,圍繞一個系統構建,每個單詞可以通過輔音定義(或多或少),但元音會改變,告訴你一些關於語法的東西。

例如,現代希伯來語中的“守衛”一詞實際上只是三個輔音的聲音sh-mr。 要說,“我守衛”,你把元音放在輔音的中間,然後添加一個特殊的後綴,給出 shamarti。 要說“我會守衛”,你會輸入完全不同的元音,在這種情況下eo,你就意味著它是“我”用一個帶有前綴的聲門停止給予守衛。eshmor。 三個輔音sh-mr是穩定的,但元音改變為過去或將來時態。

我們也可以用英語這樣的語言看一下。 動詞“to ring”的現在時態恰到好處 。 然而,過去是 排名,你使用了另一種形式 鐘已經響了。 相同的輔音(r-ng),但不同的元音。

我們特別傾向於將輔音模式存儲為單詞,這可能是這種語法系統的基礎。 我們可以學習涉及輕鬆改變元音的語法規則,因此我們發現這種情況很常見。 有些語言,如閃米特語,大量使用它。 但想像一種與閃米特相反的語言:這些詞語基本上是元音的模式,語法是通過改變元音周圍的輔音來完成的。 語言學家從來沒有找到過像這樣的語言。

我們可以發明一種像這樣工作的語言,但是,如果Toro的結果堅持下去,孩子就不可能自然地學習。 輔音錨定詞,而不是元音。 這表明我們的 尤其是人類的大腦 偏向於某些類型的語言模式,但不偏向於其他同樣可能的語言模式,這對我們在世界各地看到的語言產生了深遠的影響。

查爾斯達爾文一次 說過 由於我們“精神力量”的更高發展,人類語言能力與其他物種的能力不同。 今天的證據表明,這實際上是因為我們有不同的智力。 我們不僅僅擁有比其他物種更多的魅力,我們有不同的魅力。談話

關於作者

大衛阿德,語言學教授, 倫敦大學瑪麗皇后學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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