在這個新的鍍金時代復活反托拉斯

在這個新的鍍金時代復活反托拉斯

我們處於一個新的鍍金時代,財富和權力與第一個鍍金時代類似,當時國家的反托拉斯法頒布了。 這些法律應該防止或破壞經濟權力的集中,這不僅會傷害消費者,還會破壞我們的民主 - 例如康卡斯特未能收購時代華納。

在1890,當俄亥俄州的共和黨參議員約翰謝爾曼敦促他的國會同事採取行動反對威脅美國的集權工業大國時,他沒有區分經濟和政治權力,因為他們是同一個。 經濟學領域當時被稱為“政治經濟學”,過度的權力可能會破壞兩者。

“如果我們不能忍受國王作為一個政治大國,”謝爾曼大聲喊道,“我們不應該為生產,運輸和出售任何生活必需品而忍受國王。”

此後不久,參議院52將謝爾曼反托拉斯法通過了1,並迅速通過眾議院,沒有異議。 哈里森總統於7月2,1890簽署了該法律。

“重新回到1910”

在許多方面,美國重新回到了一個世紀前危及民主的巨大財富和經濟力量集中地。 在最高法院的2010“公民聯合主席與FEC”決定及其最近的“麥卡琴”決定之後,大筆資金的閘門已經開放得更廣。

從這個角度來看,康卡斯特以超過10億美元的價格收購時代華納尤其麻煩 - 而且不僅僅是因為它可能對消費者不利。 康卡斯特是全美最大的有線電視和高速互聯網服務提供商; 時代華納是第二大。

上週,康卡斯特的高管們紛紛前往華盛頓,說服監管機構和民選官員說這種組合對消費者有益。 他們表示,它將允許康卡斯特增加對有線和高速互聯網的投資,並鼓勵競爭對手這樣做。

反對者認為這種組合將給消費者更少的選擇,導致更高的有線和互聯網賬單。 任何依靠康卡斯特管道向消費者提供內容的公司(想想Netflix,亞馬遜,YouTube或與Comcast自己的電視網絡競爭的任何分銷商NBCUniversal)也將不得不支付更多費用 - 這些費用也將轉嫁給消費者。

我認為對手有更好的論據。 美國的互聯網服務提供商已經過於集中,這就是為什麼美國人為互聯網接入支付的費用高於幾乎任何其他發達國家的公民。

一些人認為寬帶市場已經被分割成一個卡特爾,因此阻止收購對降低價格幾乎沒有作用。 一個回應是聯邦通信委員會將寬帶服務宣佈為公用事業並規範價格。

新的富人比他們更多Ebenezer Scrooge是馬修和瑪麗女士

鍍金年齡2

但華盛頓還應該研究一個更大的問題,除了這筆交易對消費者是好還是壞:這對我們的民主有好處嗎?

一個多世紀以來,我們不需要問這個問題,因為美國在一個多世紀以來沒有經歷過目前經濟財富和權力的集中。

但參議員約翰謝爾曼今天還活著他會注意到康卡斯特已經是一個巨大的政治參與者,根據響應政治中心收集的數據,到目前為止在1,822,395-2013選舉週期中貢獻了2014,排名是18th自周期開始以來捐贈給廣告系列的13,457公司和組織。

其中,$ 1,346,410已成為個人候選人,包括John Boehner,Mitch McConnell和Harry Reid; $ 323,000到領導PAC; $ 278,235到黨組織; 和$ 261,250到超級PAC。

去年,康卡斯特還花費了18,810,000用於遊說,這是法律要求的任何報告遊說支出的公司或組織的第七大數額。

康卡斯特也是全國最大的旋轉門之一。 在其107遊說者中,86在政府工作,然後遊說康卡斯特。 其內部遊說人員包括參議院和眾議院民主黨人和共和黨人的幾名前參謀長,以及聯邦通信委員會的前任專員。

在涉及政治捐款,遊說者和旋轉門時,時代華納也不是一個懈怠。 它也排名靠前。

當任何一家大公司發揮這種程度的政治影響力時,它就會淹沒我們其他人的聲音,包括小企業。 當媒體巨頭掌握這種權力時,危險就更大,因為它們可能會控制民主所依據的思想市場。

當兩個這樣的媒體巨頭合併時,威脅是極端的。 如果電影製片人,電視製片人,導演和新聞機構不得不依靠康卡斯特向公眾傳播他們的內容,康卡斯特就可以對美國人所看到和聽到的內容施加束縛。

請記住,這是在美國新的鍍金時代發生的 - 類似於第一個年輕的泰迪羅斯福譴責“富有的男性因素”,他們“同樣不關心他們壓迫的工人和國家,他們的存在危險。“

大筆資金使政府無法保護我們其他人

對於普通美國人和我們現在應該主要關注的民主,同樣粗心大意。 吞沒政府的巨額資金使政府無法保護我們其他人免受進一步掠奪大筆資金的影響。

在成為1901總裁之後,羅斯福對45家大型公司採用了“謝爾曼法案”,其中包括威脅要控制西北地區交通的巨型北方證券公司。 William Howard Taft繼續使用它,破壞了1911的標準石油信託基金。

在這個新的鍍金時代,我們應該提醒自己美國最初的反托拉斯法的中心指導目的,並且大膽地使用它。

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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