當國家權衡人類生活與經濟時,歷史表明經濟常常是贏家

當國家權衡人類生活與經濟時,歷史表明經濟常常是贏家 1620年的版畫描繪了正在準備從弗吉尼亞州詹姆斯敦出口的煙草。 通用歷史檔案/通用圖像組(通過Getty Images)

政策制定者開始做出決定 如何重新開放美國經濟。 到目前為止,他們在很大程度上優先考慮人類健康: 除少數州外的所有州都設有限制 仍然有效,數万億美元已致力於幫助關閉的企業以及被休假或解僱的企業。

正確的時間開始開放經濟部門 一直在辯論。 但是歷史表明,在災難之後,人類的生活往往失去了經濟上的必要性。

作為早期美國的歷史學家 誰寫過關於菸草的文章新英格蘭流行病的後果,面對疾病暴發,我也有類似的考慮。 我認為,從兩個17世紀的爆發中可以汲取重要的教訓,在此期間,少數人的經濟利益超過了道德上的關注。

煙草,一個愛情故事

在16世紀,歐洲人愛上了美國的一種煙草。 許多人都喜歡它產生的感覺,例如增加能量和食慾不振,並且大多數撰寫它的人都強調了它的藥用價值,將其視為可以治愈各種人類疾病的神奇藥物。 (不是每個人都慶祝這個植物;英格蘭國王詹姆斯一世 警告 這是養成習慣並且危險的。)

到17世紀初,英國人越來越渴望在北美建立永久性殖民地之後 沒有這樣做 在羅阿諾克和努納武特這樣的地方。 他們看到了切薩皮克灣的支流詹姆斯河沿岸的下一個機會。 1607年詹姆斯敦(Jamestown)成立後,英國人很快意識到該地區非常適合種植煙草。

然而,這些新來者並不知道他們已經定居在理想的繁殖場中,該地方是導致傷寒和痢疾的細菌的棲息地。 從1607年到1624年,大約7,300名移民(其中大多數是年輕人)前往弗吉尼亞。 到1625年 只有大約1,200個倖存者。 1622年,當地的波哈坦人起義和 乾旱引起的糧食短缺 造成死亡人數增加,但大多數因疾病而死亡。 情況是如此的嚴峻,以至於有些殖民者由於太虛弱無法生產食物, 食人主義.

意識到這種故事可能會勸阻可能的移民,倫敦弗吉尼亞公司分發了一份小冊子,承認這些問題 但強調未來會更美好.


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因此,英國移民繼續從從移民到倫敦尋找工作的年輕人的軍隊中招募而來,卻只找到了很少的機會。 失業和絕望的人們,許多人同意成為契約工,這意味著他們將在弗吉尼亞州的一個種植園工作一段時間,以換取越過海洋和在合同結束時獲得補償。

煙草產量猛增, 儘管由於農作物生產過剩導致價格下降,種植者得以積累大量財富。

從僕人到奴隸

另一種疾病塑造了早期的美國,儘管其受害者在千里之外。 1665年,鼠疫襲擊了倫敦。 第二年, 大火 消耗了這座城市的大部分基礎設施。 死亡率清單和其他來源顯示該城市的人口可能減少了 高達15%至20% 在這段時期。

對於弗吉尼亞州和馬里蘭州的英國種植者來說,孿生災難的時機再糟糕不過了。 儘管對煙草的需求僅在增長,但第一批新兵中有許多契約僱員 決定建立自己的家庭和農場。 種植園主迫切需要煙草田的勞動力,但原本可能移民了英國的工人卻在倫敦重建家中找到了工作。

隨著來自英格蘭的勞動力減少,一種替代方法似乎開始對種植者越來越有吸引力:奴隸貿易。 第一批被奴役的非洲人 於1619年到達弗吉尼亞,其數量在1660年代以後顯著增長。 在1680年代, 第一次反奴隸運動出現在殖民地; 到那時,種植者開始依賴進口的奴隸勞工。

然而,種植者並不需要將勞動密集型煙草放在優先地位。 多年來,殖民地領導人 一直試圖說服種植者 種植勞動密集型作物,例如玉米。 但是,由於對利潤的誘惑著迷,他們堅持了自己的經濟作物-並歡迎一批又一批的勞力工人。 對煙草的需求超過了任何道德上的考慮。

合法的奴隸制和契約奴役已不再是美國經濟的熟悉部分,但經濟剝削仍然存在。

儘管 激烈的反移民言論 近年來來自橢圓形辦公室,美國繼續嚴重依賴移民工人, 其中包括農場工人。 在大流行期間,它們的重要性變得更加明顯,政府甚至宣布它們為“必要。” 在特朗普之後 宣布他的移民禁令 20月XNUMX日,行政命令 被豁免 農場工人和農作物採摘者 人數實際上已經增長 在他的管理下。

因此,即使在各州權衡是否要重新開辦不必要的企業之前,這些工人還是處於前線, 工作和就近睡覺,由於接觸化學物質而免疫力低下,幾乎無法獲得適當的醫療護理.

但是除了獎勵他們完成這項重要工作之外, 據報導,政府中的一些人試圖進一步削減低工資,同時向農場主提供數十億美元的援助。

無論是瘟疫還是大流行,故事往往保持不變,對利潤的追求最終超過了對人類健康的關注。

關於作者

Peter C. Mancall,Andrew W. Mellon人文科學教授, 南加州大學 - Dornsife文學,藝術和科學學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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