我們與塑料的複雜關係

我們與塑料的複雜關係

塑料在日常生活中很難避免。 歐洲議會,CC BY-NC-ND

從它的到來 幾十年前,塑料改變了現代生活。 但在2018中,對塑料污染危機的警報聽起來比以往任何時候都要響亮。 在地球日,聯合國首次發布 塑料狀況報告,呼籲更多的回收和更好的方式來製造和管理多種形式的材料。

在The Conversation,我們拿了一個 塑料的廣闊視野與學者合作,不僅要解釋環境和健康的影響,還要解釋其文化貢獻以及處理塑料製品和廢物的行業。

1。 我們是豚鼠

人們現在經常聽到有關發現有充滿人類廢棄塑料的胃的海洋動物的報導。 但是海洋中的大部分塑料污染都是微塑料 - 比人類頭髮的寬度小很多倍。

來自密歇根大學的環境流行病學家John Meeker寫道,這些微塑料的健康影響在許多消費品中也有發現,但在很大程度上是未知的。 他走過了科學家所知道的事情 筆記 “鑑於人體對微塑料的影響很普遍,動物研究的結果肯定是引起關注的原因,也是風險評估的重要因素。”

2。 河流和湖泊

很多人可能都知道太平洋大垃圾堆,夏威夷和加利福尼亞之間的大量垃圾。 但塑料正在積累 在湖泊和河流中也是如此,羅切斯特理工學院的Matthew J. Hoffman和Christy Tyler寫道。 他們描述了他們的研究,這些研究使用計算機模型來衡量五大湖堆積的數量(每年大約10,000噸)並預測它將走向何方。

他們發現,由於風,塑料不會像在太平洋那樣在巨大的斑塊中積聚,但這引入了一個問題:它在哪裡? 他們寫道:“如果我們能夠在進入水後準確地追踪不同類型的塑料污染,那麼我們可以專注於最終進入敏感棲息地的類型並預測它們的最終命運。”他們的研究發現,其中大部分已經沉淪到底部,揭示了受影響的物種。


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3。 更好的材料?

植物塑料是解決塑料垃圾問題的答案嗎? 來自密歇根州立大學的生物化學家Danny Ducat表示,並非如此簡單。 他描述了不同類型的生物塑料以及回收系統如何改變以處理植物塑料。

“如果將生物基塑料扔進垃圾桶並埋在垃圾填埋場中,它們仍會萎縮幾十年或幾個世紀......相比之下,可堆肥塑料在工業堆肥設施內的三個月內大部分退化,這些設施可以促進通風和溫度的升高。由於所有的微生物活動,通常會高得多,“Ducat 寫入.

4。 中國“國劍”政策的影響

關於75在美國丟棄的塑料中的百分比最終會被填埋。 在2018,中國通過大幅減少可接受的外國廢料數量,使塑料回收行業陷入混亂。

這導致了未經回收的垃圾庫存和左派市政當局的考慮 改變他們的回收做法。 加州大學伯克利分校的研究員凱特奧尼爾認為中國拒絕接受我們污染的垃圾 創新的機會.

“對回收的批評不是 和回收塑料的批評是 許多但我仍然相信擴展而不是放棄系統是有意義的。 這將需要大規模投資,並且從長遠來看,實施上游政策,包括產品禁令,“奧尼爾寫道。

5。 在設計師的手中

當然,在塑料方面,不乏需要擔心的事情。 但是,讓我們也考慮一下這種神奇材料帶來的許多便利。

來自佛羅里達大學的Marsha Bryant教授特百惠產品課程,並在1950s America上出現並寫道 關於它如何演示 “一個引人注目的創新設計如何具有大眾吸引力。”而且 Kiersten Muenchinger 來自俄勒岡大學的講述 有機矽的故事 - 最初被認為是一種絕緣材料 - 在過去的二十年裡改變了我們的廚房。

關於作者

Martin LaMonica,副主編, 談話

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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